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Bucks y 76ers buscan cetro del Este, tras partida de Leonard

Giannis Antetokounmpo (izquierda), de Bucks de Milwaukee, tratará de avanzar a la Gran Final de la NBA /Foto: Aaron Gash /AP

Giannis Antetokounmpo y Bucks de Milwaukee se quedaron a un par de victorias de eliminar a Raptors de Toronto. Una ronda antes, 76ers de Filadelfia estuvo a punto de hacer lo mismo, pero un capricho de la física hizo que el balón entrara, para un enceste decisivo Kawhi Leonard.

Ni Bucks ni 76ers hicieron lo suficiente para finalizar la tarea, pero ambos equipos tienen motivos para suponer que la revancha se acerca, ahora que Leonard ha abandonado Toronto y la Conferencia del Este.

Raptors, campeón de la NBA, parecen debilitado. Y tanto Milwaukee como Filadelfia lucen como favoritos para representar al Este en la final de la NBA, donde quizá tendrán que encarar de nuevo a Leonard.

Milwauke pareció encaminado a la final en 2018-19. Tuvo la mejor foja de la NBA, con 60-22, y Antetokounmpo terminó ganando el premio al Jugador Más Valioso (JMV). Por su parte, Mike Budenholzer fue nombrado el Entrenador del Año.

Pero Bucks no pudieron lograr otro triunfo después de tomar la ventaja por 2-0 sobre Raptors, que hiló cuatro victorias y avanzó.

Leonard hizo un disparo que rebotó cuatro veces en el aro antes de entrar, justo cuando sonaba la chicharra que puso fin al séptimo encuentro. Ello eliminó a Filadelfia en la segunda ronda.

Ahora, Leonard está en Clippers de Los Ángeles, pero Raptors buscará revalidar su cetro.

A continuación, un vistazo a los equipos del Este, en el orden en que se predice que terminarán los equipos.

Pronósticos para los playoffs

  1. Milwaukee – Tras incorporar a Kyle Korver y Wes Matthews, Bucks ha hecho que Antetokounmpo esté acompañado por más gente que puede disparar. Así, el astro griego contaría con más espacios.
  2. Filadelfia – La llegada del dominicano Al Horford a 76ers hará que un rival se ocupe en marcarlo, en vez de frenar a Joel Embiid.
  3. Toronto – Marc Gasol, Pascal Siakam y Serge Ibaka siguen conformando una línea frontal de respeto en Raptors, pese a la salida de Leonard.
  4. Boston – Kemba Walker ha ocupado el lugar de Kyrie Irving, y Celtics contarán con mejor química, aunque con menos talento.
  5. Brooklyn – Nets carecerá todavía de Kevin Durant, pero tendrán suficientes piezas alrededor de Kyrie Irving para volver a los playoffs.
  6. Orlando – Magic espera retomar la campaña donde la dejó, tras un buen cierre de 2018-19.
  7. Indiana – Pacers tendrá de regreso a Victor Oladipo en algún momento, pero perder a Bojan Bogdanovic les golpeará.
  8. Miami – Heat no pudo llegar a los playoffs durante la última temporada de Dwyane Wade en el sur de la Florida. Podría lograrlo en la primera de Jimmy Butler.

En la pelea

  1. Detroit – Pistons necesita muchos disparos de sus armadores para complementar la producción de Andre Drummond y Blake Griffin.
  2. Atlanta – Hawks tiene un buen núcleo de jóvenes alrededor de un veterano: Vince Carter, de 42 años.
  3. Nueva York – Aunque no consiguió a ninguno de los agentes libres más codiciados, Knicks añadió a suficientes veteranos para evitar que le ocurra lo mismo que el año pasado, cuando fue el peor equipo de la NBA.

Sin mucho chance

  1. Chicago – Bulls piensa que pueden dar un salto, pero tienen mucho camino por recorrer, luego de sufrir 60 derrotas en la campaña anterior.
  2. Washington – Bradley Beal debería lograr grandes números, a menos que Wizards lo ceda en canje. Sus actuaciones rara vez redituarán triunfos.
  3. Cleveland – El desarrollo de Darius Garland con Cavaliers podría ser clave para la transición de John Beilen al empleo de entrenador en la NBA.
  4. Charlotte – Kemba Walker se ha ido, y no queda mucho talento en Hornets.

Nueva York / Brian Mahoney / AP

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