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Los Ángeles parte con ventaja para ganar la Serie Mundial sobre Tampa Bay (+Fotos)

Clayton Kershaw fue designado por el mánager de Dodgers, Dave Roberts, para abrir el primer juego de la Serie Mundial / Fotos: MLB

El duelo de la Serie Mundial de béisbol entre Dodgers de Los Ángeles y Mantarrayas de Tampa Bay tiene la peculiaridad de enfrentar a los dos mejores de la temporada regular y un choque de organizaciones con la impronta de Andrew Friedman.

Friedman fue el director de operaciones de béisbol de Mantarrayas entre 2004-05 y luego el gerente general hasta que se marchó en octubre de 2014 para convertirse en el presidente de operaciones de béisbol de Dodgers.

El retirado primera base James Loney, veterano de ambos clubes, describe a Tampa Bay como “guerrero”.

“Siempre dando pelea. Pero siempre con la convicción de que éramos el mejor equipo”, señaló el domingo. “Nunca sentí que salíamos a jugar en inferioridad. No nos importaba quién era el pitcher rival. No nos importaba el tipo de alineación en contra. Teníamos esa mentalidad y creo que Rays de este año tienen lo mismo”.

“Ambos equipos están comprometidos en ganar y encontrar el mínimo resquicio para lograrlo”, añadió Loney, quien jugó para Dodgers entre 2006-11 y Mantarrayas entre 2013-15. “Rays (nombre en inglés de Tampa) es reconocido por el análisis estadísticos y de buscar la manera de superar a equipos fuertes: ¿Usar un relevista en una situación poco ortodoxa? Y Dodgers, creo que entramos en esa onda hacia el final de mi carrera”.

Pese al abreviado calendario y expansión de los playoffs, se trata de apenas la cuarta vez que los equipos con las mejores marcas de cada liga se miden por el campeonato desde que fueron reconfiguradas en tres divisiones en 1995.

Las marcas

Con el reinante Jugador Más Valioso (JMV) de la Liga Nacional, Cody Bellinger, el recién llegado Mookie Betts y el mánager Dave Roberts, Dodgers registró marca de 43-17, la mejor de las mayores por ocho victorias.

Volteó un déficit 3-1 en la Serie de Campeonato de la Nacional al vencer 4-3 con un jonrón postrero de Bellinger en el séptimo juego para avanzar al Clásico de Otoño por tercera vez en cuatro años.

De la mano del novato sensación Randy Arozarena y el manejo magistral de un talentoso bullpen por parte del piloto Kevin Cash, Tampa Bay cerró con foja de 40-20 y encabezó la Americana por cuatro victorias. También triunfó en siete juegos en la Serie por el Campeonato de la Liga Americana, venciendo 4-2 a Houston para acceder a la segunda Serie Mundial de su historia.

“Vamos a tener una Serie Mundial muy entretenida”, dijo Bellinger.

En virtud de su mejor récord, Los Ángeles dispone de la “ventaja de local” en una Serie Mundial en territorio neutral a partir del martes en Arlington, Texas. Les tocará el último turno en los primeros dos juegos y en el sexto y séptimo, de ser necesario.

“Desde el momento que se pudo poner en marcha la temporada, una vez que se pudo tener un protocolo para jugar con el COVID-19, todo el mundo nos puso en la Serie Mundial. Nuestra expectativa era llegar a la Serie Mundial”, dijo Kiké Hernández, el puertorriqueño que salió como emergente y empató el séptimo juego con un jonrón en el sexto inning.

Se permitirá la presencia de 11.500 aficionados en el Globe Life Field, la nueva casa de Vigilantes de Texas, con un techo retráctil, en cada duelo.

Corey Seager y AJ Pollock también se destacan en la ofensiva de Dodgers, con Walker Buehler y Clayton Kershaw como las bazas de su rotación abridora. Kershaw será el abridor del primer juego este martes, mientras que Walker Buehler abrirá el tercer duelo.

La sequía

Los Ángeles ganó su 24to banderín de la Nacional tras superar a Cerveceros de Milwaukee, Padres de San Diego y Bravos Atlanta, pero no alcanza la cima de las mayores desde 1988. Perdió en siete topes ante Astros de Houston en el clásico de 2017 y luego en cinco contra Medias Rojas de Boston al año siguiente.

Tampa Bay dice presente en una Serie Mundial por apenas segunda vez, y es una de las seis actuales franquicias que nunca se ha consagrado campeón, junto con Rockies de Colorado, Milwaukee, Texas, San Diego y Marineros de Seattle. Sucumbió ante Filis de Filadelfia en cinco encuentros en 2008.

Mientras que Dodgers lideró las mayores con un gasto de nómina prorrateado de 95,6 millones de dólares al 1 de agosto, Rays figuró en el puesto 28 entre los 30 clubes, al desembolsar 29,3 millones. Sólo Baltimore (23,8 millones) y Pittsburgh (23,6 millones) gastaron menos.

La ofensiva de Tampa Bay tiene jugadores de poco renombre. El bateador más productivo de Rays durante la campaña fue Brandon Lowe con 14 jonrones y 37 impulsadas, pero se ha desmoronado a un promedio de .115 (seis hits en 52 turnos) con dos impulsadas en los playoffs.

La figura de Tampa Bay

El cubano Randy Arozarena ha sido la revelación de la postemporada, con un promedio de .382 con siete jonrones y 10 impulsadas.


Randy Arozarena es el bateador más caliente de Tampa Bay en playoffs con siete jonrones

El pitcheo ha sido la clave, con Tyler Glasnow, Blake Snell y Charlie Morton amansando a Azulejos de Toronto, Yanquis de Nueva York y Astros de Houston. Tampa Bay también es conocido por sus métodos innovadores, como ocasionalmente poner a cuatro jardineros.

Desde que la postemporada se duplicó a ocho equipos en 1995, las únicas Series Mundiales con los mejores de la campaña regular fueron la que Atlanta le ganó a Indios de Cleveland en 1995, la victoria de Yanquis sobre Bravos en 1999 y el triunfo de Boston sobre Cardenales San Luis en 2013 – todas en seis desafíos.

Barcelona / José Barberi Jr.

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