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Tampa Bay no da respiro a Houston en Serie de Campeonato de la Americana (+Fotos)

Tampa Bay está a un paso de avanzar a la Serie Mundial / Foto: Ashley Landis /AP

Joey Wendle conectó un sencillo de dos carreras y dos bateadores después de otro error crítico de José Altuve, y Mantarrayas de Tampa Bay se recuperó para una victoria 5-2 contra Astros de Houston el martes por la noche que los dejó a una victoria de la segunda aparición en la Serie Mundial en la historia de la franquicia.

El jardinero central y Guante de Oro, Kevin Kiermaier, salvó varias carreras con dos atrapadas sobresalientes antes de irse con una lesión en la mano cuando Tampa Bay tomó una ventaja de 3-0 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana (SCLA) al mejor de siete en Petco Park.

El imponente derecho Tyler Glasnow, quien creció al norte de Los Ángeles, intentará completar la barrida y entregar a Tampa Bay su primer banderín en 12 temporadas el miércoles por la noche cuando se enfrente a Zack Greinke.

Tampa Bay llegó a la Serie Mundial en 2008 pero perdió ante Filis de Filadelfia.

Mentalidad

“Hay una mentalidad muy confiada en este grupo”, señaló el mánager de la tropa ganadora Kevin Cash. “Nos mantendremos constantes y haremos todo lo que podamos detrás de Glasnow para hacer jugadas”.

Los innovadores miembros de Tampa tuvieron una de las nóminas más bajas del béisbol durante la temporada acortada por la pandemia y aún así terminaron con el mejor récord de la Liga Americana con 40-20.

A menudo tienen un jugador diferente que aparece en grande cada noche, ya sea un bateador o un relevista, o algunas veces ambos. También han jugado una defensa espectacular.

Astros llegó a la postemporada con un récord de 29-31 antes de ir 5-1 para llegar a la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Pero no se parece en nada al equipo que ganó el banderín de la Liga Americana dos de las últimas tres temporadas y siguen siendo villanos a los ojos de muchas personas por su escándalo de robo de señales hace tres años en camino a un título de Serie Mundial.

Después de que Diego Castillo lanzó el noveno para su segundo salvamento, dejando varados a dos corredores, aplaudió y Mantarrayas celebró con su habitual línea de apretón de manos.

“Estamos en un buen lugar, pero todavía no contamos nada. Sabemos que tenemos otro juego de pelota que ganar”, indicó Wendle.

Astros se derrumbó en el sexto, cuando Tampa Bay envió 11 bateadores al plato y anotaron cinco carreras en cuatro hits, dos bateadores imparables y un error de Altuve en la segunda base.

José Altuve cometió otro costoso error en la Serie de Campeonato / Foto: Gregory Bull /AP

El lanzador perdedor José Urquidy mantuvo a Tampa Bay a dos sencillos en cinco entradas sin permitir carreras antes de que Randy Arozarena conectara con un hit al comienzo de la sexta. Brandon Lowe sonó un roletazo a Altuve, quien buscó un out forzado de rutina, pero hizo un tiro corto y pasó al campo corto Carlos Correa y entró en el jardín izquierdo.

Enoli Paredes reemplazó a Urquidy y Yandy Díaz conectó sencillo para llenar las bases. Wendle conectó un sencillo del guante del tercera base Alex Bregman para darle a Tampa Bay una ventaja de 2-1.

Más acciones

Manuel Margot, cuyo jonrón de tres carreras en el Juego 2 siguió al primero de los dos errores de Altuve, consiguió el primer toque de sacrificio de Tampa Bay de la campaña. Paredes golpeó a Kiermaier en la mano para cargar las bases y luego rozó a Willy Adames en el meñique con otro lanzamiento para traer otra carrera.

“Una entrada de pesadilla”, indicó el piloto de Astros, Dusty Baker.

El emergente Hunter Renfroe, quien como Margot comenzó su carrera con los Padres de San Diego, lanzó un doble a la derecha para traer dos carreras más.

Renfroe y Margot fueron canjeados a las rayas en acuerdos separados la temporada pasada.

“Ese gran éxito nos ha estado eludiendo toda la serie”, comentó Baker. “Parece que obtienen lo que quieren”.

El zurdo Ryan Yarbrough lanzó en el sexto inning para llevarse la victoria, manteniendo a Astros a dos carreras y tres hits mientras ponchó a cinco y caminó a dos.

Yarbrough permitió el jonrón de Altuve en la primera entrada, el segundo de la llave. El vuelacercas de Michael Brantley al jardín izquierdo al abrir la sexta persiguió a Yarbrough.

Altuve tiene 17 jonrones de postemporada en su carrera, empatando a su compañero de equipo George Springer con la mayor cantidad en la historia de la franquicia.

Dos bateadores después del bambinazo de Altuve, Bregman falló un jonrón por unos centímetros cuando Kiermaier hizo una atrapada en salto de su drive cerca de la parte superior de la cerca en el centro.

Altuve también conectó cuadrangulares en la primera entrada del duelo uno, una victoria de Mantarrayas por 2-1.

Barcelona / José Barberi Jr.

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