Río Caribe: una de las joyas de Paria

03.04.2011 05:50 AM Vigilado por el monumento al Cristo Rey y por la Ermita del Carmen, conserva buena parte de su trazado colonial intacto, preservado por sus habitantes

Ángel Mendoza Zabala

6 Barcos pesqueros duermen al atardecer en la rada de El Morro, uno de los pueblos cercanos a Río Caribe

Barcos pesqueros duermen al atardecer en la rada de El Morro, uno de los pueblos cercanos a Río CaribeFotos: José Barrios/ Cortesía Antonio Sáez, Alcaldía del Municipio Arismendi

Río Caribe/ Sucre.- Una bajada vertiginosa de la ruta local número dos se convierte en la avenida Rómulo Gallegos, que abre al visitante a Río Caribe, la sonriente capital del municipio Arismendi del estado Sucre.

El pueblo, de poco más de 13 mil habitantes según el censo de 2001, está asomado al mar Caribe entre las verdes montañas de la península de Paria. Quienes lo fundaron en 1647 se establecieron en un valle regado por los ríos Nivaldo y Mauraco, ninguno de los cuales tiene torrente en la actualidad.

Al final de la Rómulo Gallegos, en el cruce con la Arismendi, hay tres puntos que resultan interesantes para quien quiera conocer el pueblo y su esencia. El mercado del pescado, localizado en un muelle donde casi siempre hay tantos pelícanos como gente, en el que se puede comprar el pescado recién sacado del mar.

Diagonal se encuentra el Hotel Mar Caribe, que fue reabierto recientemente por Venetur; y la plaza Sucre, un amplio espacio recreacional, decorado con unos altísimos chaguaramos y coronado por una estatua del prócer cumanés, Antonio José de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho.

Pequeños hoteles y posadas se mantienen en un pueblo en el que no faltan los turistas. Río Caribe es el último poblado grande antes de tomar la carretera que llega más allá de San Juan de las Galdonas, al norte de Paria. Esta ruta atraviesa montañas y pasa cerca de playas paradisíacas como Medina y  Puy Puy, preferida por los surfistas.

Entre Carúpano y Río Caribe, El Morro de Puerto Santo aparece a la vista en la carretera como un mosaico de peñeros, botes y lanchas de pesca que tienen en esa rada natural, protegida de los vientos, el lugar perfecto para atracar y descargar los frutos del mar que han conseguido en sus labores. De aquí salen los grandes botes que pasan más de tres semanas en alta mar. El Morro es una formación peninsular, cuyo “cuello” está habitado por innumerables frigoríficos. Un pueblo entero que vive de la pesca.

Tres iglesias, un Cristo
Río Caribe tiene tres iglesias importantes. La  San Miguel Arcángel, cuya última modificación data de 1919, está ubicada en la calle Zaraza frente a la plaza Bolívar.

Al final de la Calle Bolívar está La Ermita, elevada sobre un cerro dominando el oeste de la ciudad. Y tras el cementerio, brilla la capilla de El Calvario.

Río Caribe está protegida por la mirada del Cristo Rey, una estatua de Jesús con los brazos abiertos colocada sobre un pedestal:   el cerro más   alto de los que rodean  la pequeña ciudad. Al Cristo se llega por la calle Girardot y subiendo por un costado del hospital. Desde allí se obtiene una panorámica del pueblo, el mar y El Morro.

Hacia el sur, las calles Zea, Rivero y 14 de Febrero desembocan en una estación de servicio, donde la carretera local número  dos continúa su recorrido. Esa es la vía que toman los viajeros hacia las playas del este del estado Sucre, y hacia Bohordal y Yaguaraparo, Irapa y Güiria.

Pinceladas de mar dan color a Río Caribe

Everto Amarista es un ríocaribero nato, que aunque salió de su pueblo en búsqueda de mejores oportunidades, conoce bien cada calle, mucha gente y más  historias cotidianas de la tierra que lo vio nacer en 1933.

Amarista considera que “Río Caribe es un pueblo que huele a salitre, está muy vinculado al mar”. Para ejemplificar la relación del lugar con el Caribe venezolano, pone el ejemplo de los mangos. “Yo viví muchos años en El Tigre (Anzoátegui). Allí tuve la oportunidad de probar mangos de la misma variedad que se produce en Río Caribe y el sabor es distinto”.

Posadas modelo
En el bucólico sitio, cuyos atardeceres y  calles con casas coloniales parecen sacados de un álbum de tarjetas postales, funcionan varias posadas y hoteles que conforman la oferta de alojamiento. No hay grandes torres ni edificios modernos. El hotel Mar Caribe, ubicado a la entrada del poblado, es el más grande y fue reabierto recientemente por Venetur. Tiene 52 habitaciones en una edificación de un solo nivel, semejante a una casona colonial.

En la avenida Bermúdez, la posada Caribana es otro refugio para visistantes. Es una casa del siglo XIX, restaurada sin alterar su arquitectura original. Sus 11 habitaciones pueden alojar hasta 38 personas.

Chorizos que trascienden
La rivalidad entre carupaneros y riocariberos alcanzó visos gastronómicos. Los famosos chorizos fabricados en Carúpano tienen en los de Río Caribe competidores de altura, considerados por muchos incluso mejores que los carupaneros.

De sabor más fuerte, mucho más compactos y más tersos al paladar, los chorizos que se hacen en el pueblo de forma artesanal dan otro matiz a los colores con los que está pintado Río Caribe. A la entrada del pueblo, en la avenida Rómulo Gallegos, se encuentran dos negocios muy populares: Chorizos Mery y Chorizos Ismenia.
Allí se producen kilos y kilos del embutido elaborado con carne de cerdo. Siguen el mismo método artesanal desde que comenzaron a  producir  este rubro.

Pedacitos de paraíso
Paria ofrece distintos trocitos de paraíso para quienes la visiten. Dejando de lado las condiciones de la carretera, playas encantadas se encuentran saliendo de Río Caribe hacia el este, por el norte de la península.
Medina, una de las más famosas, es una extensa playa de arena dorada y  agua verde, fría y tranquila. Una esmeralda que brilla bajo el sol de la costa venezolana, al compás del baile de su bosque de palmeras.  

Cincuentenario
La instalación del Cristo Rey de Río Caribe fue idea, según Everto  Amarista, del padre Ali- cio García Fermín, un margariteño que llegó a Río Caribe en 1952. “Él quiso dejar una huella y se movió con riocariberos que vivían en Caracas y  estaban bien posicionados económicamente”, cuenta Amarista, quien nació  allí en 1933, y aunque  se estableció fuera del pueblo, a sus 75 años regresó a  su terruño. “El Cristo es nuestra referencia turística”, señala.

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