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Para los Marlins podría iniciar una nueva era tras avanzar al playoff de la MLB

Para los Marlins, estos playoffs podrían abrir nueva era dentro de la franquicia / Foto: AP

La primera comparecencia de los Marlins de Miami en los playoffs desde 2003 pinta para ser breve.

Se les considera bisoños, un conjunto que excedió las expectativas al aprovecharse de una temporada abreviada y un formato ampliado para los playoffs. Fueron superados por 41 carreras este año, y están en el fondo de las apuestas para ganar la Serie Mundial.

Pero incluso si su postemporada se acaba esta misma semana en la ronda de wildcards en el Wrigley Field, los Marlins vislumbran el inicio de una nueva era para una franquicia que ha sido sinónimo de fracasos.

“Para nosotros, se trata de un primer paso”, dijo el director ejecutivo Derek Jeter. “No estamos acá por ‘un’ campeonato’ o ‘una’ participación de playoffs. Queremos que sea algo sostenible”.

En el tercer año de la reconstrucción emprendida por Jeter, los Marlins empiezan a mostrarse como un equipo ganador. Cuentan con una abundante dotación de pitchers jóvenes, un sistema de ligas menores repleta de talento y una modesta nómina que debe permitirles reforzar posiciones.

Un año después de perder 105 juegos, los segundos de la División Este se topan con los Cachorros, primeros de la Central. Será un duelo al mejor de tres juegos, a partir del miércoles.

“Pasar lo que nos tocó pasar el año pasado fue como estar en un bote en medio del océano sin tener idea alguna de encontrar de tierra firme, aunque sabes que está en alguna parte”, comentó el mánager Don Mattingly. “Hay que tener fe. Por eso se siente tan bien encontrarnos en esta coyuntura, y este debe ser el inicio de ello, no el final”.

La concurrencia al estadio fue nula debido al coronavirus, pero mucha gente ha empezado a identificarse con el equipo. El entrenador jefe de los Dolphins de Miami Brian Flores lució un gorro de los Marlins el lunes.

Obstáculos superados

Pocos veían a los Marlins como un equipo con la capacidad de avanzar a los playoffs, más tras un brote de COVID-19 que casi puso fin a su temporada tras apenas tres juegos. Pero un improvisado roster, con 174 transacciones, alcanzó para que consiguieran su primera temporada de saldo positivo desde 2009.

“Ha sido un año de locos para nosotros”, dijo el primera base Jesús Aguilar. “Y pudimos lograrlo. Estamos aquí por algo. Mucha gente no cree en nosotros y lo logramos, y apenas estamos comenzando”.

Tuvieron que completar un maratón en el tramo final. El lunes fue su primer día de descanso tras 28 juegos en 24 días.

“Es un grupo que ha pasado por mucha adversidad”, dijo Jeter. “Estoy un poco parcializado, pero no creo que exista otro equipo en el béisbol que se lo merezca más, porque nuestros muchachos han tenido que pasar por muchas cosas”.

Han podido tomar un respiro. Y ahora afrontan los playoffs sin mucha presión, especialmente al compararse con otros equipos, como es el caso de los Cachorros.

“Jugamos tranquilos, sin casi nada que perder”, dijo el cerrador Brandon Kintzler. “Todo lo que salga es ganancia. Somos un equipo peligroso. Tenemos un pitcher abridor que puede plantar cara a cualquiera”.

Brazos sólidos

La rotación es sin dudas el punto fuerte de los Marlins. En Sandy Alcántara, Pablo López y Sixto Sánchez han reunido a tres jóvenes derechos capaces de dominar una serie de tres juegos.

“Si entran en ritmo, no quisiera estar en el otro bando”, dijo Mattingly.

La última participación de los Marlins en los playoffs incluyó juegos en Wrigley Field. En 2003, ganaron la serie de campeonato de la Liga Nacional con cierta complicidad de un fanático, para que remontasen en el sexto juego, al tratar de atrapar un elevado de foul en un momento clave.

Esta vez, por culpa de la pandemia, no habrán aficionados en las gradas. Para Mattingly, eso beneficiará a su joven equipo.

“Es totalmente diferente jugar sin nadie en Wrigley, en vez de la locura en las calles y la gente atestada en el reciento”, señaló Mattingly. “Los más jóvenes se salvan en cierta medida al no tener que incursionar en un sitio atestado y un ambiente hostil”.

Miami / AP

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