DEPORTES  automovilismo

Hamilton va por su sexto título en un circuito predilecto

El piloto de Mercedes Lewis Hamilton (con el trofeo) busca consagrarse en la máxima categoría del automovilismo / Foto: Eduardo Verdugo /AP

Lewis Hamilton tiene un idilio con las colinas y arbustos de la zona central de Texas.

Es fácil entenderlo. El piloto de Mercedes prácticamente ha sido invencible cuando compite aquí, con cinco victorias en el Gran Premio (GP) de Estados Unidos desde 2012, destacándose la que le permitió asegurarse el campeonato en 2015.

Austin se perfila como el escenario ideal para otro logro.

Con otro campeonato al alcance el domingo, el británico quedará segundo en los libros de historia de la Fórmula Uno (F1), a un paso de alcanzar la cima.

Hamilton acaricia el sexto título de su carrera, con lo que dejará atrás al argentino Juan Manuel Fangio, el “Padrino” de los pilotos de la F1, y se pondría a uno de los siete ganados por el alemán Michael Schumacher, el campeón más grande del deporte.

No deberá ser una tarea muy complicada. Quedar octavo el domingo le alcanzará.

“Ha sido un sitio favorable para mí, así que estoy muy entusiasmados de presentarme y ver si podemos cumplir con el trabajo”, señaló Hamilton. “Confiamos hacer una buena carrera”.

Está casi que minimizando sus opciones. No hay mucho motivo para hacerlo en este momento.

Hamilton estuvo cerca de sentenciar el campeonato la semana pasada con su inesperada victoria en la Ciudad de México, pero el tercer puesto de su compañero Valtteri Bottas prolongó por una semana más la pelea por el título. Bottas es el único con posibilidades matemáticas, pero remotas.

“Me da igual”, dijo Hamilton tras quedarse corto la semana pasada. “Me encanta competir”.

Hamilton no ganó en Texas el año pasado, quedando tercero. Kimi Raikkonen cruzó primero la meta con su Ferrari.

Pero estuvo espectacular en México la semana pasada, al llevarse su décimo lauro de la temporada 2019 en un circuito que favorece más a sus rivales Red Bull y Ferrari.

Una leyenda en América del Norte

Hamilton es esencialmente la carta de presentación para la F1 en Estados Unidos, donde trata de generar atención. Aún joven y elegante a sus 34 años, activista ambiental en sus redes sociales, Hamilton es vital para la promoción del serial en Estados Unidos, lo cual no ha sido tan expedito como los directivos de la F1 confiaban cuando regresaron a territorio estadounidense, desembarcando en 2012.

Las gestiones para otras carreras en el país no han sido fáciles. Una prueba soñada en Miami no pudo montarse en un circuito urbano frente al mar y la nueva idea de realizarla alrededor de una playa de estacionamientos en el estadio de Dolphins de la NFL también se ha encontrado con rechazo local.

Pero la carrera en el Circuito de las Américas se ha afianzado y Hamilton cumple con sus deberes. Estuvo en Nueva York para un evento promocional en Times Square antes de viajar a Austin.

Hamilton se ve a sí mismo -el primer y único piloto de raza negra en la F1 que creció en el seno de una familia de clase media- con un relato personal que debe cautivar al público de Estados Unidos.

“Creo que mi historia y la de mi familia es una que mucha en diferentes países puede identificarse”, comentó Hamilton.

Con posibilidades

Ferrari y Red Bull aún pueden dar pelea el domingo.

Ferrari ha conseguido la pole en las últimas seis carreras y el ganador en Austin ha sido el que largó primero en cada año desde se inauguró el circuito. Pero apenas tres de los que lograron la pole en las recientes carreras acabaron victoriosos, y nadie lo ha hecho desde Singapur el 22 de septiembre.

La escudería italiana carga la culpa en cierta medida, por cometer errores o por los aciertos estratégicos de Mercedes. En México, Ferrari asignó estrategias de repostaje distinta a sus pilotos Sebastian Vettel y Charles LeClerc, y ambos cedieron la punta en cambios de neumáticos en diversos momentos.

“Queremos hacer mejor las cosas”, dijo el director de Ferrari Mario Binotto.

Austin / Jim Vertuno / AP

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