DEPORTES  Baloncesto

James Harden fue la figura en la octava victoria consecutiva de Houston en la NBA

James Harden convirtió 29 puntos en la victoria de Rockets en la jornada del jueves. /Foto: AP

El ataque de Rockets de Houston, liderado por el escolta James Harden, siguió dominante y ganador tras conseguir el octavo triunfo consecutivo en la jornada del jueves en la NBA.

Mientras que la NBA regresó a México, donde Nets de Brooklyn vino de atrás para vencer a  Thunder de Oklahoma City, que falló como equipo.

Rockets volvió a tener a Harden de líder y los guió al triunfo de visitantes por 111-101 ante Jazz de Utah, que sufrió la segunda derrota consecutiva.

Harden aportó 29 puntos, incluidos cuatro triples en 12 intentos, y superó un vez más a la buena defensa de Jazz, que estuvo todo el tiempo sin poder controlarlo.

Tampoco lo hizo con el ala-pívot Ryan Anderson, que fue una auténtica pesadilla con los tiros desde el perímetro al aportar 23 puntos, tras anotar nueve de 11 tiros de campo, y 5-6 de triples, además de capturar seis rebotes.

Mientras que el base Chris Paul también se reivindicó como el director perfecto en el juego de equipo y el más completo al aportar un doble-doble de 18 puntos y 13 asistencias. Además capturó nueve rebotes.

Rockets (19-4) con el triunfo, la decimocuarta en los últimos 15 partidos disputados, consolida su liderato en la
División Suroeste y mejor marca de la Conferencia Oeste, segunda de la liga, sólo superados por Celtics de Boston (22-4).

El pívot brasileño Nené Hilario no jugó con los Rockets por decisión del entrenador Mike D’Antoni.

De nuevo, el escolta novato Donovan Mitchell fue el líder encestador de Jazz (13-13) al aportar 26 unidades, el escolta Alec Burks llegó a los 17 tantos, mientras que el alero suizo Thabo Sefolosha consiguió 14 como tercer máximo encestador de una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos. Entre ellos estuvo el base español Ricky Rubio que aportó 11 puntos en los 30 minutos que estuvo en la pista al anotar 3 de 7 tiros de campo, con un triple de dos intentos, y estuvo perfecto 4-4 desde la línea de personal.

El escolta reserva Caris LeVert aportó un doble-doble de 21 puntos y 10 asistencias, el alero Rondae Hollis-Jefferson logró 17 tantos y Nets dio la sorpresa en la Ciudad de México al vencer 100-95 a Thunder en el primero de los dos partidos que el equipo neoyorquino tiene programados en la capital mexicana.

El sábado, Nets se enfrentará a Heat de Miami, y ambos equipos culminarán la celebración del vigésimo quinto aniversario del primer encuentro de la NBA en México, que fue el duelo, en 1992, entre los equipos tejanos Rockets y Mavericks de Dallas con triunfo por 104-102 para Houston.

Nets, que salió como equipo local, tuvo a cinco jugadores con doble figura en ataque, mientras que el base titular anotó un triple que les dio la ventaja parcial de 93-85 que sería la decisiva a cinco minutos del final.

La victoria fue la segunda consecutiva, segunda vez que lo consiguen desde que ganaron el segundo y tercer partidos del inicio de temporada bajo la dirección del entrenador Kenny Atkinson.

Ante 20.562 espectadores que llenaron el aforo del Arena Ciudad de México, Thunder dominaó los tres primeros cuartos (74-79), pero en el último fue Nets el que al final impuso su mejor inspiración encestadora.

El escolta titular Allen Crabbe aportó 15 puntos y el pívot Tyler Zeller 11 tantos y ocho rebotes, en lo que fue el sexto compromiso de temporada regular de la NBA en tierras mexicanas.

Nets no sintió la ausencia de su exalero Trevor Booker, que horas antes del partido fue traspasado a Sixers de Filadelfia por el pívot Jahlil Okafor, el escolta Nik Stauskas y una selección de segunda ronda del sorteo universitario del 2019.

El base estrella Russell Westbrook fue la figura de Thuder al aportar 31 contables, ocho rebotes y seis asistencias, pero no pudo conseguir los tantos decisivos y sigue lejos del nivel que le llevo la pasada temporada a ser elegido Jugador Más Valioso (MVP) con marca histórica de 42 triples-dobles.

Mientras que el pívot neozelandés Steven Adamas logró un doble-doble de 12 puntos y 14 rebotes y el alero Carmelo Anthony también aportó 11 tantos y capturó 11 balones bajo los aros.

Thunder (11-13), que jugó sin el alero Paul George, que fue baja por una contusión en la pantorrilla derecha, volvió a mostrar inconsistencia en el juego de equipo.

El escolta Bradley Beal mantuvo su inspiración encestadora y por segunda noche lideró el ataque ganador de Wizards de Washington que se impuso a domicilio 109-99 sobre Suns de Phoenix.

Beal aportó 34 puntos y cuatro asistencias tras anotar 13 de 22 tiros de campo, dos noches después de haber logrado 51 tantos en el partido que también ganaron de visitantes, esa vez 106-92 ante Trail Blazers de Portland.

La combinación de los dos partidos dio a Beal 85 puntos, la mejor marca de equipo desde que el escolta Gilbert Arenas consiguió esa cantidad en los encuentros que disputó con Wizards el 22 y 26 de diciembre del 2006.

El alero Brandon Ingram, 21 puntos, seis rebotes y seis asistencias, se vistió de héroe al anotar el triple con el que Los Ángeles Lakers venció de visitante 107-104 a Sixers y cortó racha de cinco derrotas.

Sixers, que consiguió en el cuarto período remontar 16 puntos, al final las 33 unidades, seis rebotes y cinco tapones del pívot camerunés Joel Embiid no evitaron la caída.

Ni el triple-doble del escolta-alero australiano Ben Simmons, que le ganó el duelo de novatos al base Lonzo Ball, tras aportar 12 puntos, 13 rebotes (defensivos) y 15 asistencias lo pudo evitar.

 

Houston /EFE

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