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Atlanta United de Josef Martínez reanuda la búsqueda para revalidar el título

El atacante venezolano Josef Martínez anotó 27 goles en la temporada regular de la MLS 2019. (Foto: AP)

Ha sido una extraña temporada de MLS (Major League Soccer) para el club Atlanta United donde milita el venezolano Josef Martínez. Ha agregado dos trofeos a su colección, pero ha sufrido algunas derrotas inexplicables.

Y después de todo eso, los campeones defensores de la MLS encaran los playoffs prácticamente en la misma posición en la que se ubicaban la campaña anterior.

Atlanta, que terminó la temporada regular en el segundo sitio de la Conferencia del Este, recibirá el sábado al Revolution de Nueva Inglaterra, en el comienzo de los playoffs

A mediados de agosto, el United descorchó la champaña tras superar 3-2 al América de México, para conquistar la Copa de Campeones. Un par de semanas después, se impuso 2-1 al Minnesota United en la final de la U.S. Open Cup.

Con ese último cetro, obtuvo un boleto para la Liga de Campeones de la Concacaf del año próximo.

Pero también ha habido motivos de preocupación. Atlanta lució mal en varios encuentros de liga, particularmente en cancha ajena, y rara vez se mostró como el conjunto dinámico que se proclamó monarca de la MLS apenas en su segundo año.

Dirigido ahora por Frank de Boer, el negrirrojo finalizó con 58 puntos, 58 goles y una diferencia de menos cinco. En 2018, había acumulado 69 unidades, 70 tantos y una diferencia de más seis.

Pese a ello, el segundo lugar, sólo detrás del New York City FC, iguala el puesto ocupado el año anterior y garantiza que el equipo disputará al menos un encuentro como local en los playoffs y otro en la semifinal de conferencia, si es que derrota al Revolution.

Aunque el United cerró la campaña regular venciendo 3-1 a Nueva Inglaterra, el Revolution ha sido uno de los mejores equipos durante la segunda mitad del certamen.

Redacción web

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