DEPORTES  Baloncesto

Leonard y George elevan a Clippers a la élite de la NBA

Kawhi Leonard (2) y Paul George (13) conforman el nuevo dueto estelar de Clippers de Los Ángeles / Foto: Ringo H.W. Chiu /AP

Clippers de Los Ángeles asombró a la NBA al contratar a dos superestrellas, acompañados por un talentoso reparto de actores secundarios. Sólo uno de ellos estará para el inicio de la temporada 2019-2020.

Kawhi Leonard está saludable al incorporarse a su tercer equipo en tres años. Pero Paul George aún se recupera de dos cirugías del hombro durante el receso de verano.

La cohesión de Clippers -cimentada mediante minipretemporadas, chateo en grupo mediante mensajes de texto, un viaje de pesca y yendo a ver partidos de Rams de Los Ángeles de la NFL- debe de dar a George suficiente tiempo para ponerse al día.

George se perderá los primeros 10 partidos de la temporada, de acuerdo con el entrenador Doc Rivers, aunque el equipo todavía no ha confirmado una fecha precisa para su debut. Si Rivers está en lo correcto, George estaría disponible para jugar en Houston el 13 de noviembre. Se perdería partidos clave ante Lakers de Los Ángeles, Warriors de Golden State y Bucks de Milwaukee.

“Espero, Dios mediante, que pueda terminar la temporada sano”, dijo George, quien aun así terminó en el tercer lugar de la votación del Jugador Más Valioso (JMV) en la temporada pasada con Thunder de Oklahoma City.

Un equipo con garra

Jugando con mucha garra, Clippers ganaron 48 partidos la cita pasada y se clasificaron a los playoffs, incluso ganándole un partido a Golden State en casa antes de ser eliminados en la primera ronda de los playoffs.

“Para nosotros es importante mantener esa mentalidad”, dijo Lou Williams, quien ganó su tercer premio al mejor suplente de la liga de baloncesto. “No creo que debamos dejar de ser cómo somos por la mera adición de esos dos muchachos”.

Tras quedar impresionado con los que Clippers logró, Leonard se sumó al equipo en julio y trajo consigo a Paul, una pareja oriunda del área de Los Ángeles ansiosa de regresar a sus raíces. No les tomó mucho tiempo adaptarse.

“Aceleramos todo eso de conocernos en base a que nosotros ya estábamos hablando”, comentó George sobre sus nuevos compañeros. “Esperemos que para junio seamos el último equipo en pie”.

Leonard es más directo sobre lo que quiere hacer en casa.

“Llevar a los Clippers a la final”, prometió.

Cambio de actitud

La franquicia que por mucho tiempo ha sido el hazmerreír de la NBA nunca ha llegado a las finales de la conferencia.

Leonard tiene dos anillos de campeonato (con Spurs de San Antonio y Raptors de Toronto) y Rivers tiene uno (Celtics de Boston). George está ansioso por comenzar su décima cita tras años inútiles con Pacers de Indiana y Oklahoma City.

“Se trata de disfrutar la experiencia y no adelantarse a los hechos y no saltearse los pasos”, explicó Leonard. “Salir a jugar como un solo equipo tratando de lograr la meta final”.

Clippers abrirá la temporada el 22 de octubre recibiendo a LeBron James y Lakers de Los Ángeles.

Los Ángeles / Beth Harris / AP

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