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La sequía agota el río Paraguay, el sustento de un país

Paraguay podría enfrentar mayores aumentos de precios y escasez de combustible / Foto: AP

El río Paraguay alcanzó su nivel más bajo en medio siglo después de meses de sequía extrema en la región, lo que puso al descubierto la vulnerabilidad de la economía sin litoral de Paraguay.

Alrededor del 85% del comercio exterior de la nación se realiza a través del río, que se ha agotado debido a la falta de lluvias en el área del Pantanal del estado de Mato Grosso en Brasil. El río fluye desde esa zona y también atraviesa Bolivia y Argentina.

La caída del nivel del agua ha ralentizado el tráfico de buques de carga en el río Paraguay, provocando importantes sobrecostos en el transporte de combustible, fertilizantes, alimentos y otros bienes importados. La crisis también ha puesto de manifiesto la precariedad del acceso de Paraguay al agua potable.

Un pescador busca anguilas en el lodo del seco río Paraguay en Chaco-i, al otro lado del río de Asunción, Paraguay, el jueves 8 de octubre de 2020 (AP Photo / Jorge Sáenz)

“Nunca hemos tenido una situación tan grave como la que estamos viviendo ahora. Nos acercamos a fin de año, una época en la que deben ingresar más productos”, dijo a The Associated Press Nery Giménez, presidente del Centro de Importadores Paraguayos.

El gobierno había anunciado el levantamiento de las partes más estrictas de su bloqueo relacionado con la pandemia, pero las esperanzas de un resurgimiento de la actividad económica se han visto socavadas por el problema del río, dijo Giménez.

Esteban dos Santos, presidente del Centro de Armadores de Paraguay, indicó que las pérdidas en el sector de transporte fluvial de Paraguay ya alcanzaron los 250 millones de dólares.

“Lo que más nos preocupa es que el río desciende a un ritmo de 3 o 4 centímetros (1,2 a 1,6 pulgadas) por día. La situación de la navegación es crítica. En una semana ningún barco podrá llegar a Asunción”, afirmó dos Santos.

Paraguay podría enfrentar mayores aumentos de precios y escasez de combustible y otros si la situación continúa deteriorándose. Los incendios forestales también han estallado en algunas partes del país debido a las condiciones secas.

La caída del nivel del río Paraguay ha dado una sorpresa: un islote rocoso en Asunción que, según los geólogos, es parte de un volcán extinto que data de hace más de 40 millones de años.

La gente camina sobre los restos de un antiguo volcán expuesto en medio del río Paraguay, frente a Asunción, Paraguay, el martes 6 de octubre de 2020 (AP Photo / Jorge Sáenz)
Los restos de un antiguo volcán están expuestos en el río Paraguay en Asunción, Paraguay, el martes 6 de octubre de 2020 (AP Photo / Jorge Saenz)

Asunción / AP

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