Venezuela

Venezuela va a tribunales de Estados Unidos para mantener a Citgo

Juan Guaidó, presidente de la AN, quiere que Venezuela retome el control absoluto de Citgo, una vez que termine el gobierno de Nicolás Maduro /Foto: Ariana Cubillos /AP

La oposición de Venezuela encabezada por Juan Guaidó, el jefe de la Asamblea Nacional (AN) que en desafío a Nicolás Maduro se declaró en enero presidente interino, luchará en los tribunales de Estados Unidos para mantener el control de las refinerías de Citgo, la filial estadounidense de la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A. (Pdvsa).

Una junta directiva designada por la oposición presentó su caso el martes en un intento por impedir que los tenedores de bonos ejecuten hipotecas en Citgo. Su pérdida sería un golpe político a la apuesta de Guaidó de expulsar a Maduro del poder.

Citgo es propiedad de Pdvsa desde la década de 1980. Tiene tres refinerías en Luisiana, Texas e Illinois, además de una red de oleoductos que entrecruzan 23 estados. Aporta entre 5% y 10% de la gasolina que consume Estados Unidos.

El equipo de Guaidó argumenta que Maduro, mal aconsejado por sus asesores, en 2016 puso a Citgo como garantía de una deuda sin la aprobación de la AN, controlada por la oposición, lo que la hace nula, de acuerdo con la Constitución del país sudamericano.

Los adversarios de Maduro confían en que las ganancias de su compañía, con sede en Houston, financie la recuperación de este país devastado por la crisis, si alguna vez logran obligar a Maduro a abandonar el poder.

Medida de Trump

El gobierno de Donald Trump protegió temporalmente a Venezuela de perder a Citgo, el activo extranjero más valioso del país.

El Departamento del Tesoro emitió el 24 de octubre una orden que concede al equipo de Guaidó tres meses para “reestructurar o refinanciar los pagos” al suspender los términos de algunas sanciones financieras cuya intención original era presionar a Maduro. La posible ausencia de depósito de un abono de 913 millones de dólares que vencía el 28 de octubre podría haber derivado en un remate judicial por ejecución hipotecaria.

Russ Dallen, corredor bursátil en la firma Caracas Capital Markets, con sede en Miami, dijo que esta táctica de la oposición va en contra del plazo dado por la Casa Blanca, que le brindaba tiempo a la junta de Pdvsa para renegociar la deuda y no lanzar una batalla judicial inoportuna.

“El gobierno de los Estados Unidos le dio generosamente a la administración de Guaidó un alto el fuego adicional de 90 días específicamente para negociar con… los tenedores de bonos”, señaló Dallen. “Dos días después de ese tiempo de negociación de 90 días, Pdvsa tira la toalla y demanda a los tenedores de bonos”.

El gobierno de Maduro perdió el control de Citgo después de que la administración de Trump reconoció a Guaidó como el presidente legítimo de Venezuela. El líder socialista acusa a la oposición de obtener ilegalmente el control de Citgo, alegando que es parte del intento “imperialista” de los Estados Unidos de instalar Guaidó como un gobierno “títere”.

La demanda se presentó en el Tribunal del Distrito Sur de Nueva York.

Caracas / Scott Smith / AP

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