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Astros batió a Nacionales y está a un triunfo de ganar la Serie Mundial

Yordan Álvarez (derecha) disparó un jonrón para Astros en el choque dominical contra Nacionales / Foto: Jeff Roberson / AP

Astros entregó la pelota a Gerrit Cole, quien les retribuyó esa confianza. Ahora, Houston está a una victoria de coronarse en la Serie Mundial 2019 de Grandes Ligas.

Pero para lograrlo necesita ganar como local, algo que parece imposible en este Clásico de Otoño.

Y sin su astro Max Scherzer, marginado del compromiso por una dolencia de cuello, Nacionales de Washington sufrió una nueva derrota en casa.

Cole lució exactamente como el as que dominó a los rivales durante buena parte de eta campaña, para reivindicarse tras la derrota en el primer juego, y los cósmicos doblegaron el domingo 7-1 a los patriotas para colocarse en ventaja por 3-2 en la serie.

“Él sabía lo que este juego significaba para esta serie”, dijo el mánager de Houston, AJ Hinch. “Así que no había alguien mejor para subir al montículo”.

El novato cubano Yordan Álvarez despertó con un jonrón de dos carreras, lo mismo que el puertorriqueño Carlos Correa. Ambos batazos llegaron ante Joe Ross, quien abrió de emergencia el encuentro.

George Srpinger logró otro bambinazo en postemporada y Houston hilvanó su tercer triunfo en el Nationals Park.

“Es difícil identificar un solo motivo, pero me encanta cómo se siente este momento y cómo se ve este equipo”, señaló Hinch. “Todos hablan de la cultura y de la química. Cuando tienes eso, te encanta. Cuando lo ves en el otro equipo, te mueres de envidia”.

Superados por 17-7 de manera combinada en el Minute Maid Park, los Astros anotaron 19 carreras y recibieron sólo tres en la capital estadounidense.

“En realidad conectamos bien algunas pelotas. De verdad lo hicimos”, valoró el piloto boricua de Washington, Dave Martínez. “Simplemente no pudimos lograr nada en estos últimos tres días”.

Scherzer venció a Cole en el duelo inicial, y representaba la mayor esperanza de Nacionales para recuperar la ventaja en la serie. Sin embargo, quedó marginado del encuentro apenas tres horas y media antes de que se realizara el primer lanzamiento.

Un nervio irritado cerca del cuello le restó bastante movilidad al lanzador y podría marcar el final de su campaña.

Con ventaja y localía

Astros vuelve a Houston con dos oportunidades de obtener lo que sería su segundo título en tres años. Justin Verlander subirá a la lomita el martes, para el sexto encuentro, ante Stephen Strasburg.

“Tenemos mucha confianza”, indicó Cole, quien lanzó pelota de tres imparables en siete innings. El único capaz de hacerle daño fue el dominicano Juan Soto, con un bambinazo en el séptimo capítulo.

Cole repartió nueve ponches, incluidos ocho con la curva.

“Simplemente pensé que esta vez necesitábamos ejecutar mejores lanzamientos, y no me di cuenta de que así íbamos a conseguir tantos ponches”, comentó Cole. “Supongo que la situación indicaba que debía lanzar la curva. Eso fue lo que sentimos”.

Los 43.910 espectadores en Washington fueron del entusiasmo al disgusto y a la frustración.

Aclamaron a Ross cuando subió a la lomita, entendiendo su situación complicada, había lanzado apenas dos innings en un mes.

Y cuando el presidente Donald Trump apareció unos 10 segundos en la pantalla del parque, antes del cuarto episodio, los fanáticos lo abuchearon.

“¡Enciérrenlo!”, comenzaron a corear algunos.

Luego, el descontento no tuvo nada que ver con la política. Cole terminó su actuación con un ponche al dominicano Víctor Robles, a quien le cantaron el tercer strike.

Un recuadro virtual en la TV mostró que la pelota pasó fuera de la zona de strike. Robles azotó el bate, el casco y los guantes, y la multitud no dejó de insultar al umpire Lance Barksdale.

“Sé que hubo algunas palabras fuertes, pero es simplemente el calor del momento”, explicó Martínez.

Latinos

Por Astros, el venezolano José Altuve de 5-1. Los cubanos Yuli Gurriel de 4-2 con una anotada y una empujada, Álvarez de 3-3 con dos marcadas y dos impulsadas. Los puertorriqueños Correa de 4-1 con una registrada y dos producidas, Martín Maldonado de 3-1 con una pisada de plato.

Por Nacionales, los dominicanos Juan Soto de 4-2 con una tocada de goma y una fletada, Víctor Robles de 3-0. Los criollos Gerardo Parra de 1-0, Asdrúbal Cabrera de 1-0.

Washington / Ben Walker / AP

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