DEPORTES  automovilismo

Hamilton asegura corona en México e iguala a Fangio

Lewis Hamilton, piloto británico de la escudería Mercedes, alcanzó su quinto cetro en la F1 / Foto: Alfredo Estrella /AP

Por segundo año consecutivo, Lewis Hamilton aprovechó el escenario del Gran Premio (GP) de México para asegurar el campeonato de la Fórmula 1 (F1). Pero la coronación del domingo colocó al británico en la élite histórica del automovilismo.

Hamilton empató al legendario argentino Juan Manuel Fangio e inscribió su nombre en el selecto grupo de pilotos que ha ganado al menos cinco campeonatos.

El piloto de Mercedes, que llegó a México cobijado por una cómoda ventaja en la clasificación sobre el alemán Sebastian Vettel, finalizó en el cuarto puesto de la prueba que por segundo año en fila fue ganada por el holandés Max Verstappen. Eso le bastó a Hamilton para conseguir su cuarto título en los últimos cinco años.

“Es una sensación extraña porque el título no se ganó aquí… se ganó con trabajo duro a lo largo de muchas carreras”, dijo Hamilton. “Fangio también lo hizo con Mercedes así que eso lo convierte en un sentimiento increíble y surreal”.

Fangio conquistó cinco campeonatos en seis temporadas durante la década de 1950. Hamilton se colocó a dos cetros del alemán Michael Schumacher, el más laureado en la historia.

El “Maestro” Fangio es considerado uno de los padres fundadores de la F1 y conquistó sus campeonatos con cuatro escuderías diferentes: Alfa Romeo, Ferrari, Mercedes y Maserati.

Verstappen, quien arrancó segundo por detrás de Daniel Ricciardo, logró el quinto GP de su carrera, primero desde Australia. El segundo puesto fue para el alemán de Ferrari, Sebastian Vettel, quien vio esfumarse las ligeras posibilidades que tenía de mantenerse en la contienda.

“Bien ganado por Lewis, tengo que felicitarlo, yo hubiera querido mantenerme un poco más en la lucha pero no pudo ser”, expresó Vettel, quien tuvo un buen inicio de temporada pero luego decayó. “No quiero hablar de eso por ahora, hay que felicitar a Lewis porque logró el quinto, es algo increíble”.

Abrazo

Vettel, quien se fundió en un abrazo con Hamilton inmediatamente después de la carrera, requería un triunfo en México y que Hamilton terminara séptimo o peor.

El finlandés Kimi Raikkonen, quien ganó la semana pasada el GP de Estados Unidos, aprovechó el abandono de Ricciardo en las últimas vueltas para completar el podio.

Ricciardo, quien está en su último año con Red Bull, abandonó por octava ocasión una carrera en lo que va del año. Nadie tiene un peor registro en ese rubro.

El piloto mexicano Sergio Pérez quedó fuera en la 41ra vuelta por un problema con los frenos y por primera vez no pudo concluir una prueba en su país.

“Me dolió en el corazón y me fui a mi cuarto a llorar, solo porque fue muy duro”, dijo Pérez. “Ya después lo piensas, lo analizas y tenemos que estar felices porque estuvimos perfectos en la carrera hasta que fallaron los frenos”.

La jornada tampoco fue buena para los pilotos españoles. Fernando Alonso (McLaren) y Carlos Sainz (Renault) no pudieron terminar la competencia.

Alonso, quien partió desde el duodécimo puesto, quedó fuera apenas en la quinta vuelta y Sainz salió en la 31ra.

Para Alonso fue la antepenúltima carrera antes de retirarse de la máxima categoría. Probablemente corrió por última vez en México, donde cientos de aficionados se pusieron máscaras de cartón con el rostro del español a manera de homenaje para el doble campeón del mundo.

Gesto

Tras quedar fuera de la carrera, Alonso salió a darles las gracias a los aficionados ondeando una bandera de México.

Alonso ha dejado abierta la puerta abierta para un eventual regreso a F1 pero el GP de México sólo tiene firmado un contrato hasta el próximo año y autoridades del nuevo gobierno federal, que asumirá en diciembre, han puesto en duda la continuidad de la carrera.

Ciudad de México / Carlos Rodríguez / AP

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