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Los voluntarios luchan contra el virus probando una nueva vacuna experimental

Los voluntarios dijeron que no estaban actuando con la esperanza de protegerse / Foto: AP

Las primeras personas que recibieron una vacuna experimental contra el coronavirus dicen que se inspiraron para ayudar porque querían hacer más para combatir la enfermedad que lavarse las manos y trabajar desde casa.

Tres de los participantes del estudio hablaron con The Associated Press el lunes después de las primeras inyecciones del ensayo en Seattle. Dijeron que las vacunas no fueron más dolorosas que una vacuna común contra la gripe de temporada.

Algunos recibirán dosis más altas que otros para evaluar qué tan fuerte debe ser la dosis. Se los verificará para detectar efectos secundarios y se les hará un análisis de sangre para determinar si la vacuna acelera su sistema inmunológico.

Los voluntarios dijeron que no estaban actuando con la esperanza de protegerse. Entienden que su papel es una pequeña parte de lo que podría ser una búsqueda de 18 meses para una toma exitosa que podría distribuirse ampliamente.

Trabajan en la industria tecnológica y en la investigación en salud. Dos tienen hijos, y los tres trabajan desde casa para frenar la propagación de COVID-19.

Son un gerente de operaciones de 43 años en una pequeña empresa de tecnología, un ingeniero de redes de 46 años en Microsoft y un coordinador editorial de 25 años en un centro de investigación de salud global independiente en la Universidad de Washington.

Voluntarios

Jennifer Haller, de 43 años, todavía corta manzanas para su hijo de 16 años y su hija de 13 años cada mañana, a pesar de que los adolescentes ahora hacen sus propios almuerzos. Ella se va a trabajar antes de ir a la escuela en un día normal.

El viernes, sin embargo, el gobernador ordenó el cierre de todas las escuelas del estado de Washington que aún estaban abiertas. Su compañía quiere que todos trabajen desde casa.

Su esposo, un probador de software, fue despedido la semana pasada, un movimiento no relacionado con la pandemia. Los ingresos de la familia se redujeron a la mitad. El mercado laboral se ve sombrío.

“Me imagino que probablemente necesitemos prepararnos para que él esté fuera del trabajo durante seis meses”, dijo.

Haller trabaja como gerente de operaciones en una pequeña empresa de tecnología que normalmente se queda sin espacio de trabajo compartido en Seattle. Se enteró del estudio de la vacuna a través de Facebook el 3 de marzo, el día que el Instituto de Investigación de Kaiser Permanente Washington comenzó a reclutar. Ella presentó su solicitud de inmediato.

Dos días después, cenaba en un restaurante mexicano cuando respondió una llamada telefónica desde un número desconocido. Era un miembro del equipo de investigación que le preguntaba si quería participar y si tenía 15 minutos para responder algunas preguntas. Ella interrumpió su cena y estuvo de acuerdo.

“Todos nos sentimos tan indefensos. Esta es una oportunidad increíble para hacer algo ”, añadió.

Neal Browning, de 46 años, vive en Bothell, Washington, al norte de Seattle, con su novia y sus hijas. Trabaja como ingeniero de redes en Microsoft, una de las primeras compañías en requerir que sus empleados trabajen de forma remota.

En una reunión en el vecindario el domingo, Browning observó a sus hijas y otros niños improvisar un juego de etiqueta sin tocarse. Se les había informado sobre el distanciamiento social, una forma de combatir el virus al mantenerse alejado de los demás.

“Los niños son bastante adaptables”, dijo Browning. “Si les das un conjunto de reglas, les gusta seguirlas si es posible”.

Browning y su prometida tienen tres hijas entre ellos, de 8, 9 y 11 años. Las chicas están orgullosas de él por probar la primera vacuna contra el nuevo virus, indicó.

“Todos los padres quieren que sus hijos los admiren”, dijo Browning el lunes después de su dosis. Pero él les dijo a las chicas que no se jactaran demasiado con sus amigos. “También son otras personas. No es solo papá allá afuera “.

Rebecca Sirull, de 25 años, apenas dejó de trabajar para recibir su vacuna el lunes y participó en una conferencia telefónica laboral mientras estaba sentada en la clínica del instituto de investigación.

Se mudó a Seattle desde el área de Boston en diciembre para trabajar como coordinadora editorial del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud.

Ella vive en un departamento con compañeros de cuarto, y su vida social se vio afectada por las restricciones del coronavirus. El último equipo de frisbee al que se unió para la temporada de primavera ya no está jugando: “Nuestro primer juego fue cancelado”, dijo.

“La escena de citas está en espera por el momento”, agregó Sirull. “Sabes, la gente habla de encontrar a su amigo en cuarentena, pero estoy feliz de esperar otros dos meses. Ya sabes, no es urgente en este momento para mí “.

Ha escuchado a amigos hacer chistes oscuros sobre los paralelismos entre la pandemia de coronavirus y el comienzo de cada película de apocalipsis zombie que se haya hecho. “Yo digo, ‘No, muchachos, ¡no tiene por qué ser así!'”

Se unió al estudio de la vacuna como “una forma de contribuir a la situación de manera positiva, al considerar que las principales pautas que todos tenemos en este momento son permanecer en casa y no hacer nada, lo cual es un mensaje difícil de escuchar cuando quieres ayudar “.

Seattle / AP

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