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Estados Unidos interceptó avión cargado de armas con destino a Venezuela

El avión fue inspeccionado por las autoridades de CBP / Foto: Cortesía

Los agentes de aduanas estadounidenses interceptaron un jet privado con destino a Venezuela en el sur de Florida cargado con 82 armas de fuego, incluyendo un rifle de francotirador, más 63.000 cartuchos de munición, dijeron las autoridades estadounidenses el martes.

Dos pilotos venezolanos, Luis Alberto Patino y Gregori Méndez, fueron arrestados el sábado y acusados de contrabando de efectivo a granel y mercancías de Los Estados Unidos y que poseían armas de fuego ilegalmente como dijeron extranjeros, dijo la Aduana y la Protección Fronteriza de Estados Unidos en un comunicado de prensa.

El avión y su carga fueron incautados, dijo la declaración.

No estaba claro por qué se compraron las armas. Pero el arresto se produce a medida que las tensiones entre Estados Unidos y Venezuela se han intensificado en los últimos meses, incluidas las acusaciones de que los opositores al presidente Nicolás Maduro habían estado buscando el apoyo de una ex Boina Verde de Estados Unidos para derrocar violentamente al líder socialista.

Versiones contradictorias

El jet Lear, registrado en Venezuela, catalogó como destino la isla caribeña de San Vicente y las Granadinas, dijo la declaración estadounidense.

Pero Jared Rine, un agente especial de Investigaciones de Seguridad Nacional, dijo en una declaración jurada que apoyaba la denuncia penal que uno de los acusados dijo después de ser arrestado que el destino final de la aeronave era Venezuela.

“Por mi formación y experiencia, sé que los pilotos han presentado planes de vuelo a terceros países para evitar la detección de sus destinos finales para evitar el escrutinio de las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley”, escribió Rine.

Parte del armamento incautado en la aeronave

Aviones registrados en Venezuela y pilotos venezolanos han sido sometidos a un intenso escrutinio últimamente por el contrabando de oro, cocaína y otros bienes, ya que la administración Trump ha intensificado sus esfuerzos para aislar al gobierno de Maduro. Como parte de esos esfuerzos, todos los aviones registrados en Estados Unidos tienen prohibido volar a Venezuela.

La declaración de Estados Unidos decía que los agentes de aduanas fueron alertados sobre un movimiento sospechoso de aviones en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood.

Según la declaración jurada de Rine, el avión fue remitido para una inspección aduanera poco antes de su despegue programado el sábado por la tarde. Cuando los agentes llegaron, encontraron a una tripulación de tierra retirando unas 50 cajas del avión, dijo.

“Los oficiales de la CBP observaron que el avión estaba completamente cargado, desde la cabina hasta el lavabo, con cajas y cajas de armas, municiones y artículos para el hogar”, dijo Rine.

La declaración de la CBP dijo que se encontraron un total de 82 armas de fuego, incluyendo un rifle de francotirador del calibre Barrett .50 y 18 rifles, más 63.000 cartuchos de munición. Un supresor de armas de fuego también fue encontrado, así como armadura corporal, dijo. Los hombres también transportaban efectivo no declarado y aprobaban cheques por valor de más de $20,000, dijo cbP.Anuncio

Patino dijo a los agentes que él y el copiloto compraron las armas en Internet y en tiendas minoristas en Florida mientras alquilaba un apartamento durante los últimos tres meses en la cercana ciudad de Coral Spring, dijo CBP.

Los dos hombres también están listados como gerentes de una compañía registrada en Florida, PM Global Services LLC, creada en junio con el propósito de “cualquier negocio legal”, de acuerdo con los registros corporativos. Méndez también está afiliado a cuatro compañías adicionales registradas en Florida.

Un defensor público asignado para representar a Patino no respondió inmediatamente a un correo electrónico solicitando comentarios. No había ningún abogado listado para Méndez.

Miami / AP

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