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Al Kaline, un gran referente histórico de Tigres de Detroit

Kaline (derecha) ganó la Serie Mundial de 1968 con Tigres de Detroit / Foto: San Diego Union Tribune

El legendario jardinero y primera base Al Kaline murió el pasado lunes a la edad de 85 años y eso causó tristeza en los fanáticos de Tigres de Detroit, organización de Grandes Ligas para la que trabajó todas sus 22 campañas como beisbolista profesional.

Kaline, nacido el 19 de diciembre de 1934 en Baltimore, se transformó en una leyenda de Las Mayores cuando ingresó al Salón de la Fama de Cooperstown en 1980, al ser electo por los representantes de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA) en su primer año de elegibilidad.

Los portales San Diego Union-Tribune y Detroit Free Press confirmaron el deceso del referente bengalí después de que John Morad, amigo de Kaline, declaró desde la residencia del antiguo deportista, ubicada en Michigan. Un hijo de Kaline le dio la lamentable novedad a Morad y, de inmediato, se la dio a conocer a los medios de comunicación.

Números de leyenda

Kaline trabajó en 2.834 juegos con la franela bengalí y promedió .297. Conectó 3.007 hits en 10.116 turnos, entre ellos 498 dobles, 75 triples y 399 cuadrangulares. Acumuló 1.582 empujadas y 1.622 anotadas. Además se estafó 137 almohadillas en 202 intentos.

Kaline, quien actuó en la Meca de la Pelota desde 1953 hasta 1974, mantuvo un porcentaje de embasado (OBP) de .376, uno de cojines alcanzados (slugging) de .480 y uno de OPS (sumatoria de las dos estadísticas anteriores) de .855.

A nivel defensivo, exhibió un porcentaje de fildeo de .986 como outfielder, después de cometer 73 errores en 5.278 lances, realizados en 20.933 innings y un tercio. Consiguió 170 asistencias y ayudó a que se completaran 29 dobleplays.

Como inicialista, pifió nueve veces en 972 lances, efectuados en 950.1 tramos, en los cuales sumó 63 asistencias y contribuyó a que se completaran 97 dobles matanzas.

Proezas como felino

En la Major League Baseball (MLB), Kaline logró varias proezas, entre ellas una bastante difícil de emular. A la edad de 20 años se erigió como el atleta más joven en ganar una corona de bateo de la Liga Americana, al registrar una media ofensiva de .340 en 1955.

Kaline, un cañonero diestro que hizo famoso el número 6 de Detroit, participó en 18 Juegos de Estrellas, conquistó 10 Guantes de Oro y obtuvo los premios Roberto Clemente, Lou Gehrig y Hutch en una ocasión.

Vivió su momento de gloria en 1968 cuando ayudó a Detroit a dominar 4-3 a Cardenales de San Luis en la Serie Mundial, para acreditarse su primer y único anillo.

En ese Clásico de Otoño, golpeó .379 con dos dobletes, dos vuelabardas, ocho remolcadas y seis marcadas. Acabó con OBP, slugging y OPS de .400, .655 y 1.055, respectivamente.

Su vínculo con Detroit fue eterno, pues tras retirarse se desempeñó como comentarista de los choques de los selváticos entre 1976 y 2001. Además trabajó como asistente especial de la gerencia general del cuadro de la Ciudad Motor.

Valencia / Joseph Ñambre

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