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Venecia se enfrenta a una nueva amenaza de virus después de las inundaciones

Turistas que visitaron la plaza de San Marcos en Venecia disfrutaron de mucho espacio libre en lo que normalmente sería una plaza llena de gente / Foto: AP

Aún recuperándose de los efectos de las grandes inundaciones hace solo unos meses, Venecia se enfrenta a una nueva emergencia: la amenaza de un brote de virus en Italia que preocupa a los visitantes internacionales en todo el mundo y afecta la economía.

La frágil ciudad de la laguna, famosa por su patrimonio cultural y artístico único, ya está lidiando con los efectos de las peores inundaciones en medio siglo a fines del año pasado. Causó más de mil millones de euros en daños y estropeó hitos emblemáticos como la Basílica de San Marcos y el teatro La Fenice.

El gobierno italiano tomó medidas extraordinarias para contener los dos brotes de virus principales que afectan a las regiones del norte de Véneto y Lombardía, dos áreas que juntas producen más del 30% de la producción económica nacional.

A partir de ahora, Venecia, cuyo centro histórico tiene alrededor de 53,000 residentes y más de 30 millones de turistas al año, ha registrado al menos cuatro casos de COVID-19, con 71 en todo el Véneto, la región más afectada después de Lombardía, donde 10 ciudades están cerradas.

La vecina Lombardía todavía tiene la mayoría de los afectados (258), según los últimos datos oficiales. Doce personas han muerto hasta ahora en Italia, todas ellas ancianas.

La asociación de hoteleros locales de Venecia señaló el miércoles que inmediatamente después de los brotes de virus, las reservas de hotel registraron una caída de alrededor del 50%. 

El concejal de desarrollo económico de la ciudad, Simone Venturini, dijo que el impacto financiero del nuevo brote de virus debería preocupar tanto a las autoridades como los efectos en la salud.

La amenaza obligó a los visitantes a tomar estrictas precauciones. Museos, escuelas y oficinas gubernamentales fueron cerradas hasta el 1 de marzo.

Muchos turistas que visitaron la plaza central de San Marcos en Venecia disfrutaron de mucho espacio libre en lo que normalmente sería una plaza llena de gente, mientras que restaurantes, hoteles y tiendas de recuerdos contaron sus pérdidas.

“Podemos ver que el cuadrado está relativamente vacío. Si puedo decir, de mi experiencia laboral de 39 años, hay una caída muy fuerte, alrededor del 40% en comparación con años anteriores “, dijo Roberto Nardin, un gondolero de Venecia.

El gobierno italiano ha defendido firmemente su manejo de la crisis, aun cuando reconoce la alarma por el creciente número de casos, más que cualquier otro país fuera de Asia.

Venecia / AP

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