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El cuarto juego de serie Yanquis-Astros es pospuesto por lluvia

Houston domina 2-1 a Nueva York en el cruce por el banderín de la Liga Americana / Foto: Matt Slocum /AP

Un día lluvioso en el Bronx le deparará la prueba más exigente al sensacional bullpen de Yanquis de Nueva York: cuatro juegos, cuatro días y un déficit por remontar ante Astros de Houston en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El cuarto duelo de la llave de playoffs, previsto para la noche del miércoles, fue pospuesto debido al pronóstico de lluvia. Será disputado el jueves, con el quinto partido pautado para el viernes en el Yankee Stadium.

De ser necesario, los equipos se medirán el sábado en Houston en un sexto juego. Los siderales derrotaron 4-1 a Nueva York en el Bronx la noche del martes para tomar una ventaja de 2-1.

El ganador se topará con Nacionales Washington, que podrá tener a su formidable rotación bien descansada, en la ciudad de la Liga Americana, a partir del martes.

Con los Mulos dependiendo más que nunca del bullpen este mes, los cósmicos se asoman con la ventaja por tener a abridores que cubre más innings.

“Si vamos a ganar este serie, nuestro bullpen tendrá una función enorme, sin duda”, dijo el mánager de los neoyorquinos, Aaron Boone. “Pero tenemos que recibir algo más de nuestros abridores”.

Se espera que Houston tenga a Zack Greinke como abridor ante Masahiro Tanaka de Yanquis, reeditando la pulseada del primer duelo. Ambos subirán al montículo con el descanso normal. Tanaka lanzó seis innings dominante para llevar a la tropa de la Gran Manzana al triunfo por 7-0.

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Astros también anunció que Justin Verlander abrirá el quinto partido con descanso completo. Viene de lanzar pelota de dos carreras hasta el séptimo inning en la victoria por 3-2, luego de 11 innings, en el segundo juego el domingo.

“Fue una fácil decisión”, dijo el piloto de Astros AJ Hinch.

Nueva York recurrirá a James Paxton. El zurdo fue relevado tras permitir una carrera en dos innings y un tercio, en el segundo cotejo, conjeturándose si los Astros sabían de antemano los pitcheos que iba a tirar.

Ambos equipos contemplaban abrir con relevistas el miércoles, y el día libre encaja bien en los planes del mánager de Yanquis Aaron Boone tras usar a cinco relevistas para cubrir cuatro innings y dos tercios el martes. El abridor Luis Severino empleó 36 lanzamientos en el primer inning y fue sacado en el quinto. Boone apeló a sus relevistas Chad Green, Tommy Kahnle, Adam Ottavino y Zack Britton en la derrota, aunque ninguno excedió los 11 pitcheos.

Casi con seguridad, Nueva York apelará al bullpen para una apertura, probablemente en el sexto partido. Boone ha exprimido a sus relevistas, pidiéndoles cubrir 15 1/3 de los 28 innings en la serie, una dura tarea con todo y los días libres de octubre. La posposición deja Aroldis Chapman, Zach Britton y el resto del grupo sin suficiente tiempo de reposo.

Tanaka ha sido la mejor apuesta de Nueva York para una apertura de larga duración esta postemporada. Apenas empleó 69 envíos para cubrir seis innings en el primer duelo, con lo que ahora presume de una marca de 5-2 con 1.32 de efectividad en la “Fiesta de Octubre”.

“Cada vez que enfrenta un momento grande, cuenta con la capacidad de domar el juego y hasta de quitarle velocidad a sus pitcheos en vez de lanzar a pura fuerza”, señaló Hinch. “Me gustaría que fuéramos más disciplinados en los turnos, pero es más fácil decirlo que hacerlo con el repertorio que tiene”.

Un Cy Young al ruedo

Greinke, el ganador del Cy Young en 2009 que fue adquirido en un canje con Cascabeles de Arizona el 31 de julio al vencer el plazo para traspasos, lleva dos malas actuaciones esta postemporada.

Permitió seis carreras y no pudo completar el cuarto inning ante Mantarrayas de Tampa Bay en el tercer choque de la Serie Divisional, y los Bombarderos del Bronx le zarandearon con un par de jonrones y anotarle tres carreras en seis innings al iniciar el cruce por el banderín del joven circuito.

Astros tambié podría recurrir en demasía al bullpen en un posible sexto enfrentamiento, aunque su estrategia difiera a la de Nueva York.

Mientras que Yanquis probablemente no tendrán a un pítcher que trabaje más de dos o tres innings, Houston se conformaría con cuatro o cinco innings del abridor mexicano José Urquidy. Eso no dejaría fundidos a sus brazos para una tanda de cuatro días.

“Cuán beneficioso es quizás más fácil de responder tras verlos trabajar y cómo se plantea el pitcheo”, explicó Hinch sobre la posposición. “Tocará esperar”.

Nueva York / Jake Seiner /AP

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