Venezuela

Gobierno de Maduro contrata abogados de Washington por sanciones

Robert "Bob" Amsterdam sería el candidato buscado por el gobierno venezolano para defender sus intereses ante las sanciones estadounidenses / Foto: Toronto Star

Un alto funcionario del gobierno venezolano, liderado por Nicolás Maduro, contrató como cabildero a un despacho de abogados de Washington que también representa a Turquía, en relevo de otro equipo que el mes pasado se retiró después de que detractores lo acusaron de colaborar con un régimen represor.

El jurista Bob Amsterdam se negó a comentar sobre la naturaleza de su trabajo para el procurador general venezolano Reinaldo Muñoz, y se limitó a decir que se enfocaría en cuestiones de sanciones y derechos humanos.

Afirmó que las propias sanciones de Estados Unidos al gobierno del presidente Maduro imponen límites estrictos a lo que él puede decir o hacer en representación de su cliente.

Sin embargo, defendió vehementemente la decisión de Amsterdam & Partners de representar a Muñoz, ignorando los exhortos del senador federal por Florida Rick Scott y de otros para que los abogados se distancien del “régimen brutal” de Maduro.

“No vamos a inclinarnos ante los mandatos políticos de Florida”, sostuvo Amsterdam. “Pero no me gusta cuando a la gente se le niega la representación”.

Intento

Este es el segundo intento del gobierno de Maduro en menos de un mes de encontrar un cabildero dispuesto a enfrentarse cara a cara con el gobierno del presidente Donald Trump en la búsqueda de un diálogo y el fin de las sanciones.

El despacho previo, Foley & Lardner, rescindió un contrato de 12,5 millones de dólares por cinco meses luego que Scott instó en una carta a sus colegas en el Senado a boicotear a la firma de abogados. En un documento entregado el viernes al Departamento de Justicia, Foley informó que había transferido a Amsterdam & Partners todos los fondos un poco más de un millón de dólares que había recibido de su cliente.

Foley había contratado al influyente cabildero Robert Stryk como parte de su equipo legal, pero de momento se desconoce si el exasesor legislativo cuyo negocio ha prosperado bajo el gobierno de Trump también trabajaría con Amsterdam.

Al ser contactado, Scott reiteró que él no trabajaría con nadie que represente a Muñoz o a Venezuela.

“El senador Scott no apoyará esto”, aseveró su oficina a través de un comunicado. “Él exhortará a cada uno de sus colegas a apoyarlo contra cualquiera que esté dispuesto a representar a un dictador peligroso”.

Foley & Lardner habían aceptado representar a Muñoz y para ello contrataron a Stryk, pero enfrentaron fuertes críticas de parte de los detractores de Maduro.

Amsterdam, un abogado canadiense, encabeza un bufete con oficinas en Washington y Londres. Ha representado anteriormente tanto a gobiernos represivos hostiles a Estados Unidos como a clientes perseguidos por gobiernos autoritarios.

Desde 2015 ha ayudado a Turquía en su intento de conseguir la extradición de un clérigo asentado en Estados Unidos que es enemigo político del presidente Recep Tayyip Erdogan. El gobierno turco es un firme aliado económico y político de Maduro.

Amsterdam también ha representado al empresario ruso exiliado Mikhail Khodorkovsky, por lo cual, dice, fue arrestado brevemente en Moscú por las autoridades leales al presidente Vladimir Putin en la noche en que el multimillonario fue sentenciado a ocho años de prisión. Además, representó al magnate y ex primer ministro tailandés Thaksin Shinawatra.

Más precedentes

Hace una década, representó al banquero venezolano Eligio Cedeño, que había sido acusado de ayudar a empresarios a defraudar al gobierno por decenas de millones de dólares. Una vez que fue liberado bajo fianza, Cedeño huyó de inmediato a Estados Unidos, donde continúa en el exilio. En represalia, el entonces presidente Hugo Chávez encarceló al juez que autorizó su liberación.

Trump ha reiterado su respaldo a Juan Guaidó, el líder de la oposición reconocido por cerca de 60 países como el presidente legítimo de Venezuela. Recientemente se reunió con él en Washington y lo invitó a su discurso del Estado de la Unión.

Pero la oposición ha batallado para recuperar impulso y atraer a sus partidarios a las calles mientras que Maduro se mantiene firme en el poder. Varios intentos para dialogar, incluyendo uno del año pasado auspiciado por Noruega, han quedado en nada.

Mientras tanto, Estados Unidos continúa buscando una estrategia de presión económica, e impuso fuertes sanciones financieras a Rosneft Trading S.A. filial de la petrolera rusa Rosneft y a su presidente Didier Casimiro para desproveer a Maduro de una fuente de ingresos.

Washington / Joshua Goodman / AP

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