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Houston se prepara para recibir los embates de la tormenta Imelda

Ciudadanos esperan la llegada de Imelda / Foto: AP

Funcionarios del área metropolitana de Houston prepararon vehículos para aguas profundas y botes de rescate mientras la tormenta tropical Imelda se movía en el Golfo de México, amenazando con arrojar hasta 45 centímetros (18 pulgadas) de lluvia en algunas partes del sureste de Texas y suroeste de Luisiana en los próximos días.

La tormenta, que se formó el martes, tocó tierra firme cerca de Freeport, Texas, con vientos máximos sostenidos de 64 kilómetros por hora (40 millas por hora).

La principal amenaza de Imelda seguía siendo su potencial de provocar fuertes lluvias e inundaciones, señaló Jeff Lindner, meteorólogo y director de operativos contra inundaciones para el Distrito de Control de Inundaciones del condado Harris, en Houston.

“Tendremos algunas cosas a nuestro favor. El suelo está seco. Ha estado seco por un rato mientras transcurrió el verano”, comentó Lindner. “Las primeras partes de esta lluvia estarán destinadas a saturar el suelo”.

Ken Graham, director del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC por sus siglas en inglés), dijo que la zona de Houston, junto con algunas partes de la costa de Texas, podría registrar “precipitaciones considerables” hasta el jueves a medida que la tormenta avanza hacia el norte. Las bandas de lluvia de Imelda se alargaban hasta Luisiana.

Imelda fue la primera tormenta en ser nombrada que impacta la zona de Houston desde el huracán Harvey, de acuerdo con el Servicio Nacional de Meteorología. Harvey arrojó casi 130 centímetros (50 pulgadas) de lluvia en algunas partes de la ciudad en agosto de 2017, lo que ocasionó inundaciones que afectaron más de 150.000 viviendas de la ciudad y causó daños estimados en 125.000 millones de dólares en Texas.

Lindner dijo que aunque hay posibilidades de que estructuras aisladas se inunden en la zona de Houston, las acumulaciones generalizadas de agua provocadas por Imelda “no parecen ser algo probable hasta este momento”.

Sin embargo, el meteorólogo dijo que los residentes que vivan en zonas propensas a inundaciones deberían estar atentos y tomar algunas precauciones adicionales.

Agencias / AP


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