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Argentina venció a Qatar y se enfrentará a Venezuela en los cuartos de final

Sergio Agüero (derecha) marcó la última diana de Argentina contra Qatar / Foto: Víctor R. Caivano /AP

Argentina y Lionel Messi respiran en la Copa América Brasil 2019.

En otro partido cargado de sufrimiento, la Albiceleste se benefició de dos errores de Qatar en los goles de Lautaro Martínez y Sergio Agüero en cada tiempo para imponerse por 2-0 acceder a los cuartos de final, donde enfrentará a Venezuela en un partido de pronóstico reservado.

El choque entre argentinos y venezolanos se jugará el viernes, a las 3:00 pm, en el estadio Maracaná de Río de Janeiro.

No fue fácil al ir de más a menos ante uno de los dos invitados al torneo, otra vez sin un lucimiento colectivo. Pero Argentina cumplió con la tarea de ganar y evitar el papelón de una eliminación en primera ronda.

“Necesitábamos una victoria para ganar confianza y tranquilidad”, dijo el capitán Messi. “Lo que más me gustó fue la actitud, las ganas de querer ganar el partido. Por momentos jugamos bien, creamos situaciones y tampoco sufrimos. Prácticamente no nos llegaron”.

Un verdadero milagro

De amanecer el domingo como última en el Grupo B, Argentina acabó segunda en la llave y se cruzará con La Vinotinto en el mítico Maracaná. Su suma de cuatro puntos le alcanzó para sacar el boleto como escolta de Colombia, que cerró una primera ronda perfecta al vencer 1-0 a Paraguay en Salvador.

Los argentinos se marchan de Porto Alegre con alivio, otra vez vivos tras quedar al borde del abismo en un gran torneo. Algo idéntico les ocurrió en el Mundial del año pasado tras vencer a Nigeria in extremis para superar la primera fase. Pero con la victoria evitaron así un ridículo que obliga a remontarse a la edición de 1983 del certamen continental.

Pero tendrán que levantar mucho su nivel para enfrentar a una rocosa Venezuela que le sacó un empate sin goles al anfitrión Brasil. La misma Venezuela que en marzo de este año le superó 3-1 en un amistoso.

“Venezuela es un equipo interesante, tiene las cosas claras, viene trabajando hace bastante tiempo. Un rival difícil”, lo analizó el técnico Lionel Scaloni.

“Me gustaría que el mensaje sea diferente en general, el balance es cuando se termina la copa no durante. Las críticas hay que aceptarlas pero estos chicos salen a jugar un partido de fútbol, pero parece una guerra. Con la presión que salen es complicado. El mensaje es que mientras se juegue la copa todos tiremos del mismo lado”, pidió el estratega de cara al próximo partido.

Mejor imposible se le presentó a Argentina la obligación de ganar sí o sí, con la complicidad de un fallo de bochorno del campeón de Asia. La ventaja llegó con el tanto de Martínez a los 4 minutos, definiendo con un zurdazo tras interceptar el balón en la frontal del área tras el defectuoso despeje del zaguero qatarí Bassam Alrawi.

“Ellos juegan bien por eso en la previa dijimos que es un gran equipo”, dijo Martínez. “Tratamos de presionarlos bien arriba y por suerte conseguimos un gol temprano. La presión está, teníamos que ganar para pasar de fase”.

Luego de errar en varias ocasiones, Agüero firmó su gol a los 82 con una muestra de coraje. Le robó el balón a Boualem Khoukhi, dio un giro para encarar y definió con un remate cruzado de derecha.

Sin suerte

El técnico de Qatar Félix Sánchez admitió que la derrota obedeció a errores propios.

“Hemos pecado de inexperiencia”, dijo el entrenador español, apuntándole también al duelo que igualaron 2-2 con Paraguay, en el que remontaron un marcador adverso. “Hemos empezado dos partidos encajando goles en los primeros minutos en acciones totalmente innecesarias”.

Porto Alegre / Eric Núñez / AP

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