Termómetro económico

26.09.2011 05:15 AM Quizás lo que haga falta sea diseñar una suerte de termómetro económico que le permita a la gente saber cómo van las cosas, sin tener que enredarse con los términos macroeconómicos

Ernesto Hontoria

Desde Toronto.- He leído algunas entrevistas y artículos de prensa de personas que apoyan la gestión económica del actual gobierno, indicando logros importantes en materia de reducción de la pobreza y las inequidades sociales. He leído también cómo a pesar del crecimiento sostenido de la deuda externa, ésta ha disminuido con relación a los ingresos fiscales, al punto que pareciera que en estos últimos 12 años, en lugar de endeudarnos, la hubiésemos pagado.

No deja de sorprenderme cómo ciertos indicadores macroeconómicos permiten a quienes están de lado y lado de la diatriba política sostener sus respectivos puntos de vista, de cuán bien o mal lo ha hecho el gobierno, y lo peor es que, a pesar de que muchas veces los argumentos se contradicen, todos suenan muy convincentes. Quizás lo que haga falta sea diseñar una suerte de termómetro económico que le permita a la gente saber cómo van las cosas, sin tener que enredarse con los términos macroeconómicos que, por lo visto, permiten argumentar cualquier cosa. Dicho termómetro resultaría de contestarse cada quien para sí mismo algunas preguntas sin necesidad de recurrir a las estadísticas del Banco Central.

Las primeras preguntas que propondría serían sobre el empleo, pues  una economía al crecer genera puestos de trabajo. Algunas serían: ¿Es fácil conseguir trabajo en Venezuela? ¿Es más fácil hoy que hace 12 años? Si una persona es despedida de su trabajo, o decide renunciar porque no se siente a gusto en él, ¿cuánto tiempo le lleva conseguir uno nuevo? ¿Cuán fácil es para un joven conseguir su primer trabajo? ¿Cuánta gente conoces que está desempleada? Un tiempo razonable para conseguir empleo está alrededor de los tres meses.

En la medida que conseguir trabajo requiere más tiempo, peor es la situación económica. Pero conseguir trabajo no basta. Se trabaja para ganarse la vida. El termómetro debe incluir preguntas como: ¿Te alcanza el salario para pagar un alquiler o un préstamo hipotecario, comprar comida y educar a tus hijos? ¿Tienes seguridad social adecuada? Por lo general ocurre que cuando la economía crece, el desempleo disminuye y se dificulta a las empresas atraer o retener trabajadores. Los salarios suben entonces, haciendo poco relevantes los decretos de aumento del salario mínimo.

Podríamos decir que mejores salarios apuntan a una mejor situación económica: ¿Son buenos los salarios en Venezuela? La pujanza de una economía también se puede percibir en las calles. Basta fijarse en detalles como: ¿Cuánto tiempo tarda una tienda en reemplazar a otra que bajó la santamaría? ¿Cuántos locales comerciales se ven vacíos? ¿Está bien mantenida la infraestructura? ¿Están limpias las calles y reparados los huecos? ¿Hay nuevas construcciones, ampliaciones de autopistas, instalación de nuevas líneas eléctricas? ¿Hay grúas construyendo? ¿Están llenos los anaqueles de las tiendas y supermercados? ¿Hay variedad de productos en las vitrinas? En la medida que hay más vitrinas y anaqueles vacíos, tiendas cerradas, infraestructura descuidada y ausencia de construcciones, peor está la economía.

También resulta de mal augurio que los precios de las cosas suban rápida y continuamente. Pero de esto escribiremos en otra ocasión.

[!] Lea atentamente

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