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Florida reabre la economía del estado a pesar de la pandemia en curso

Florida agregó 2.847 casos confirmados de coronavirus el viernes, lo que elevó el total estatal desde el 1 de marzo a 695.887 / Foto: Marca

El gobernador Ron DeSantis levantó todas las restricciones a los restaurantes y otros negocios en Florida el viernes y prohibió las multas locales contra las personas que se niegan a usar máscaras mientras busca reabrir la economía del estado a pesar de la propagación del coronavirus.

La orden del gobernador republicano desató un nuevo debate en el estado políticamente dividido, donde las respuestas a la pandemia se han entrelazado con las próximas elecciones presidenciales.

DeSantis, un aliado importante del presidente Donald Trump, reconoció que la pandemia está lejos de terminar, pero dijo que la amenaza ha disminuido y ha llegado el momento de reabrir los negocios.

“No vamos a cerrar nada en el futuro”, dijo DeSantis, al tiempo que insistió en que el estado está preparado si las infecciones aumentan nuevamente.

El gobernador dijo que evitaría que las ciudades y los condados cobren multas a las personas que no usan mascarillas, anulando virtualmente las ordenanzas locales sobre mascarillas.

“Como acto de gracia ejecutiva, se suspenden todas las multas y sanciones que se han aplicado contra las personas”, expresó el gobernador.

Los demócratas de Florida han lamentado que la presión del gobernador para reabrir sea apresurada.

“Nadie aboga por un cierre a gran escala en Florida. Pero hemos estado y seguimos pidiendo medidas de prevención de sentido común, como mascarillas, que son esenciales para prevenir una mayor propagación ”, manifestó el jueves la senadora estatal Audrey Gibson.

Algunos funcionarios locales pidieron al gobernador que continuara teniendo autoridad para controlar el brote.

“Esperamos que el gobernador nos permita tener restricciones más profundas que el resto del estado. Tenemos una mayor propagación del virus en el sur de Florida que en otras partes del estado”, afirmó el alcalde del condado de Broward, Dale Holness, a WLRN, una estación de radio pública en Miami.

Florida ha sido durante mucho tiempo un punto de acceso al COVID-19, con casi 700.000 personas infectadas por el virus desde que comenzó la pandemia en marzo. Casi 14,000 floridanos han muerto.

El gobernador cerró a regañadientes bares y clubes nocturnos el día de San Patricio debido al brote, y días después, restringió los restaurantes a las comidas para llevar. Los parques de atracciones se paralizaron.

Los cierres golpearon la economía, dejando a cientos de miles de floridanos desempleados. Desde el 15 de marzo, más de 2.5 millones de floridanos han solicitado beneficios por desempleo.

DeSantis reabrió lentamente el estado a los negocios desde entonces, lo que permitió que los restaurantes y bares reabrieran a la mitad de su capacidad, mientras se remitía a los funcionarios locales que abogaban por una reapertura más lenta en los epicentros de la pandemia en el sur de Florida.

El gobernador se había resistido a imponer un mandato de máscara en todo el estado, pero había permitido que las ciudades y condados lo hicieran e impusieran medidas más estrictas de las que él estaba dispuesto a hacer, incluido el cierre de playas y lugares públicos para evitar que el virus se propague.

La acción del gobernador no impide que las empresas privadas, como las tiendas de comestibles y los lugares deportivos, requieran máscaras. En febrero, Florida volverá a albergar el Super Bowl.

Con la economía y su posición política hundiéndose, DeSantis ha estado bajo presión para reactivar la economía; gran parte de ella dependía del turismo. A medida que el estado ha reabierto, DeSantis y las empresas que dependen del turismo han estado tratando de atraer a los visitantes.

Al igual que Trump, DeSantis ha cuestionado la eficacia de los cierres, argumentando que a los estados que habían cerrado de forma más agresiva, incluido California, no les ha ido mejor.

“El estado de Florida es probablemente el estado grande más abierto del país”, se jactó el viernes.

California ha tenido más de 800,000 casos de coronavirus y más de 15,000 muertes asociadas con el brote. Si bien California ha sufrido un poco más de infecciones y muertes, su población es casi el doble que la de Florida.

A principios de esta semana, el país superó las 200.000 muertes por COVID-19, ya que el brote se intensificó en el corazón de Estados Unidos.

Las nuevas infecciones en Florida han disminuido constantemente desde que la carga de casos del estado alcanzó su punto máximo en julio.

Florida agregó 2.847 casos confirmados de coronavirus el viernes, lo que elevó el total estatal desde el 1 de marzo a 695.887. El estado también anunció 120 nuevas muertes por virus, elevando su total a 14.038. Las hospitalizaciones se redujeron de 34 a 2137 personas.

El anuncio del gobernador el viernes permite que los restaurantes de todo el estado reabran inmediatamente a plena capacidad, y evita que las ciudades y los condados ordenen que los restaurantes cierren u operen a menos de la mitad de su capacidad, a menos que puedan justificar un cierre por razones económicas o de salud.

“Hemos podido poner a mucha gente a trabajar en los últimos meses y obviamente tenemos más que hacer”, sostuvo el gobernador.

El anuncio del gobernador no fue totalmente inesperado, aunque no estaba claro cuándo movería su estado a la siguiente fase de su plan de reapertura.

Florida / AP

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