Coronavirus

Gobierno de Brasil retiró el registro de número de muertos por coronavirus

Brasil, con cerca de 210 millones de personas, es la séptima nación más poblada del mundo / Foto: AP

El gobierno de Brasil dejó de publicar un total de muertes e infecciones por coronavirus en un movimiento extraordinario que los críticos reconocen como un intento de ocultar el verdadero costo de la enfermedad en la nación más grande de América Latina.

La medida del sábado se produjo después de meses de críticas de los expertos de que las estadísticas de Brasil son lamentablemente deficientes y, en algunos casos, manipuladas, por lo que es posible que nunca sea posible comprender la profundidad de la pandemia en el país.

Los últimos números oficiales mostraron que había registrado más de 34 mil muertes relacionadas con el coronavirus, el tercer número más alto del mundo, justo por delante de Italia. 

Reportó casi 615 mil infecciones, ubicándose en segundo lugar, detrás de los Estados Unidos. 

Brasil, con cerca de 210 millones de personas, es la séptima nación más poblada del mundo.

El viernes, el Ministerio de Salud federal retiró un sitio web que mostraba cifras diarias, semanales y mensuales sobre infecciones y muertes en los estados. El sábado, el sitio regresó, pero el número acumulado de infecciones para los estados y la nación ya no estaba allí. La web ahora muestra solo los números de las 24 horas anteriores.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, tuiteó el sábado que los totales de enfermedades “no son representativos” de la situación actual del país.

Un aliado de Bolsonaro afirmó al periódico O Globo que al menos algunos estados habían enviado datos falsificados al Ministerio de Salud, lo que implicaba que estaban exagerando el número de víctimas. Carlos Wizard, un hombre de negocios que se espera asuma un puesto de alto nivel en el Ministerio de Salud, manifestó que el gobierno federal llevará a cabo una revisión para determinar un peaje “más preciso”.

“El número que tenemos hoy es fantástico o manipulado”, expresó Wizard.

Un consejo de secretarios de salud del estado informó que combatiría los cambios de Bolsonaro, quien rechazó la gravedad de la pandemia de coronavirus e intentó frustrar los intentos de imponer cuarentenas, toques de queda y distanciamiento social, argumentando que esos pasos están causando más daño a la economía que el enfermedad.

“El intento autoritario, insensible, inhumano y poco ético de hacer invisibles las muertes de COVID-19 no prosperará”, dijo el consejo de secretarios de salud.

Si bien los conteos precisos de casos y muertes son difíciles para los gobiernos de todo el mundo, los investigadores de salud han estado diciendo durante semanas que las irregularidades con las estadísticas brasileñas estaban haciendo imposible manejar una situación explosiva.

En todo el mundo, los decesos por coronavirus se están contando en diversos grados debido a la falta de pruebas universales. Grupos académicos en docenas de naciones han tratado de calcular la magnitud del conteo bajo el estudio del número total de muertes en un período determinado en comparación con el promedio de años anteriores en una nación, estado, provincia o ciudad. Cuando encuentran aumentos inexplicables de muertes, es probable que se deba en gran parte a casos no diagnosticados del coronavirus.

En Brasil, tales esfuerzos se han visto obstaculizados por problemas con las estadísticas del gobierno que sirven como línea de base.

“Es muy difícil hacer predicciones que crees que son confiables”, precisó Fabio Mendes, profesor adjunto de ingeniería de software en la Universidad Federal de Brasilia, que estudia las estadísticas de coronavirus. “Sabemos que los números son malos”.

A finales de abril, Leivane Bibiano da Silva, de 42 años, se puso febril y desarrolló una tos y diarrea incesantes, todos síntomas del nuevo coronavirus que estaba devastando Manaus, la ciudad más poblada de la Amazonía brasileña.

Bibiano, que tenía VIH y tuberculosis, tenía miedo de registrarse en los hospitales abrumados de Manaus, según familiares. Murió en su casa unas dos semanas después y fue enterrada en una fosa común en el cementerio público. Ella nunca fue probada.

