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Policía tailandesa reprime a los manifestantes

El estado de emergencia prohíbe las reuniones públicas de más de cinco personas / Foto: AP

La policía antidisturbios en Tailandia reprimió a miles de manifestantes, liderados por estudiantes, el viernes en la capital del país. Los protestantes desafiaron un estricto estado de emergencia, mientras que el primer ministro rechazó los pedidos de su renuncia.

Las personas se reunieron en medio de las lluvias torrenciales del monzón para impulsar sus demandas, incluido que el primer ministro Prayuth Chan-ocha deje el cargo, se enmiende la constitución y se reforme la monarquía de la nación.

Fue el segundo día que desafiaron una orden de no reunirse, impuesta después de que algunos manifestantes interrumpieran una caravana real, un hecho sin precedentes en Tailandia, donde la monarquía normalmente se celebra en reverencia.

La policía utilizó cañones de agua y cargó contra la multitud, dispersando a los asistentes, espectadores y reporteros. Los periodistas que fueron golpeados por el agua dijeron que causó una sensación punzante y que estaba teñido de azul, para marcar a los manifestantes ante un posible arresto posterior.

Las autoridades parecían haber asumido el control del lugar de la manifestación y gran parte de la multitud se retiró por una calle hasta la cercana Universidad de Chulalongkorn, donde algunos organizadores les aconsejaron que se refugiaran si no iban directamente a casa.

La policía dijo que varios manifestantes y policías resultaron heridos durante los empujones y empujones y siete personas fueron arrestadas. Un legislador de la oposición, Pita Limjaroenrat, calculó el número de arrestos en 100.

La policía había cerrado carreteras y levantado barricadas alrededor de una importante intersección de Bangkok donde unos 10.000 manifestantes desafiaron el nuevo decreto el jueves. La policía con equipo antidisturbios aseguró el área, mientras que los centros comerciales en el distrito comercial normalmente ocupado cerraron temprano. 

Las estaciones de transporte público cercanas fueron cerradas para evitar que multitudes de manifestantes se acercaran al área.

Los estudiantes que protestaban, sin embargo, simplemente se trasladaron calle abajo hacia otra gran intersección.

El gobierno de Prayuth declaró un nuevo y estricto estado de emergencia para la capital el jueves, un día después de los abucheos de la caravana.

El estado de emergencia prohíbe las reuniones públicas de más de cinco personas y prohíbe la difusión de noticias que se considere que amenazan la seguridad nacional. También otorga a las autoridades amplios poderes, incluida la detención prolongada de personas sin cargos.

Ya se ha reunido a varios líderes de la protesta desde que entró en vigor el decreto. El viernes, otros dos activistas fueron arrestados bajo una ley que cubre la violencia contra la reina por su presunta participación en los abucheos de la caravana. Podrían enfrentar cadena perpetua si son declarados culpables.

El movimiento de protesta fue lanzado en marzo por estudiantes universitarios y sus principales demandas originales eran nuevas elecciones, cambios en la constitución para hacerla más democrática y el fin de la intimidación de activistas.

Los manifestantes acusan a Prayuth, quien como comandante del ejército lideró un golpe de estado en 2014 que derrocó a un gobierno electo, fue devuelto al poder injustamente en las elecciones generales del año pasado porque se habían cambiado las leyes para favorecer a un partido pro-militar.

Pero el movimiento dio un giro sorprendente en agosto, cuando los estudiantes de un mitin emitieron críticas sin precedentes a la monarquía y pidieron su reforma. Usando un lenguaje directo normalmente expresado en susurros, los oradores criticaron la riqueza del rey, su influencia y que pasa gran parte de su tiempo fuera del país.

Bangkok / AP

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