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Tampa Bay mantiene rumbo fijo hacia la Serie Mundial

Mike Zunino descargó cuadrangular para ayudar a la ofensiva de Tampa Bay a ganar el juego / Foto: MLB

De vuelta en el estadio donde comenzó su carrera en las Grandes Ligas, Manuel Margot de Mantarrayas de Tampa Bay tuvo un gran partido en la Serie de Campeonato de la Liga Americana (SCLA) con un jonrón de tres carreras y una recepción espectacular mientras caía sobre una pared en el jardín derecho.

Cuando se le preguntó cuál fue más importante en la victoria 4-2 contra Astros de Houston, Margot dijo a través de un traductor: “Definitivamente el jonrón. El jonrón no dolió”.

El cuadrangular fue enorme, sin duda, porque ayudó a Mantarrayas a llegar a la mitad de la Serie Mundial con una ventaja de 2-0 en la llave al mejor de siete cotejos.

Pero estarán hablando de la captura durante mucho tiempo.

Con dos outs en el segundo y corredores en el segundo y tercero, Margot siguió la bola larga de falta de George Springer hacia el jardín derecho mientras se protegía la cara del sol. Lo atrapó mientras caía sobre una barandilla acolchada en lo alto de una pared y aterrizó en una pasarela cerca de los asientos al final de la línea en Petco Park.

Margot apareció, sonrió y levantó su guante con la pelota dentro después de un sprint de 102 pies.

Margot se sacudió un poco pero se mantuvo en el desafío.

“Al acercarte, no te das cuenta de lo alto que es, pero se vuelve un poco más bajo una vez que pasas la pared, así que una vez que realmente comencé a girar y me di cuenta de que estaba un poco más lejos de una caída”, dijo Margot.

Pasado

Margot jugó con Padres de San Diego desde finales de la temporada 2016 hasta que fue cambiado a Tampa Bay en la campaña baja. Jugó un duelo en el jardín derecho en 2016 y el resto de su tiempo en San Diego lo pasó en el centro.

“Tener la capacidad de saber dónde estás y poder decir: ‘Olvídalo, sé que voy a golpear algo pero voy a entrar’, y aún así aferrarme a la pelota, fue realmente impresionante “, explicó el mánager Kevin Cash.

El campocorto Willy Adames comentó que Margot “iba con determinación. Iba a hacer lo que fuera necesario para atraparla. Fue una jugada increíble que hizo en la línea del jardín derecho, poniéndose en un lugar peligroso. Estoy feliz”. Para él, después de ese jonrón. Fue increíble. Espero que siga ayudando al equipo a ganar así”.

Margot conectó un cuadrangular al jardín central en un lanzamiento 0-1 de McCullers con dos outs en el primero. Siguió el primero de dos errores del segunda base José Altuve con un roletazo al jardín derecho poco profundo de Ji-Man Choi. El lanzamiento de Altuve golpeó el suelo antes de entrar y salir del guante del primera base Yuli Gurriel.

La jugada originalmente fue dictaminada como una pifia de Gurriel, pero el anotador oficial luego cargó el mismo a Altuve. Cuando Gurriel regresó al dugout, golpeó el banco con su guante.

Contribución 

Las grandes jugadas de Margot convirtieron en un ganador a Morton, de 36 años, quien ayudó a Houston a ganar la Serie Mundial 2017, y arruinó un esfuerzo por lo demás bueno de McCullers, quien perdió a pesar de ponchar a 11 en siete entradas. Tres de las cuatro carreras que corrió no fueron ganadas.

Margot tuvo una temporada regular difícil. Fue incluido en la lista de lesionados por COVID-19 en agosto como medida de precaución luego de viajar a República Dominicana luego de la muerte de su padre debido al virus.

El tercer cotejo es el martes por la noche, cuando Tampa Bay enviará a Ryan Yarbrough contra José Urquidy de Houston. Debido a que este es un sitio neutral, Rays, el máximo favorito de la Liga Americana, fue el equipo local en los primeros dos juegos y Houston bateará último en los Juegos 3 y 4, y el Juego 5, si es necesario.

Los equipos con ventaja de 2-0 han ganado 72 de 85 series al mejor de 7.

“No es como de costumbre. Mañana es una situación en la que debemos ganar”, señaló Carlos Correa, quien conectó cuadrangular para Astros. “No querrás estar 0-3 abajo en una serie con un gran equipo como Mantarrayas”.

Dijo el piloto Dusty Baker: “Es muy frustrante, porque todo lo que escuchas es la velocidad de salida, y hoy tuvimos una tonelada de velocidad de salida”.

Sin suerte

McCullers retiró 14 al hilo, nueve ponches, antes de que Mike Zunino conectara un jonrón de 454 pies en el bullpen más allá de la cerca en el centro izquierdo para una ventaja de 4-1 en la séptima. Fue su tercero en esta postemporada.

Carlos Correa, de Houston, conectó un bambinazo hasta casi el mismo lugar frente a Pete Fairbanks con un out en el sexto, su quinto de la postemporada.

Astros está en la SCLA por cuarto año consecutivo y está tratando de llegar a la Serie Mundial por tercera vez en ese lapso. Tampa Bay ha estado en un Clásico de Otoño. Perdió ante Filis de Filadelfia en 2008.

Morton, quien firmó con Tampa Bay antes de la temporada 2019, permitió cinco hits en cinco entradas en blanco. Ponchó a cinco y caminó a uno.

Barcelona / José Barberi Jr.

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