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Stan Wawrinka y Garbiñe Muguruza quedaron eliminados del Abierto de Tenis de Australia

Garbine Muguruza afrontó el torneo como tercera favorita Foto: Mark Cristino / EFE

Stan Wawrinka esperó todo lo posible antes de decidir que su rodilla derecha estaba lo bastante bien como para competir en el Abierto de Tenis de Australia, donde ganó su primer Grand Slam.

Sin embargo, el campeón de 2014 claramente no estaba lo suficientemente recuperado contra Tennys Sandgren, 97mo del mundo, y perdió este jueves en segunda ronda por 6-2, 6-1 y 6-4 en su salida más rápida en un torneo en una década.

Tras un día abrasador en Melbourne Park el que la temperatura alcanzó los 40 grados centígrados (104 Fahrenheit) y que puso a prueba los ánimos, Wawrinka fue uno de los tres jugadores preclasificados eliminados en el cuadro masculino.

Entre las mujeres, la ganadora de Wimbledon y número tres del mundo, Garbiñe Muguruza, fue una de las cinco preclasificadas en despedirse de Melbourne en el cuarto día de torneo.

Novak Djokovic, quien atesora seis títulos en Australia, sobrevivió a la jornada pero se quejó del “brutal” calor en su victoria sobre un tocado Gael Monfils, ampliando su foja personal a 15 triunfos consecutivos en los duelos entre los dos tenistas.

Wawrinka jugaba por la noche, cuando la temperatura bajó unos grados, pero parecía aletargado y en general no amenazó a Sandgren, de 26 años, quien nunca había ganado a un jugador del top 10 y ahora suma dos victorias en torneos del Grand Slam.

Sandgren parecía ligeramente incómodo ante lo dispar del duelo con Wawrinka, que mostraba aún fresca la cicatriz en la rodilla izquierda.

“Sé que es duro con un excampeón”, comentó el ganador. “Le deseo lo mejor en su recuperación”.

El argentino Juan Martín del Potro, campeón del Abierto de Estados Unidos en 2009, pasó de ronda tras imponerse a Karen Khachanov por 6-4,7-6 (3), 6-7 y 6-4.

Debacle hispano-venezolana
También Muguruza tuvo problemas durante su preparación para el certamen. Se retiró por calambres en la segunda ronda en Brisbane y abandonó antes de su duelo de cuartos de final en Sydney, por rigidez muscular en el muslo derecho.

Las ampollas por el calor en la superficie de la pista no ayudaron en su derrota por 7-6 (1), 6-4, ante la taiwanesa Hsieh Su-wei, con la que se despidió en forma anticipada de un certamen en el que tenía oportunidad de trepar al primer puesto del escalafón mundial.

La hispano-venezolana jamás lució cómoda en el match. Incurrió en una falta doble en break point durante el segundo set, y cometió 43 errores no forzados.

Eso dejó sólo a Maria Sharapova, Angelique Kerber y la campeona de Roland Garros, Jelena Ostapenko, como ganadoras de torneos del Grand Slam aún en competición en el cuadro femenino.

Sharapova y Kerber se enfrentarán en tercera ronda. Sharapova, ganadora en Australia en 2008, derrotó jueves 6-1, 7-6 (4) a la letona Anastasija Sevastova (14ta preclasificada), dando cuenta de la única tenista que la había derrotado en un torneo de Grand Slam desde que purgó su suspensión por dopaje.

Kerber, campeona en 2016, ganó 6-4 y 6-1 a Donna Vekic en la cancha Margaret Court, donde el público cantó “Cumpleaños Feliz” para celebrar sus 30 primaveras.

La número uno del mundo, Simona Halep, finalista en dos ocasiones de Roland Garros y que sigue buscando su primer major, aguantó en un partido nocturno ante la finalista de Wimbledon de 2014 Eugenie Bouchard, para ganar 6-2 y 6-2. Su próxima rival será Lauren Davis.

La británica Johanna Konta (9na) estuvo más expuesta al calor en una cancha periférica y cayó frente a la estadounidense Bernarda Pera, por 6-4, 7-5.

Pera se verá las caras en la siguiente ronda con Barbora Strycova (20ma). La finalista del Abierto de Estados Unidos Madison Keys finiquitó su compromiso en apenas 41 minutos.

La estadounidense abrió el juego con cuatro aces seguidos y ganó los 11 primeros juegos para vencer por 6-0, 6-1 a Ekaterina Alexandrova.

En la jornada avanzaron también Karolina Pliskova (6ta), la francesa Caroline García (8va) y la polaca Agnieszka Radwanska (26ta), así como Ash Barty (28va) y Lucie Safarova (29na).

El momento de mayor calor del día coincidió con el encuentro que ganó Djokovic por 4-6, 6-3, 6-1, 6-3 sobre Monfils.

Ambos tenistas aprovecharon los descansos entre puntos para resguardarse del sol en las sombras del fondo de la pista.

La victoria fue un alivio para Djokovic, quien dice no estar al 100% tras seis meses de baja por una lesión en el codo derecho. En su última participación en Melbourne, en 2017, el serbio quedó eliminado por sorpresa en segunda ronda.

Percance
Djokovic, ahora en el puesto 14 del ránking de la ATP, necesitó cuatro puntos de partido en un último game de ocho minutos para sellar su pase. Monfils necesitó un descanso médico por un golpe de calor y dijo que le costaba respirar.

“Fue obvio que los dos sufrimos sobre la pista hoy”, dijo Djokovic. “Condiciones realmente duras, brutales”.

Se espera que el calor arrecie más todavía el viernes, con una previsión de 42 grados Celsius (108 Fahrenheit).

En otros encuentros, David Goffin, 7mo cabeza de serie, y el estadounidense Sam Querrey fueron eliminados tras perder sus partidos.

El argentino Nicolás Kicker ancló en la tercera ronda, con una victoria por 6-2, 7-5, 1-6, 7-5 sobre el eslovaco Lukas Lacko.

Dominic Thiem, 5to preclasificado, se recuperó de dos sets en contra y derrotó 6-7 (6), 3-6, 6-3, 6-2 y 6-3 al estadounidense Denis Kudla, 80vo de la clasificación mundial.

Albert Ramos, 21er cabeza de serie, venció a otro estadounidense, el wild-card Tim Smyczek. Alexander Zverev ganó a Peter Gojowczyk.

Por su parte, Tomas Berdych ganó a Guillermo García-López en cuatro sets, y también pasaron de ronda Fabio Fognini, Adrian Mannarino, Richard Gasquet y Chung Hyeon.

Melbourne / AP

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