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Astros confía en Verlander para el 6to juego, pese a racha en Serie Mundial

Justin Verlander tratará de acabar con su mala racha en el Clásico de Octubre, para darle el lauro a Houston / Foto: MLB

George Springer, jardinero de Astros de Houston, meneó la cabeza ante la simple mención de los problemas que suele tener en octubre su compañero Justin Verlander, el único pítcher en la historia del béisbol de Grandes Ligas con una marca de 0-5 en Serie Mundial.

“No estaríamos aquí de no ser por él”, declaró Springer. “No me importa lo que indiquen las estadísticas individuales”.

Luego, a manera de reiterar su afirmación, el pelotero repitió: “No estaríamos aquí de no ser por él. Así que me alegra que le estemos entregando la bola. Ya veremos qué sucede”.

Verlander, de 36 años, tendrá una oportunidad de hacer que los fanáticos olviden su mala racha de postemporada, que incluye derrotas de este año en juegos en que los Astros estaban a un triunfo de avanzar a la siguiente fase, en la Serie Divisional y en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Con miras a conquistar su segundo título en tres años, los cósmicos confiarán en el derecho para el sexto juego, en Houston, para medirse a Stephen Strasburg y a Nacionales de Washington este martes por la noche.

“Él está preparado. Está listo para este momento. Hemos tenido mucha comunicación a lo largo de la serie sobre la manera en que vamos a realizar un ajuste a lo que hemos estado viendo y cómo vamos a atacar”, aseveró Gerrit Cole, compañero de Verlander en la rotación de los siderales y uno de los favoritos en la lucha por el premio Cy Young de la Americana en esta temporada.

“Para él va a ser una apertura más. Él va a marcar el ritmo para nosotros”, comentó Cole. “Esperamos poder apoyarlo con carreras y grandes jugadas a la defensiva”.

Cole concedió sólo una anotación en siete innings y ponchó a nueve para que Astros tomara una ventaja de 3-2 en la llave el domingo por la noche, tras un triunfo de 7-1 ante unos Nacionales que llegaron a la postemporada como equipo comodín.

Springer, el puertorriqueño Carlos Correa y el novato cubano Yordan Álvarez han aportado dos cuadrangulares cada uno que han festejado con saludos peculiares y efusivos abrazos para el equipo que encabezó Grandes Ligas con 107 victorias en la campaña regular.

Las carcajadas y los gritos continuaron en la pequeña cafetería en los vestuarios del equipo visitante en el Nationals Park.

Una serie complicada para los anfitriones

Hasta ahora ha sido divertido jugar fuera de casa: Sólo dos veces antes en la historia de las ligas mayores los equipos de casa habían sido los perdedores de los primeros cinco partidos de una Serie Mundial.

Washington ganó los dos primeros topes en Houston por un total de carreras de 17-7, antes que los Astros respondieran para alzarse con tres victorias en la capital estadounidense por un acumulado de 19-3.

Los patriotas llegaron al fin de semana con una racha de 18 triunfos en 20 juegos, la mejor que el equipo haya logrado desde que se mudó de Montreal a Washington en 2005, pero luego cayeron a una marca de 0-3 en su fortín.

“Nosotros simplemente vamos a regresar a jugar”, destacó el jardinero dominicano Juan Soto, de Nacionales. “Trataremos de hacer lo que hemos hecho antes”.

Ahora llega el receso del lunes en la serie a ganar cinco de siete, antes de que Houston confíe en que Verlander defina la Serie Mundial.

“Nuestra confianza es grandiosa. Creemos que él va a estar en su mejor forma mañana”, comentó el mánager de los Astros, AJ Hinch, en el Minute Maid Park. “A él le encanta este gran escenario. Le encanta que confiemos en él”.

Una posibilidad

En caso de que no lo logre, el séptimo y definitivo encuentro se jugaría el miércoles. Nacionales entregaría la pelota a Max Scherzer, tres veces ganador del premio Cy Young y que fue descartado para el quinto duelo horas antes del inicio debido a un problema de cuello que le impidió alzar su brazo de lanzar.

Scherzer reveló que recibió una inyección de cortisona y requirió de la ayuda de su esposa tan solo para poder vestirse.

“Esto se trató de algo pequeño que se convirtió en algo grande y terminó siendo algo descomunal”, señaló. “Yo sólo espero que los médicos estén en lo correcto y que algo pueda hacerse para el séptimo juego”.

Eso, por supuesto, podría no ser necesario.

Houston / Howard Fendrich / AP

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