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Los libaneses se enfrentan a la devastación después de la explosión masiva de Beirut

Los libaneses han realizado protestas masivas pidiendo un cambio político radical / Foto: AP

Los residentes de Beirut se enfrentaron a una escena de devastación absoluta el miércoles, un día después de que una explosión masiva en el puerto se extendió por la capital libanesa, matando al menos a 100 personas, hiriendo a miles y dejando bloques enteros de ciudad inundados de vidrio y escombros. .

El humo todavía se elevaba desde el puerto, donde un imponente edificio de silos estaba medio destruido, derramando montones de grano. Los hangares a su alrededor fueron derribados por completo. Gran parte del centro de la ciudad estaba llena de vehículos dañados y escombros que habían llovido de las fachadas destrozadas de los edificios.

Un funcionario de la Cruz Roja Libanesa dijo que al menos 100 personas murieron y más de 4,000 resultaron heridas. George Kettaneh indicó que la cifra podría aumentar aún más.

No estaba claro qué causó la explosión, que parecía haber sido provocada por un incendio y golpeado con la fuerza de un terremoto. Fue la más poderosa jamás vista en la ciudad, que se dividió por la mitad en la guerra civil de 1975-1990 y ha sufrido conflictos con el vecino Israel, así como bombardeos periódicos y ataques terroristas.

Faltaban decenas de personas, con familiares pidiendo ayuda en las redes sociales para localizar a sus seres queridos. Apareció una página de Instagram llamada “Localización de víctimas Beirut” con fotos de personas desaparecidas, y los presentadores de radio leyeron sus nombres durante toda la noche. Muchos residentes se mudaron con amigos o familiares después de que sus apartamentos se dañaron y trataron sus propias lesiones porque los hospitales estaban abrumados.

El Líbano ya estaba al borde del colapso en medio de una grave crisis económica que ha provocado protestas masivas en los últimos meses. Su sistema de salud se enfrenta a un aumento de coronavirus, y existía la preocupación de que el virus pudiera extenderse aún más a medida que las personas inundaran los hospitales .

No hubo evidencia de que la explosión fuera un ataque. En cambio, muchos libaneses lo atribuyeron a décadas de corrupción y mal gobierno por parte de la clase política arraigada que ha gobernado el pequeño país mediterráneo desde la guerra civil.

El Hospital de la Universidad de Saint George, uno de los principales recintos privados de Beirut que había estado recibiendo pacientes con Covid-19, estaba fuera de servicio el miércoles después de sufrir daños importantes. Un médico que se identificó como el Dr. Emile expresó que 16 empleados y pacientes, incluidas cuatro enfermeras, murieron en la explosión. Declinó dar su apellido por cuestiones de privacidad.

La explosión también hirió a varios efectivos de mantenimiento de la paz de la ONU estacionados en el área. Bangladesh puntualizó que 21 miembros de su armada resultaron heridos, uno de gravedad. Italia, uno de los principales contribuyentes a la misión de la FPNUL, informó que uno de sus soldados resultó herido.

El ministro del Interior, Mohammed Fahmi, contó a una estación de televisión local que parecía que la explosión fue causada por la detonación de más de 2,700 toneladas de nitrato de amonio que se habían almacenado en un almacén desde que fue confiscado de un buque de carga en 2013.

Los expertos en explosivos y las imágenes de video sugirieron que el nitrato de amonio pudo haber sido encendido por un incendio en lo que parecía ser un almacén cercano que contenía fuegos artificiales.

Componente

El nitrato de amonio es un ingrediente común en fertilizantes y explosivos. Fue utilizado en el bombardeo de la ciudad de Oklahoma en 1995, cuando un camión bomba que contenía 2,180 kilogramos (4,800 libras) de fertilizante y aceite combustible arrasó un edificio federal, matando a 168 personas e hiriendo a cientos más.

Las fuerzas de seguridad acordonaron el área del puerto el miércoles cuando entró una excavadora para ayudar a limpiar los escombros. Un joven le suplicó a las tropas que le permitieran entrar y buscar a su padre, que ha estado desaparecido desde que ocurrió la explosión. Fue dirigido a un funcionario del puerto que anotó sus detalles.

En el distrito de Achrafieh, muy afectado por Beirut, los trabajadores de la defensa civil y los soldados estaban trabajando para localizar a las personas desaparecidas y limpiar los escombros. Al menos un hombre seguía atrapado bajo las piedras de un antiguo edificio que se había derrumbado. Los voluntarios lo conectaron a un tanque de oxígeno para ayudarlo a respirar mientras que otros intentaron liberar su pierna.

La explosión dañó severamente numerosos edificios de apartamentos, lo que podría dejar a un gran número de personas sin hogar en un momento en que muchos libaneses perdieron sus empleos y vieron que sus ahorros se evaporaban debido a una crisis monetaria. La explosión también plantea preocupaciones sobre cómo el Líbano continuará importando casi todos sus bienes vitales con su puerto principal devastado.

El primer ministro Hassan Diab, en un breve discurso televisado, pidió ayuda internacional y dijo: “Estamos presenciando una verdadera catástrofe”. Reiteró su promesa de que los responsables del desastre pagarán el precio, sin comentar sobre la causa.

También está la cuestión de la seguridad alimentaria en el Líbano, un pequeño país que ya alberga a más de 1 millón de sirios desplazados por la guerra civil de casi una década de ese país.

Imágenes de aviones no tripulados filmados el miércoles por The Associated Press mostraron que la explosión desgarró un grupo de imponentes silos de granos, arrojando su contenido a los escombros y la tierra arrojados por la explosión. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se importa alrededor del 80% del suministro de trigo del Líbano.

Las estimaciones sugieren que alrededor del 85% del grano del país se almacenó en los silos ahora destruidos.

La Agencia Nacional de Noticias del Líbano citó a Raoul Nehme, el ministro de economía y comercio, diciendo que todo el trigo almacenado en la instalación había sido “contaminado” y no podía ser utilizado. Pero insistió en que Líbano tenía suficiente trigo para sus necesidades inmediatas y que importaría más.

Varias naciones han prometido ayuda después de la explosión, e incluso Israel ofreció asistencia humanitaria. Los dos países han estado en conflicto durante décadas, e Israel libró una guerra en 2006 con el grupo militante de Hezbolá.

La crisis económica del Líbano está arraigada en décadas de corrupción sistémica por facciones políticas que explotan las instituciones públicas en beneficio de sus partidarios. Mucho después de la guerra civil, los residentes sufren frecuentes apagones y servicios públicos deficientes.

Los libaneses han realizado protestas masivas pidiendo un cambio político radical desde el otoño pasado, pero pocas de sus demandas se han cumplido ya que la situación económica ha empeorado constantemente.

El puerto de Beirut y la autoridad aduanera son notoriamente corruptos. Como casi todas las instituciones públicas, están controladas por las facciones políticas del Líbano, incluida Hezbolá.

Beirut / AP

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