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Caravana de migrantes disuelta muestra una postura más dura en Guatemala

La desesperación de los migrantes es real y esta se inició poco después de que Guatemala reabriera las fronteras / Foto: AP

La detención por parte del gobierno guatemalteco de más de 3.000 migrantes hondureños que se dirigían a Estados Unidos en medio de la pandemia señaló que la presión estadounidense sobre la inmigración continúa extendiéndose hacia el sur.

Anteriormente, Guatemala hizo poco para detener los grandes movimientos de migrantes que cruzaban su territorio. Pero el presidente Alejandro Giammattei amenazó la semana pasada con enviar al último grupo de regreso, diciendo que representaban un riesgo para la salud debido al coronavirus. Durante el fin de semana, Guatemala siguió adelante, transportando a 3.300 migrantes de regreso a la frontera con Honduras.

“La frontera definitivamente se ha movido”, dijo Ursula Roldan, experta en inmigración de la Universidad Rafael Landivar. “Ya sabíamos que la pandemia sería un pretexto para que los estados se enfocaran en los migrantes como una cuestión de seguridad y salud”.

La postura más dura de Guatemala siguió a los duros esfuerzos de México que disolvieron las caravanas en octubre pasado y en enero en su frontera sur. México desplegó la Guardia Nacional durante el verano de 2019 para ayudar a frenar la inmigración después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazara con aplicar aranceles a todas las importaciones mexicanas.C

Michael Kozak, subsecretario interino de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE. UU., entró en Twitter para agradecer a Guatemala “por los esfuerzos sostenidos para mitigar la propagación de Covid19 y detener la migración irregular”.

Migrantes de Honduras hacen fila esperando ayuda durante su viaje a la frontera entre Estados Unidos y México, en Morales, Guatemala, el jueves 1 de octubre de 2020 (AP Photo / Moises Castillo)
Un migrante hondureño parado al costado de una carretera en Puerto Barrios, Guatemala, el viernes 2 de octubre de 2020. (AP Photo / Moises Castillo)

Con la suspensión efectiva de Estados Unidos de su sistema de asilo en la frontera y el paso legal reducido al tráfico esencial, los migrantes ya enfrentaban grandes probabilidades de ingresar. Pero la posición más asertiva de Guatemala erige otro conjunto de obstáculos en un momento en que los factores que empujan a los migrantes a dirigirse al norte, como la falta de oportunidades laborales en el país, han empeorado durante la pandemia.

El momento de esta caravana y otra en 2018, ambas poco antes de importantes elecciones en Estados Unidos, ha generado dudas sobre si las fuerzas políticas podrían jugar un papel en su formación. En 2018, los movimientos de la caravana de migrantes se convirtieron en pasto de la retórica antiinmigrante antes de las elecciones al Congreso de Estados Unidos.

La desesperación de los migrantes es real y esta se inició poco después de que Guatemala reabriera las fronteras que habían estado cerradas por la pandemia durante meses. Pero algunos expresan sospechas de que los actores externos podrían intentar aprovechar la desesperación por agendas políticas.

“Los estudio desde noviembre de 2018 y estoy convencido de que hay un elemento organizado y externo”, expresó Guadalupe Correa-Cabrera, profesora asociada de la Universidad George Mason. “No son movilizaciones puramente orgánicas”.

Correa-Cabrera dijo que no había tenido la oportunidad de analizar esta última caravana, pero en otras identificó actores comunes fuera de los propios migrantes que facilitaron los movimientos de masas. Sin embargo, no descartó los factores de empuje, como las economías pobres y los delitos violentos, que impulsan a las personas a migrar.

Un periodista de Associated Press en Honduras reconoció a tres personas de la caravana que se formó la semana pasada que habían estado presentes en caravanas anteriores. Dos estaban en la estación de autobuses de San Pedro Sula donde comenzó el grupo de migrantes y uno estaba en el paso fronterizo de Corinto por donde los migrantes ingresaron a Guatemala.

