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Venezolano Acuña Jr. se siente honrado por premio a Novato del Año

Ronald Acuña Jr., jardinero de 20 años de Bravos de Atlanta, fue el mejor novato de la Liga Nacional en 2018 / Foto: Eugene Hoshiko / AP

El jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. despertó en Japón con la noticia de que fue elegido el Novato del Año de la Liga Nacional, superando ampliamente en la votación al dominicano Juan Soto.

“Me siento honrado”, declaró Acuña Jr., de Bravos de Atlanta, novena de las Grandes Ligas. “Mi carrera apenas comienza. Tomaré el consejo de todos aquellos que me ayuden a mejorar”.

Acuña Jr. recibió 27 votos para el primer lugar y tres para el segundo al totalizar 144 puntos. Soto, jardinero de Nacionales de Washington, obtuvo dos al primer sitio y terminó con 89 unidades, seguido por el pítcher Walker Buehler, de Dodgers de Los Ángeles, con 28.

Tanto Acuña Jr. como Soto, de 20  y 19 años, respectivamente, forman parte del plantel de Estrellas de Las Mayores  que enfrenta a un combinado del país asiático.

El criollo inició la temporada en categoría Triple A y debutó en el big show el 25 de abril, siendo entonces el pelotero más joven de la liga con 20 años y 128 días. Bateó para .293 con 26 cuadrangulares, 64 carreras impulsadas y 16 robos de base con un OPS de .917.

Marcas

El patrullero impuso un récord de Bravos, con ocho jonrones en el primer turno de un juego durante esta temporada y empató otra marca de la franquicia al pegar bambinazos en cinco encuentros seguidos, del 11 al 14 de agosto.

Acuña Jr. es el tercer venezolano que gana el premio al Novato del Año. Luis Aparicio (1956) y Oswaldo Guillén (1985) hicieron por la Liga Americana con Medias Blancas de Chicago.

Soto debutó el 20 de mayo, a los 19 años y 207 días. Pero por un capricho estadístico, se le acredita un jonrón cinco días antes de esa fecha: Logró ese vuelacerca el 18 de junio, ante Yanquis de Nueva York, cuando se completó un encuentro que había sido suspendido el 15 de mayo.

El dominicano bateó para .292 con 22 jonrones, 70 impulsadas y un OPS de .923. Se quedó a dos cuadrangulares del récord de un adolescente, impuesto en las mayores por Tony Conigliaro.

Acuña Jr. elogió a Soto antes del partido del martes, el cuarto encuentro de la serie de exhibición en Hiroshima, casa de Carpas, un elenco de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés).

“Siempre es divertido jugar con Soto”, indicó Acuña Jr, al tiempo que aseguró “también disfruto mucho verlo jugar”.

Hiroshima / Jim Armstrong / AP

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