Venezuela

Las pruebas de coronavirus en Venezuela plantean dudas

Los médicos advierten que en el enfoque de Venezuela podría haber fallas graves / Foto: AP

Las autoridades venezolanas han acudido a la televisión estatal en semanas recientes para asegurar que el gobierno socialista realiza más pruebas de coronavirus que cualquier otro país en Latinoamérica, pero en lugar de detectar más infecciones _como ha pasado en otras partes en donde se hacen cada vez más pruebas_ reportan menos. 

El resultado fuera de lo común sugiere que Venezuela hace exámenes en sus ciudadanos como ningún otro país: con el despliegue masivo de una prueba rápida de anticuerpos en la sangre proveniente de China, que analiza las proteínas en desarrollo una semana después o incluso más de que alguien esté infectado, mientras aplica en mucho menor escala el examen de referencia que es el estándar internacional: un examen de frotis nasal que detecta el virus desde el inicio. 

Los médicos advierten que en el enfoque de Venezuela podría haber fallas graves: puede haber resultados que son falsos negativos, pues aún no hay niveles altos de anticuerpos, lo que significa que la persona podría tener el virus y estar transmitiéndolo a otros.

“Podríamos dejar pasar por debajo de la mesa gente que tiene la infección”, expresó un doctor de la facultad de medicina de la Universidad de Los Andes, en la ciudad occidental de Mérida, que habló a condición de no ser identificado por temor a represalias.

Médicos de Venezuela y del exterior dicen que la prueba de anticuerpos funciona mejor cuando no es usada como un instrumento para hacer diagnósticos sino para ayudar a evaluar qué tan diseminado está el virus en una comunidad, cuándo levantar cuarentenas o para identificar posibles donantes de plasma.

El ministro de Comunicación, Jorge Rodríguez, salió el viernes en defensa de los cientos de miles de pruebas rápidas que se han hecho en Venezuela. En un mensaje que difundió la televisora estatal, señaló que las autoridades realizan esos estudios para “ir recabando la información necesaria que nos permite ir a la casa de las personas de la cual sospechamos que pueda tener una infección por COVID-19”.

“Allí está la respuesta a algunas opiniones interesadas que hemos visto en algunos cables extranjeros, que a veces pareciera que no quieren darle ningún tipo de respiro al trabajo de Venezuela, al trabajo del pueblo de Venezuela y al trabajo del gobierno bolivariano”, agregó.

Los defensores de la prueba dicen que Venezuela, que está sumida en una profunda crisis económica y de salud pública que se remonta a mucho antes de la pandemia, no tiene otra opción que confiar en este test. La nación es una de las menos preparadas para hacer frente a una crisis de salud así, ya que sus hospitales carecen de cosas básicas como agua corriente, guantes y mascarillas, y miles de médicos emigraron en los últimos años.

“Con la escasez de personal y de recursos financieros, el país tiene que explorar otras opciones como el test rápido”, dijo a The Associated Press el doctor Gerardo de Cosío, director de la oficina de Venezuela de la Organización Panamericana de la Salud y de la Organización Mundial de la Salud.

De Cosío, quien ha trabajado con funcionarios del gobierno en la estrategia a seguir, dijo que Venezuela tampoco tiene equipo ni personal disponible para procesar las pruebas con hisopos, que pueden tomar horas.

La prueba de los anticuerpos proviene de la compañía china Wondfo y los resultados se conocen en 20 minutos, según trabajadores de la salud.

Cuando hay un positivo se hace la prueba nasal con los hisopos para confirmar, un procedimiento que puede tomar días porque en Caracas un solo laboratorio procesa casi todos esos exámenes. También se le hace la prueba del hisopo a quienes dieron negativo en el otro test pero tienen varios síntomas del coronavirus o han estado en contacto con personas infectadas.

Sólo los que dieron positivo a la del hisopo ingresan a la cuenta oficial de casos registrados en el país, dijeron varios médicos a la AP.

Los funcionarios del gobierno, que no respondieron a pedidos de información sobre el tema, no han dicho exactamente a quiénes se les hacen las pruebas, pero médicos e imágenes de la televisión estatal indican que se las han hecho, entre otros, a empleados del tren subterráneo, a personal de los hospitales, y a pescadores y migrantes que regresan. No está claro cuántos positivos arrojaron las pruebas de anticuerpos.

