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Ronald Acuña Jr., ansioso por su primer juego inaugural de una campaña

Ronald Acuña Jr (derecha) ha impactado como cuarto bate en la primavera / Foto: John Raoux / AP

Ronald Acuña Jr. volvió al clubhouse de Bravos de Atlanta después de conectar su tercer hit del encuentro. Entonces, su compañero Freddie Freeman se fingió sorprendido.

“Debiste seguir”, le reprochó Freeman en broma. “Debiste buscar el ciclo”.

Acuña Jr. bateó de 3-3, con un largo jonrón y un doblete frente a Miles Mikolas, quien abrirá el juego inaugural de la campaña por Cardenales de San Luis. Atlanta se impuso 5-0 en el duelo de pretemporada del martes.

Fue el tipo de actuación que los belicosos esperan de Acuña Jr., el Novato del Año 2018 en la Liga Nacional. El propio venezolano tiene esas altas expectativas sobre sí mismo.

Una buena señal fue que Dale Murphy, el legendario expelotero de Bravos, le pidiera su autógrafo a Acuña Jr. Ello demostraría la estatura que el jardinero de 21 años ha alcanzado después de menos de una temporada completa en las Grandes Ligas.

Se siente a gusto

“Me he sentido bien desde el día en que comenzamos el campamento, pero con cada juego me he sentido mucho mejor”, expresó Acuña Jr. “Pienso que con estos últimos turnos he mostrado un poco más de paciencia. He tenido buenos turnos, incluso si los resultados no han sido los que quisiéramos, pero las cosas progresan rápido y vemos algunos resultados ahora”.

Acuña Jr. bateó para .293 con 26 vuelacercas en 111 duelos del año pasado. Ayudó a que los aguerridos se coronaran en el Este de la Nacional luego de cuatro campañas seguidas con foja negativa. Sus tres bambinazos figuran entre los nueve hits que ha pegado en esta pretemporada.

Bravos abren la campaña el 28 de marzo en Filadelfia contra Filis. El año pasado, Acuña no fue convocado a las mayores sino hasta el 25 de abril.

“He estado ansioso por el comienzo de la temporada desde que llegamos acá al campamento. Me he sentido listo y he querido que esto pase”, indicó. “No controlo cuándo empieza la temporada. Lo que puedo controlar es cómo hago mi trabajo”.

Acuña Jr. fue primer bate 66 veces como novato. Al comienzo de la pretemporada, sugirió que ese turno es su predilecto.

Un cambio

Sin embargo, ha sido cuarto en el orden durante buena parte de los compromisos de exhibición, incluido el del martes, después de su compatriota Ender Inciarte, Josh Donaldson y Freeman.

“La mentalidad que tengo es la misma para mí, ver la pelota y batearla”, dijo. “Mientras esté en la alineación estaré feliz. Esas decisiones no son mías”.

Acuña considera que estará en la alineación de Atlanta por un tiempo.

“Tiene un cúmulo impresionante de habilidades”, destacó el coach de los Bravos, Walt Weiss. “Su combinación de poder y velocidad es de elite. Él no es sólo un bateador con poder. Creo que va a ser un bateador realmente bueno durante toda su carrera. Y cuando se afina, es divertido verlo”.

Kissimee / Dick Scanlon / AP

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