“Estoy molesto, no solo por mi madre, sino por todos los que no entraron en las estadísticas”, aseguró Leonardo Bibiano, su hijo mayor. “Para ser honesto, no creo en las cifras”.

El Ministerio de Salud de Brasil no respondió a las consultas sobre denuncias de problemas con los datos.

La gravedad de los problemas se hizo evidente el mes pasado cuando los académicos que revisaron los certificados de defunción recopilados por la oficina federal de Registro Civil, que recopila datos de todos los estados brasileños, encontraron fluctuaciones drásticas e inexplicables en las muertes mensuales en los últimos años y discrepancias desconcertantes entre los estados.

En el estado de Río de Janeiro, el número de muertes mensuales promedio disminuyó drásticamente a partir de enero de 2019, un cambio que la oficina de Registro Civil dijo que se originó en el tribunal estatal que proporcionó datos duplicados de años anteriores. 

El número de muertes mensuales promedio en Manaus, la capital del estado norteño de Amazonas, se duplicó con creces cuando ocurrió el cambio, que la oficina atribuyó a la demora en el envío de datos.

El 14 de mayo, mientras investigadores independientes cuestionaban las inconsistencias, la oficina de Registro Civil sacó más de 500 mil certificados de defunción de su sitio web, diciendo que la mayoría eran de Río y que era necesario revisar cómo se contaban las cifras a nivel nacional para asegurarse de que las estadísticas fueran consistentes año tras año.

Eso hizo prácticamente imposible producir análisis significativos del exceso de muertes en Río o Amazonas, dos de los estados más afectados por el coronavirus.

“Wow”, dijo Jesús Gómes-Gardeñes, profesor asociado de física y epidemiología computacional de la Universidad de Zaragoza, que estudió estadísticas de coronavirus en su España natal. “Medio millón es muchísimo”.

Otra forma de detectar muertes incontables por el virus es observar las muertes atribuidas a otras afecciones, como la neumonía y la insuficiencia respiratoria. En ausencia de pruebas generalizadas, las muertes por Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, a menudo se atribuyen a una o más de estas afecciones.

El segundo estado más poblado de Brasil, Minas Gerais, ha registrado solo 368 fallecidos por coronavirus y ha sido elogiado por su manejo de la pandemia. Pero los datos de Fiocruz, una respetada fundación estatal de biología, muestran que las muertes por infecciones respiratorias agudas graves en el estado aumentaron ocho veces entre 2019 y 2020, a 1,796.

En Río, el número total de decesos por neumonía e insuficiencia respiratoria en las nueve semanas hasta el 18 de mayo fue 6,909 mayor que en el mismo período del año pasado. Pero el número de muertos Covid-19 del Ministerio de Salud federal para el mismo período fue de 2.852, menos de la mitad del número sospechoso.

El 22 de mayo, mientras los medios de comunicación e investigadores independientes debatían la discrepancia, el número de muertes por neumonía e insuficiencia respiratoria en la oficina del Registro Civil en el estado cayó de 6,909 a 3,599. La oficina sostuvo que se debió a la reclasificación de los certificados de defunción que enumeran varias causas relacionadas de defunción.

Más allá de la información cambiante e incompleta, dicen los críticos, el gobierno federal brasileño ha erosionado aún más la confianza en su conteo con cambios cosméticos en los sitios oficiales que parecen diseñados para restar importancia a la gravedad de la epidemia.

Un boletín publicado por la oficina de prensa del presidente se refiere a los pacientes en hospitales y unidades de cuidados intensivos como “en recuperación”, a pesar de que un número significativo finalmente muere a raíz del virus.

“Nos estamos convirtiendo en una broma internacional en términos de salud pública”, expresó Domingos Alves, profesor asociado de medicina social en la Universidad de Sao Paulo. “Las muertes no pueden ocultarse por decreto”.

Río de Janeiro / AP

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