“No creo que haría las cosas como las están haciendo”, expresó la doctora Ángela Caliendo, profesora de medicina de la Universidad Brown y miembro de la junta de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. Sin embargo, señaló que, dados los pocos recursos que tiene Venezuela, “están haciendo muchas de estas pruebas que son baratas y recabando bastante información”.

Apoyo

Golpeado por años de calamidades económicas y políticas, y más recientemente por sanciones de Estados Unidos, el presidente Nicolás Maduro pidió ayuda internacional en marzo, antes de que se confirmase el primer caso en el país. Sus principales aliados _sobre todo Beijing, La Habana y Moscú_, y las Naciones Unidas enviaron aviones llenos de pruebas, equipo médico y, en el caso de Cuba, doctores.

Uno de los cargamentos más grandes de China llegó a fines de marzo y traía medio millón de pruebas de anticuerpos.

Hacia el 31 de marzo, según cifras de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, Venezuela había hecho sólo 1.779 pruebas con hisopos y la tasa de positivos era del 8%.

En las dos semanas siguientes, las autoridades dicen que realizaron más de 250.000 pruebas, y la Organización Panamericana de la Salud calcula que sólo 3.000 no fueron con hisopos.

“Estamos a la vanguardia de América Latina”, aseguró la vicepresidenta Delcy Rodríguez.

Pero esa comparación es inexacta, ya que el resto de la región usa pruebas de hisopos genéticas.

La vecina Colombia, por ejemplo, ha hecho 50.000 pruebas, todas con hisopos. El subsecretario de Salud de México, Hugo López Gatell, ha criticado abiertamente las pruebas de anticuerpos, comparándolos con las pruebas de embarazo que se hacen en la casa y diciendo que son tan confiables como tirar una moneda al aire. Chile también descartó esas pruebas como herramienta de diagnóstico.

“Es complementario a lo que estamos haciendo ahora”, declaró el ministro de Salud chileno Jaime Mañalich. “No sirven para hacer un screening general de la población”.

La prueba de Wondfo ha sido aprobada por el organismo regulatorio de Estados Unidos, pero algunos médicos dicen que se están comercializando muchos exámenes sin haber sido sometidos a pruebas rigurosas. Especialistas afirman que no se sabe todavía qué tan sensibles son muchos de ellos.

Las autoridades venezolanas dicen que se confirmaron 143 casos de coronavirus en la segunda quincena de marzo y 61 desde que se empezaron a usar las pruebas de anticuerpos.

“Lo que se ve generalmente es que cuando un país aumenta las pruebas, también aumentan los casos”, dijo Enrique Acosta, investigador del Instituto Max Planck para Investigaciones Demográficas de Alemania. “Me preocupan los números (de Venezuela)”.

El médico que pidió el anonimato en la Universidad de Los Andes dijo que él y otros facultativos inicialmente plantearon al gobierno la posibilidad de instalar en Mérida un laboratorio para hacer pruebas de hisopos, como ya habían hecho durante la pandemia de gripe H1N1 del 2009, pero las autoridades suspendieron toda discusión sobre el tema y dijeron que se usarían las pruebas de anticuerpos en buena parte del país.

Algunos expertos dicen que los exámenes de anticuerpos son valiosos como herramienta para velar por la salud y seguramente serán más usadas en el mundo en los próximos meses.

“Dan un panorama de lo que pasa con el virus”, dijo el doctor Carl Fichtenbaum, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Cincinnati. “Probablemente una cifra baja para tomar en cuenta”.

Varios médicos creen que es posible que el virus todavía no se haya esparcido demasiado en Venezuela, lo que podría ayudar a explicar la baja cifra de casos confirmados. El país estaba bastante aislado del resto del mundo desde antes de la pandemia, ya que muchas aerolíneas suspendieron sus vuelos debido a la crisis económica y una fuerte escasez de combustible redujo incluso los viajes adentro del país.

Maduro impuso una estricta cuarentena _la primera de América Latina_, lo que podría estar conteniendo también la propagación del brote.

En el estado costero de Nueva Esparta, aviones militares llegan cada tres días aproximadamente para recoger pruebas nasales, las cuales son llevadas a un laboratorio en Caracas para su análisis. Hasta que vuelvan los resultados, los médicos deben confiar en la información potencialmente inexacta de las pruebas de anticuerpos.

“Es lo único que tenemos ahorita”, dijo el doctor Elesban Gómez, presidente y director de la unidad de salud pública del estado. “Es lo único con que contamos ahorita para orientarnos”.

Caracas / AP

Share This:

Comentarios

  

Publicidad

Publicidad

Publicidad

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!