Parecían tener un papel organizativo informal, difundiendo información sobre la hora a la que saldrían los migrantes y qué cruce fronterizo utilizarían. Rechazaron las solicitudes de entrevistas. En caravanas anteriores, los tres fueron vistos con un ex político local de un partido de oposición que había acompañado a migrantes pero que esta vez no estuvo presente.

Como en otros casos, los planes para la caravana se difundieron en las redes sociales, principalmente Facebook y WhatsApp. Los migrantes entrevistados en Honduras y Guatemala dijeron que decidieron unirse después de ver el llamado para que la caravana partiera el 1 de octubre.

Un letrero de “Bienvenido a Guatemala” se alza sobre el tráfico de vehículos en movimiento donde los soldados montan guardia en El Cinchado, Guatemala, en la frontera con Honduras, el viernes 2 de octubre de 2020. (AP Photo / Moises Castillo)
Migrantes caminan y descansan en Puerto Barrios, Guatemala, luego de cruzar la frontera desde Honduras, el viernes 2 de octubre de 2020 (AP Photo / Moises Castillo)
Un migrante hondureño se sienta en una estación de policía fronteriza en Corinto, Honduras, luego de que se dio la vuelta y dejó atrás al grupo de migrantes con el que viajaba en Guatemala que se dirigían al norte de los EE. UU., El viernes 2 de octubre de 2020 (Foto AP / Moisés Castillo)
Migrantes hondureños descansan en Puerto Barrios, Guatemala, el viernes 2 de octubre de 2020 (AP Photo / Moises Castillo)
Un soldado coloca un palo de madera hecho a mano en la parte de atrás de su uniforme mientras hace guardia en El Cinchado, Guatemala, en la frontera con Honduras, el viernes 2 de octubre de 2020 (AP Photo / Moises Castillo).

El jueves, cientos de migrantes hondureños empujaron a las autoridades guatemaltecas en la frontera sin registrarse. Esa noche, Giammattei planteó el espectro de que propagaran el coronavirus y dijo que serían detenidos.

La estrategia de Guatemala fue similar a la que utilizó México anteriormente. Ambos evitaron enfrentamientos potencialmente peligrosos en la propia frontera. En cambio, se utilizaron barricadas interiores para reducir el tamaño de grupos grandes y se permitió a los migrantes caminar y cansarse antes de que las autoridades se movilizaran contra ellos en masa.

Para el sábado, los grupos más grandes de Guatemala habían regresado en autobús a la frontera con Honduras.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, dijo el lunes que algunos pequeños grupos de migrantes habían cruzado a México, pero que cientos de agentes de inmigración y guardias nacionales puestos en la frontera los habían detenido.

“Ya no hay la cantidad de personas que pensaban que iban a ingresar al país”, informó López Obrador.

Guatemala y México parecían haber coordinado su respuesta. El embajador de Guatemala en México acompañó a los funcionarios mexicanos que inspeccionaban el despliegue de las fuerzas mexicanas en su frontera compartida.

Janeth Rivera, una migrante hondureña que viajó con la última caravana, dijo el lunes que ya estaba de regreso en Honduras. Se había cansado durante la caminata hacia el norte y cuando se enfrentó al bloqueo de carreteras de las autoridades decidió regresar.

El padre Mauro Verzeletti, director del albergue Casa del Migrante en la ciudad de Guatemala, dijo que los migrantes enfrentan cada vez más dificultades.

“Los países hacen cada vez más difícil que la gente abandone sus tierras”, afirmó Verzeletti. “Están orientando sus políticas hacia el racismo, la xenofobia y la discriminación contra los migrantes”.

Pero, con las llamadas para que nuevas caravanas salgan de Honduras ya circulando, una para el 30 de octubre y otra en enero, Verzeletti dijo que los migrantes se adaptarán para cumplir con las tácticas cambiantes utilizadas por las autoridades para bloquear su movimiento hacia el norte.

“Los migrantes van a crear otra estrategia”, dijo. “Las necesidades aumentaron con la pandemia y la pérdida de empleos formales, la corrupción gubernamental aumentó, por lo que la migración continuará”.

Ciudad de Guatemala / AP

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