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Ciclón azota la costa de India y Bangladesh

El fenómeno natural tocó tierra entre Digha, un balneario en Bengala Occidental y las islas Hatiya en Bangladesh / Foto: AP

Un poderoso ciclón se estrelló en tierra el miércoles a lo largo de la costa de India y Bangladesh, donde más de 2.6 millones de personas huyeron a refugios en una frenética evacuación que se volvió aún más difícil por la pandemia de coronavirus.

El ciclón Amphan, el equivalente a un huracán de categoría 3, acumulaba vientos de hasta 170 kilómetros (105 millas) por hora con ráfagas máximas de 190 kph (118 mph). 

Las autoridades advirtieron que podría causar daños extensos a las casas endebles y que una tormenta podría empujar el agua de mar 25 kilómetros (15 millas) tierra adentro, inundando ciudades como Kolkata.

Los cocoteros se balanceaban salvajemente, los postes eléctricos yacían esparcidos por las carreteras de Calcuta, las aldeas pesqueras azotaban la lluvia y los ríos se agitaban a medida que la tormenta golpeaba la costa. “Las próximas 24 horas son muy cruciales. Este es un largo recorrido ”, dijo M. Mohapatra, jefe meteorológico de India.

La región, con 58 millones de personas en los dos países limítrofes, tiene algunas de las comunidades más vulnerables del sur de Asia: entidades pesqueras en los Sunderbans y más de un millón de refugiados rohingya que viven en campamentos llenos de gente en Cox’s Bazar en Bangladesh.

El ciclón podría tener consecuencias devastadoras para la lucha de India contra el coronavirus, posiblemente propagando la enfermedad a través de centros de evacuación a comunidades más remotas, manifestó T. Sundaramanan, consultor de sistemas de salud en Pondicherry, en el sureste de India.

Tuhin Ghosh, director de la Escuela de Estudios Oceanográficos de la Universidad de Jadavpur, indicó que el bloqueo de la pandemia ya ha socavado la capacidad de recuperación de las personas. “Debido a que están económicamente deprimidos, no obtienen suficiente comida. … Cuando llega otro desastre, entonces es un doble impacto”.

El fenómeno natural tocó tierra entre Digha, un balneario en Bengala Occidental y las islas Hatiya en Bangladesh. Es probable que el ojo de la tormenta atraviese Sunderbans, uno de los bosques de manglares más grandes del mundo, según el departamento meteorológico de India.

Los bosques podrían actuar como una línea de defensa vital al disipar parte de la energía de las olas que de otro modo se estrellarían en la costa, agregó KJ Ramesh, ex jefe del departamento.

Medidas

Bangladesh ha evacuado a unos 2,4 millones de personas a un lugar seguro. El estado de Bengala Occidental de la India movió casi 300,000 y el estado de Odisha otros 148,486, de acuerdo a información de las autoridades.

En los campos de refugiados en Cox’s Bazar, donde se confirmaron los primeros 10 casos de coronavirus la semana pasada, las autoridades y los trabajadores de la ONU prepararon 50 refugios y asignaron 256 unidades de voluntarios.

Las áreas en riesgo de deslizamientos de tierra se estabilizaron con bambú y muros de hormigón. Pero la combinación del virus y el ciclón podría conducir a una “nueva crisis humanitaria”, expresó Manuel Pereira, subjefe de misión de la Organización Internacional para las Migraciones en Bangladesh.

“Sabemos que si las personas se ven obligadas a buscar refugio comunitario, no podrán mantener el distanciamiento físico y correrán el riesgo de contraer o transmitir el virus”, dijo Pereira.

Se agregaron máscaras y desinfectantes para manos a los artículos de emergencia en los refugios. Las autoridades de Bangladesh asignaron un equipo médico en cada lugar, indicó el Ministro Menor de Bangladesh para la Gestión y Ayuda en Desastres, Enamur Rahman.

Sobrato Das, un pescador en la isla Mousuni en India, cerca de los Sunderbans, describió los refugios como abarrotados y comentó que “muy pocas personas llevan máscaras”.

Nueva Delhi / AP

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