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Cardenales anota cuatro veces en la novena entrada y tomó ventaja sobre Bravos (+Videos)

Marcell Ozuna (izquierda) pegó un doble productor de dos carreras para San Luis en el noveno inning y le dio la ventaja al club / Foto: John Bazemore /AP

De vuelta en los playoffs de las Grandes Ligas, por primera vez desde 2015, Cardenales de San Luis exhibió la tenacidad de siempre.

Bravos de Atlanta volvió a las mismas.

El dominicano Marcell Ozuna y Kolten Wong batearon dobletes de dos carreras en el noveno inning y Cardenales se sobrepuso a una mala labor defensiva para alargar la sequía de Atlanta en postemporada, aferrándose a un triunfo el jueves 7-6 sobre los Bravos en el primer juego de su Serie Divisional de la Liga Nacional.

Los pájaros rojos, de vuelta en playoffs, se colocaron en desventaja 3-1 debido a las pifias de una defensiva generalmente confiable.

Pero Paul Goldschmidt se voló la cerca en el octavo inning para dar inicio a un ataque de dos anotaciones que empató la pizarra 3-3. En el noveno, las aves ampliaron el margen ante el cerrador aguerrido, Mark Melancon.

Dexter Fowler y Tommy Edman pegaron sencillos antes de que Goldschmidt negociara base por bolas en cuatro lanzamientos para llenar las bases sin out. Melancon le pasó dos strikes a Ozuna, pero el dominicano conectó un batazo apenas dentro de la línea de tercera base para poner a San Luis al frente por primera ocasión.

Wong puso fin a la actuación de Melancon con otro doblete de dos carreras, en esta ocasión por el lado de jardín derecho.

Análisis

“Me encantaron los turnos que tomamos toda la noche”, señaló el mánager de Cardenales, Mike Schildt. “Me encantaron los turnos de Marcell. Con calma, y dentro del flujo del partido”.

Los belicosos no se fueron en silencio en la parte baja del noveno capítulo.

El venezolano Ronald Acuña Jr. sacudió un cuadrangular de dos carreras ante Carlos Martínez y Freddie Freeman añadió un jonrón solitario frente al mismo lanzador.

Pero el dominicano retiró los últimos dos outs para colgarse el triunfo y poner a Cardenales en ventaja en la serie al mejor de cinco partidos antes del segundo duelo del viernes. Jack Flaherty subirá a la loma por los Cardenales en contra de Mike Foltynewicz.

“Hemos jugado toda la temporada teniendo la expectativa de vamos a ganar este tipo de juego”, señaló Freeman. “Cuando se desperdicia semejante ventaja, cuesta digerirlo”.

Es una situación familiar para Bravos, que ha perdido nueve series de playoffs en fila y están a una más de empatar la marca negativa de los Cachorros de Chicago de 10 de manera consecutiva en postemporada.

Atlanta no avanza a la siguiente fase en playoffs desde 2001 y ni siquiera ha tenido ventaja desde que se fue al frente 2-1 en la Serie Divisional de 2002 ante Gigantes de San Francisco. Los colosos ganaron los dos partidos siguientes.

Despiste de Acuña

En su primer juego desde el 24 de septiembre, al recibir descanso por una molestia en la cadera izquierda, Acuña pudo privarle a Bravos de una importante carrera en el séptimo al quedarse admirando un batazo por la raya del jardín derecho.

Al confiarse que sería un jonrón, el toletero de 21 años trotó hacia la primera base con el bate en mano antes de fijarse que la pelota rebotó contra el muro. Sólo pudo conseguir un sencillo, evocando una jugada similar en agosto que provocó que el mánager Brian Snitker sentara a la joven estrella por el resto de un juego ante Dodgers de Los Ángeles.

“Debió llegar a segunda a segunda”, manifestó Snitker. “Estabámos cortos de gente para poder tomar una medida en ese momento”.

Acuña pudo alcanzar la intermedia con un rodado, pero fue sacado out cuando quedó alejado de la base tras una línea de Josh Donaldson que puso fin al inning.

“Son cosas que se le escapan de las manos a uno. No es que uno lo quiere hacer”, dijo Acuña. “Hay peloteros que siempre salen a dar lo mejor y a veces cometen errores”.

Latinos

Por Cardenales, los dominicanos Marcell Ozuna de 4-2 con dos impulsadas y una anotada; Carlos Martínez de 1-0. El puertorriqueño Yadier Molina de 4-0. El venezolano José Martínez de 1-0. El cubano Randy Arozarena de 1-0.

Por Bravos, los criollos Ronald Acuña de 4-3 con dos empujadas y una marcada; Francisco Cervelli de 2-0; Rafael Ortega de 1-0. El cubano Adeiny Hechavarría de 1-0.

Atlanta / Paul Newberry / AP

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