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Stephane Peterhansel y chileno José Cornejo comandaron 4ta etapa del Dakar

El francés Stephane Peterhansel y su copiloto portugués Paulo Fiuza en su Mini durante la cuarta etapa del Rally Dakar, entre Neom y Al Ula, en Arabia Saudita / Foto: AP

Stephane Peterhansel finalmente imprimió su huella en su primer Rally Dakar en Arabia Saudita al ganar el miércoles la cuarta etapa.

El piloto más laureado en la historia del Dakar, Peterhansel sorteó el pinchazo de un neumático y tomar un giro equivocado para dominar la segunda parte de la etapa de 453 kilómetros. El rally se despidió del Mar Rojo y se internó en la zona este hacia Al Ula.

En la categoría de motos, el chileno José Ignacio Cornejo fue declarado ganador de la etapa cuando Sam Sunderland, quien le había aventajado por 11 segundos, fue sancionado con 5 minutos por exceso de velocidad en una zona no permitida. El británico fue relegado a la octava plaza.

Peterhansel, 13 veces ganador del Dakar, mantuvo a raya al campeón reinante Nasser Al-Attiyah, sacándole más de dos minutos de ventaja.

Fue la victoria de etapa número 77 que consigue en el Dakar. El francés de 54 años estrena copiloto en esta edición: el portugués Paulo Fiuza.

“Mi copiloto y yo estamos empezando a comunicarnos con más serenidad y con precisión, así que las cosas están saliendo mejor”, dijo Peterhansel.

“Este nuevo Dakar es brillante, tiene todos los ingredientes: paisajes espectaculares, navegación compleja y un sinfín de dificultades”.

El español Carlos Sainz apeló a una estrategia conservadora y llegó con un retraso de más de 7:18 minutos detrás de Peterhansel, convirtiéndose en el primer piloto que logra retener el liderato.

Sainz mantiene una diferencia de 3:03 sobre Al-Attiyah y de 11:42 ante Peterhansel en la general.

“Los últimos cien kilómetros y pico han sido impresionantes”, dijo Sainz. “Creo que pocas veces había hecho antes una etapa tan difícil en el Dakar, por la navegación, todo sobre rocas y piedras, con rocas inmensas que hacían muy difícil encontrar el paso”.

Fernando Alonso, el ex campeón de la Fórmula Uno, acusó el rigor del Dakar al retrasarse 26 minutos, quedando a casi 3 horas de los líderes.

AP / Londres

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