Bolívar y el terremoto de 1812

23.03.2012 05:52 AM El 26 de marzo de 1812, un jueves santo en la Caracas que declaró su independencia de España, ocurrió un terremoto que la destruyó y que azotaría a El Tocuyo, Barquisimeto y Mérida

José Félix Díaz Bermúdez

El 26 de marzo de 1812, un jueves santo de religión y fe, en la Caracas que declaró su independencia de España, -como también lo hicieron Cumaná, Margarita y Barcelona en el Oriente-, ocurrió un terremoto que la destruyó y que azotaría a El Tocuyo, Barquisimeto y Mérida.

Circunstancia infeliz trastrocada en castigo para el pueblo por quienes intentaban infundirle temores y remordimientos ante el hecho sobrenatural, por haberse pronunciado libre y soberano de su antiguo señor el rey Fernando VII.

Al haber conocido estos señalamientos infundados en las calles angustiadas de la ciudad, Simón Bolívar, se abrió paso entre la multitud para increparla contra sus vacilaciones y sus miedos. El realista José Domingo Díaz, recordaría que: “En su semblante  estaba pintado el sumo terror o la suma desesperación…, aparta a uno de los frailes predicadores, para pronunciar un vehemente discurso en el que explicó que aquel lamentable fenómeno sísmico era un simple fenómeno natural ajeno a las ideas religiosas y políticas. Y terminó su intervención, me vio y me dirigió estas impías y extravagantes palabras: «Si la naturaleza se opone a nuestros designios, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca». Era pues su determinación contra los fanatismos y el engaño, con la que pretendía sostener a la República recién fundada y que requería, como ahora, afirmarse en conocimientos y virtudes, constancia y sacrificio ya que, como diría él: “Un pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia destrucción”.

El terremoto acabó con numerosos edificios en la ciudad y murieron miles de personas. Sus consecuencias afectaron a la provincia en lo material y en lo moral. Un valioso testimonio del acontecimiento fue escrito en 1839 por el barcelonés Juan Manuel Cagigal, quien señalaba: “Aún la mano del hombre no ha borrado los vestigios del terremoto que destruyó la obra de tres siglos, que por doquiera los descubren mis ojos, recordando la gran catástrofe que en vano quiso sepultar bajo sus ruinas la independencia y naciente libertad de una República…”. Por su parte, el Dr. José María Vargas lo recordaba como el: “…espantoso terremoto, que arruinó de todos modos mi desgraciada patria…”. Igualmente, Agustín Codazzi indicó que aún cuando la población de Caracas era de 50.000 personas: “… el terremoto de 1812,… hizo perecer cerca de 12.000 personas bajo las ruinas de los edificios…”. Humboldt, informado sobre esas pérdidas, manifestó que: “serán muy pronto reparadas, si el país en extremo fértil y comerciante, de que Caracas es el centro, tiene la felicidad de gozar de algunos años de reposo y de una sabia administración”.

El terremoto y la reconquista del realista Monteverde hicieron sucumbir a la provincia y a la patria. Sin embargo, no obstante los dictados de la naturaleza y las contrariedades de la guerra, se antepondrían a su propia desgracia como lo hacen los pueblos ejemplares: no hay mayor infortunio que no saber vencer la adversidad y no demostrar la convicción y la templanza de un pueblo libre, digno y valiente ante su historia. La patria…, de nuevo triunfó.

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