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Deporte Olímpico de Estados Unidos en crisis por demora de Tokio 2020

La cancelación de Tokio 2020 puso en vilo la situación de algunas federaciones deportivas en Estados Unidos / Foto: AP

El posponer los Juegos Olímpicos de Tokio ha llevado ya a una crisis en varias organizaciones deportivas de Estados Unidos, que son el eje de la delegación que este país envía cada cuatro años a las justas.

Al menos una de las instituciones ha comenzado ya con los despidos y otras se encuentran desesperadas por mantener su solvencia. Algunas esperan que bajen sus ingresos por falta de cuotas de sus miembros, mientras que otras se tambalean debido a la cancelación de unos 8.000 eventos, entre todos los deportes.

De acuerdo con la base de datos consultada por The Associated Press (AP) se esperan pérdidas de ingresos por más de 121 millones de dólares entre febrero y junio para 43 de las 50 entes rectores del deporte.

Esas federaciones respondieron a una encuesta del Consejo de Organizaciones Rectoras Nacionales (NGB), acerca del impacto de la pandemia de coronavirus.

Sin incluir a la Asociación de Tenis de Estados Unidos que obtiene grandes ingresos con el US Open la NGB en circunstancias normales percibe anualmente cerca de 685 millones de dólares.

Paradoja

En contraste, la NFL y la NBA sumaron ingresos cercanos a los 8.000 millones de dólares cada una durante sus campañas anteriores. La mitad de las federaciones deportivas trabaja con personal reducido y con ingresos no superiores a los cinco millones de dólares anuales.

El Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos (USOPC) rompió con la costumbre y optó por no solicitar un seguro ante posibles pérdidas. En su lugar decidió autoasegurarse.

Se espera que el déficit se pague de un fondo que se creó tras las ganancias de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984.

El USOPC dice que las pérdidas entre todos los deportes podrían ir de 600 a 800 millones de dólares. Una parte de estas pérdidas puede recuperarse si los Juegos Olímpicos continúan como se espera, en 2021. Pero mantenerse financieramente saludables hasta ese momento no será fácil para las federaciones más vulnerables.

“No he escuchado a nadie decir que las NGB se van a ir a la bancarrota”, dijo Max Cobb presidente de la Federación de Biatlón y quien es además el líder del Consejo de las NGB. “Pero el colchón de las NGB es insuficiente para absorber todas las pérdidas. Todos tienen un modelo de ganancias y gastos muy ajustado y pocos tienen ahorros”.

Despidos

La Federación de Ciclismo, una organización de medio nivel con ganancias anuales de cerca de 15 millones de dólares, despidió a ocho de sus 70 trabajadores. La Federación de Rugby, que tuvo ganancias de 14 millones en 2017 ya estaba tambaleándose y está más cerca de la bancarrota debido a la incertidumbre por los olímpicos.

El USOPC recientemente envió una carta al Congreso, para pedir 200 millones de dólares, como parte del paquete de ayuda de dos billones que fue aprobado por los Representantes el viernes. Este dinero, dijeron, sería utilizado para apoyar a cerca de 2.500 atletas y ayudar a las NGB y sus 4.500 empleados.

La petición fue rechazada el gobierno federal tiene un largo historial de no dar apoyo financiero a los olímpicos aunque Cobb está motivado por el hecho de que organizaciones sin fines de lucro como las NGB podrían ser elegibles para ciertos préstamos como parte de paquete de estímulos de 343.000 millones llamado “Programa de Protección de Salarios”.

Denver / Eddie Pells / AP

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