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Guatemaltecos incendiaron parte del Congreso durante protesta

La aprobación de un presupuesto general para el año próximo enfureció a la población / Foto: AP

Cientos de manifestantes irrumpieron en el Congreso de Guatemala y quemaron parte del edificio en medio de las crecientes protestas contra el presidente Alejandro Giammattei y el Poder Legislativo por la aprobación de un presupuesto general para el año próximo que recortó el gasto en educación, salud y lucha por los derechos humanos.

Los hechos violentos tuvieron lugar el sábado, en momentos en que alrededor de 10.000 personas se manifestaban frente al Palacio Nacional en Ciudad de Guatemala como parte de una protesta convocada anticipadamente y en la que los guatemaltecos también repudiaban la corrupción.

Según los ciudadanos, el presupuesto de unos 12.700 millones de dólares fue negociado y aprobado por 116 de 160 diputados la madrugada del miércoles mientras la población dormía. En el mismo, se redujo el dinero para aspectos esenciales y se fortaleció ministerios como Infraestructura y Vivienda que en gobiernos anteriores han sido botín de corrupción.

Cientos de manifestantes irrumpieron en los alrededores del Congreso de Guatemala, se enfrentaron con la policía y prendieron fuego en parte de las instalaciones legislativas.

“Nos indigna la pobreza, la injusticia, cómo se han robado el dinero del pueblo”, señaló Rosa de Chavarría, profesora de psicología de la universidad pública de San Marcos de Guatemala.

Los bomberos informaron que un área importante de la sede del Congreso fue consumida por el fuego, específicamente la sección adonde ingresan las propuestas de ley.

En su cuenta de Twitter, Giammattei condenó el sábado los incendios. “Reitero que se tiene el derecho de manifestar conforme la ley. Pero tampoco podemos permitir que se vandalice con la propiedad pública o privada. Al que se le compruebe su participación en estos hechos delictivos les caerá todo el peso de la ley”, tuiteó.

La noche del sábado, la policía guatemalteca usó gases lacrimógenos para disolver las protestas. La policía seguía deteniendo en las calles del centro histórico de la capital guatemalteca a manifestantes y transeúntes, en algunas ocasiones con violencia.

La represión policial alcanzó también protestas en varios departamentos, como Huehuetenango y Quetzaltenango, en el occidente del país, donde la policía lanzó gas lacrimógeno a los manifestantes.

La Procuraduría de Derechos Humanos informó que 12 civiles fueron atendidos en el Hospital San Juan de Dios por lesiones leves e intoxicación. Videos publicados en redes sociales mostraron cómo la policía arrastraba y golpeaba a dos mujeres manifestantes.

El ministro de Gobernación, Gendri Reyes, culpó a manifestantes de agredir a policías y dijo que 12 habrían resultado heridos. “Un grupo de personas atentaba a través de actos terroristas, lanzando bombas incendiarias para destruir los edificios del Congreso. Lanzaban piedras y utilizaban armas contra las fuerzas de seguridad civil”, dijo Reyes en un mensaje televisivo escueto, sin presentar evidencia.

El descontento también está dirigido a la Corte Suprema de Justicia por tramitar el retiro de inmunidad a magistrados constitucionales, que con sus fallos han frenado varios intentos de políticos por detener la lucha contra la corrupción e impunidad.

En 2015 diversos sectores de la sociedad guatemalteca salieron a las calles de forma pacífica en rechazo a las denuncias de corrupción en el gobierno del general Otto Pérez Molina. Las protestas llevaron a la renuncia de Pérez Molina, de su vicepresidenta Roxana Baldetti y de los miembros de su gabinete. Tanto el exmandatario como Baldetti están presos a la espera de juicios por varios casos de corrupción.

Ciudad de Guatemala / AP

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