Alertan sobre aumento del uso de chimó en jóvenes

11.06.2011 05:45 AM Ministerio de Salud prevé regular empaques para la venta del tabaco de mascar.La población entre 15 y 25 años inicia su vicio a través del preparado de nicotina y cenizas de cambur

Juan Pablo Arocha

Los productores de Chimó se han adaptado a necesidades del mercado

Los productores de Chimó se han adaptado a necesidades del mercadoFoto: Wilfredo Yustis

Caracas.- Cáncer de boca, encías y estómago. Estas enfermedades son la principal consecuencia del consumo del chimó, según el médico José Félix Oletta, integrante de la Red de Sociedades Científicas. A esto se exponen en Venezuela  más jóvenes cada día, entre quienes prolifera el consumo del tabaco para mascar como paso previo para iniciarse con el cigarrillo.

La población entre 15 y 25 años es sensible al chimó, de acuerdo a una consulta  realizada este año en liceos y universidades de Caracas por la Cátedra Libre Antidrogas (Cliad), grupo de la Universidad Pedagógica Experimental Libertador. Los estudiantes aseguraron en el sondeo, que no siguió una rigurosidad científica, es que el producto “les calma el hambre” y les produce efectos similares a los del consumo excesivo de alcohol.

Hernán Matute, coordinador de la Cliad, estimó que la penetración del chimó entre los jóvenes es producto de los cambios que han hecho las compañías productoras. “Le han colocado sabores a canela, chocolate, vainilla. Además ahora viene en cajitas de lata más cómodas y han manipulado el PH para evitar que produzca tanta saliva que obliga a escupir”, contó.

El chimó se obtiene del jugo del tabaco cocido repetidamente, cuya espesa melaza se integra con cenizas de la concha seca del plátano o cambur. Es muy utilizado en la zona andina del país, también se le agrega minerales que aumentan su condición adictiva.

Medidas de Estado
Desde el 03 hasta el 23 de junio   el Ministerio de Salud  realiza  una consulta pública, sobre una resolución que prevé regular los empaques de chimó. Repitiendo medidas adoptadas en las cajetillas de cigarro, las autoridades obligarán a colocar mensajes de advertencia en los envases sobre los riesgos a la salud que implica el consumo de este tipo de tabaco.

También está previsto que los envases pasen a ser todos de plástico blanco identificados con letras negras, para disminuir el efecto atractivo del empaque comercial. Así como estará prohibido incluir palabras como “ligth”, que buscan atraer a nuevos consumidores.

La Red de Sociedades Científicas aplaude la resolución, pues Oletta aseguró que “este es un producto muy peligroso”. De acuerdo a las investigaciones del médico, el mayor porcentaje de   cáncer gástrico que se ha diagnosticado a adultos mayores de los Andes han sido como consecuencia del alto consumo de chimó.

En la Organización Mundial de la Salud no hay estadísticas específicas sobre el consumo de chimó en otros países. Oletta explicó que “aunque hay algunas experiencias en Japón”, es un producto destacado en Venezuela.

Matute estimó que la resolución del Ministerio de Salud no debe ser aislada, pues denunció que existen empresas productoras que trabajan de manera ilegal en el país. “Esto es algo que denunciamos desde hace nueve años”, dijo, pues es una política de Estado que se está implementando en toda América Latina.

Vicio inicial
La Organización Mundial de la Salud registró, tras un sondeo piloto  entre jóvenes en el estado Lara en el año 2000, que los alumnos entre sexto y octavo grado de educación básica utilizan el chimó para iniciarse, sobrepasando el uso del cigarrillo.

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