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La presidencia depende de carreras reñidas en los estados de batalla

La apretada contienda general reflejó una nación profundamente polarizada / Foto: AP

El destino de la presidencia de Estados Unidos pendía de un hilo el miércoles por la mañana, mientras el presidente Donald Trump y el retador demócrata Joe Biden luchaban por tres estados de batalla conocidos, Wisconsin, Michigan y Pensilvania, que podrían resultar cruciales para determinar quién gana Casa Blanca.

Una ráfaga tardía de votos en Wisconsin de Milwaukee le dio a Biden una pequeña ventaja, pero era demasiado pronto para convocar la carrera. También hubo cientos de miles de votos pendientes en Michigan y Pennsylvania.

Los dos candidatos, que han propuesto visiones dramáticamente diferentes para la nación, dividieron territorio en Estados Unidos después de que cerraron las urnas el martes por la noche. Dado que ninguno de los candidatos obtuvo los 270 votos del Colegio Electoral necesarios para ganar la Casa Blanca, Biden pidió paciencia y prometió que todos los votos serían contados.

Pero Trump, en una medida extraordinaria desde la Casa Blanca, pidió que no se contaran las papeletas pendientes.

Trump hizo afirmaciones prematuras de victorias en varios estados clave y dijo que llevaría las elecciones a la Corte Suprema para detener el conteo. No estaba claro exactamente qué acción legal podría intentar emprender.

Las tabulaciones de votos continúan de forma rutinaria después del día de las elecciones, y los estados establecen en gran medida las reglas sobre cuándo debe terminar el conteo. En las elecciones presidenciales, un punto clave es la fecha de diciembre en que se reunieron los electores presidenciales. Eso lo establece la ley federal.

Varios estados permiten que los votos enviados por correo sean aceptados después del día de las elecciones, siempre que tengan matasellos del martes. Eso incluye Pensilvania, donde se pueden aceptar boletas con matasellos del 3 de noviembre si llegan hasta tres días después de la elección.

Trump sugirió que esas papeletas no deberían contarse. Pero Biden, que apareció brevemente frente a sus seguidores en Delaware, instó a tener paciencia y dijo que la elección “no termina hasta que se cuente cada voto, se cuente cada boleta”.

“No es mi lugar ni el de Donald Trump declarar quién ganó esta elección”, dijo Biden. “Esa es la decisión del pueblo estadounidense”.

El gobernador de Pensilvania, Tom Wolf, tuiteó que su estado tenía más de 1 millón de boletas para ser contadas y que “prometió a los residentes de Pensilvania que contaríamos cada voto y eso es lo que vamos a hacer”.

Los expertos legales dudaban de la declaración de Trump.

“No veo forma de que pueda ir directamente a la Corte Suprema para detener el conteo de votos. Podría haber peleas en estados específicos, y algunas de ellas podrían terminar en la Corte Suprema. Pero esta no es la forma en que funcionan las cosas ”, dijo Rick Hasen, profesor de derecho y ciencias políticas en la Universidad de California-Irvine.

Trump ha designado a tres de los nueve magistrados del tribunal superior, incluida, más recientemente, Amy Coney Barrett.

Los demócratas suelen superar a los republicanos en la votación por correo, mientras que el Partido Republicano busca recuperar terreno en la participación el día de las elecciones. Eso significa que los márgenes iniciales entre los candidatos podrían verse influidos por el tipo de votos (anticipados o el día de las elecciones) que informaron los estados.

A lo largo de la campaña, Trump puso en duda la integridad de la elección y sugirió repetidamente que las boletas por correo no deberían contarse. Ambas campañas tenían equipos de abogados listos para moverse a estados de campo de batalla si existían desafíos legales.

La apretada contienda general reflejó una nación profundamente polarizada que lucha por responder a la peor crisis de salud en más de un siglo, con millones de empleos perdidos y un ajuste de cuentas sobre la injusticia racial.

Trump mantuvo varios estados, incluidos Texas, Iowa y Ohio, donde Biden había hecho una jugada fuerte en las etapas finales de la campaña. Pero Biden también seleccionó estados en los que Trump buscaba competir, incluidos New Hampshire y Minnesota. Pero Florida fue el campo de batalla más grande y ferozmente disputado en el mapa, con ambas campañas luchando por los 29 votos del Colegio Electoral que fueron para Trump.

Wisconsin, que Trump ganó por un estrecho margen en 2016, fue otro estado preciado. El presidente parece seguro que solicitará un recuento. La ley estatal permite que el candidato aparentemente perdedor pague por un recuento si el margen de derrota es menor al 1%.

El presidente adoptó a Florida como su nuevo estado de origen, cortejó a su comunidad latina, particularmente a los cubanoamericanos, y celebró mítines allí incesantemente. Por su parte, Biden desplegó a su principal sustituto, el presidente Barack Obama, allí dos veces en los últimos días de la campaña y se benefició de una promesa de $100 millones en el estado de Michael Bloomberg.

El control del Senado también estaba en juego: los demócratas necesitaban obtener tres escaños si Biden tomaba la Casa Blanca para hacerse con el control de todo Washington por primera vez en una década. Pero los republicanos mantuvieron varios escaños que se consideraron vulnerables, incluso en Iowa, Texas y Kansas. Se esperaba que la Cámara permaneciera bajo control demócrata.

La pandemia de coronavirus, y el manejo que hizo Trump de ella, fue el foco ineludible para 2020.

Para Trump, la elección fue un juicio sobre sus cuatro años en el cargo, un período en el que doblegó a Washington a su voluntad, desafió la fe en sus instituciones y cambió la forma en que se veía a Estados Unidos en todo el mundo. Rara vez ha intentado unir a un país dividido por razas y clases, a menudo ha actuado como un insurgente contra el gobierno que dirigía mientras socavaba a los científicos, la burocracia y los medios de comunicación de la nación.

El impulso de la votación anticipada se trasladó al día de las elecciones, cuando un electorado enérgico produjo largas filas en los lugares de votación en todo el país. La participación fue mayor que en 2016 en numerosos condados, incluida toda Florida, casi todos los condados de Carolina del Norte y más de 100 condados tanto en Georgia como en Texas. Ese recuento parecía seguro aumentar a medida que más condados informaron sus cifras de participación.

Los votantes desafiaron las preocupaciones por el coronavirus, las amenazas de intimidación en los lugares de votación y las expectativas de largas filas causadas por los cambios en los sistemas de votación, pero parecieron imperturbables cuando parecía que la participación superaría fácilmente los 139 millones de votos emitidos hace cuatro años.

El martes no surgieron problemas importantes, aparte de los típicos problemas técnicos de una elección presidencial: algunos lugares de votación abrieron tarde, las llamadas automáticas proporcionaron información falsa a los votantes en Iowa y Michigan, y las máquinas o el software funcionaron mal en algunos condados de los estados de batalla de Ohio, Pensilvania. Georgia y Texas.

La agencia de ciberseguridad del Departamento de Seguridad Nacional dijo que al mediodía no había señales externas de actividad maliciosa.

Washington / AP

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