Coronavirus

Preocupación entre los musulmanes por el estado halal de la vacuna Covid-19

El uso de productos porcinos en la vacuna de Covid-19 presenta un dilema para las comunidades religiosas, incluidos los judíos ortodoxos y musulmanes / Foto: AP

 En octubre, diplomáticos indonesios y clérigos musulmanes bajaron de un avión en China. Mientras que los diplomáticos estaban allí para finalizar acuerdos para garantizar que millones de dosis llegaran a los ciudadanos indonesios, los clérigos tenían una preocupación muy diferente: si la vacuna COVID-19 estaba permitida para su uso según la ley islámica.

A medida que las empresas se apresuran a desarrollar una vacuna COVID-19 y los países se apresuran a asegurar las dosis, las preguntas sobre el uso de productos porcinos, prohibidos por algunos grupos religiosos, han generado preocupaciones sobre la posibilidad de que se interrumpan las campañas de inmunización.

La gelatina derivada de cerdo se ha utilizado ampliamente como estabilizador para garantizar que las vacunas sigan siendo seguras y eficaces durante el almacenamiento y el transporte. Algunas empresas han trabajado durante años para desarrollar vacunas sin cerdo: la empresa farmacéutica suiza Novartis ha producido una vacuna contra la meningitis sin cerdo, mientras que AJ Pharma, con sede en Arabia Saudita y Malasia, está trabajando actualmente en una propia.

Pero la demanda, las cadenas de suministro existentes, el costo y la vida útil más corta de las vacunas que no contienen gelatina porcina significan que es probable que el ingrediente continúe usándose en la mayoría de las vacunas durante años, dijo el Dr. Salman Waqar, secretario general de British Islamic Medical. Asociación.

Portavoces de Pfizer, Moderna y AstraZeneca han dicho que los productos porcinos no forman parte de sus vacunas COVID-19. Pero el suministro limitado y los acuerdos preexistentes por valor de millones de dólares con otras empresas significan que algunos países con grandes poblaciones musulmanas, como Indonesia, recibirán vacunas que aún no han sido certificadas como libres de gelatina.

Esto presenta un dilema para las comunidades religiosas, incluidos los judíos ortodoxos y musulmanes, donde el consumo de productos de cerdo se considera religiosamente impuro y cómo se aplica la prohibición a la medicina.

“Hay una diferencia de opinión entre los eruditos islámicos sobre si se toma algo como gelatina de cerdo y se somete a una rigurosa transformación química”, dijo Waqar. “¿Todavía se considera que es religiosamente impuro para que lo tomes?”

Reacciones alrededor del mundo

El consenso mayoritario de debates anteriores sobre el uso de gelatina de cerdo en las vacunas es que está permitido por la ley islámica, ya que se produciría un “daño mayor” si no se usaran las vacunas, dijo el Dr. Harunor Rashid, profesor asociado de la Universidad de Sydney.

También hay una evaluación similar por parte de un amplio consenso de líderes religiosos en la comunidad judía ortodoxa.

“De acuerdo con la ley judía, la prohibición de comer cerdo o usar cerdo solo está prohibido cuando es una forma natural de comerlo”, dijo el rabino David Stav, presidente de Tzohar, una organización rabínica en Israel

Si “se inyecta en el cuerpo, no (se come) por la boca”, entonces “no hay prohibición ni problema, especialmente cuando nos preocupan las enfermedades”, dijo.

Sin embargo, ha habido opiniones discrepantes sobre el tema, algunas con graves consecuencias para la salud de Indonesia, que tiene la población musulmana más grande del mundo, unos 225 millones.

En 2018, el Consejo Ulema de Indonesia, el organismo clerical musulmán que emite certificaciones de que un producto es halal o permitido por la ley islámica, decretó que las vacunas contra el sarampión y la rubéola eran “haram” o ilegales debido a la gelatina. Los líderes religiosos y comunitarios comenzaron a instar a los padres a que no permitieran que sus hijos fueran vacunados.

“Posteriormente, los casos de sarampión aumentaron, lo que dio a Indonesia la tercera tasa más alta de sarampión del mundo”, dijo Rachel Howard, directora del grupo de investigación de mercado de la atención médica Research Partnership.

Posteriormente, el cuerpo clerical musulmán emitió un decreto que decía que estaba permitido recibir la vacuna, pero los tabúes culturales aún llevaron a tasas de vacunación bajas y continuas, dijo Howard.

“Nuestros estudios han encontrado que algunos musulmanes en Indonesia se sienten incómodos al aceptar vacunas que contienen estos ingredientes”, incluso cuando la autoridad musulmana emite directrices que dicen que están permitidas, dijo.

Los gobiernos han tomado medidas para abordar el problema. En Malasia, donde el estado halal de las vacunas ha sido identificado como el mayor problema entre los padres musulmanes, se han promulgado leyes más estrictas para que los padres deban vacunar a sus hijos o enfrentar multas y encarcelamiento. En Pakistán, donde ha disminuido la confianza en las vacunas por razones religiosas y políticas, los padres han sido encarcelados por negarse a vacunar a sus hijos contra la polio.

Pero con el aumento de las dudas sobre las vacunas y la difusión de información errónea en todo el mundo, incluso en las comunidades religiosas, Rashid dijo que la participación de la comunidad es “absolutamente necesaria”.

“Podría ser desastroso” si no hay un fuerte compromiso comunitario por parte de los gobiernos y los trabajadores de la salud, dijo.

En Indonesia, el gobierno ya ha dicho que incluirá al cuerpo administrativo musulmán en el proceso de obtención y certificación de la vacuna COVID-19.

“La comunicación pública sobre el estado halal, el precio, la calidad y la distribución debe estar bien preparada”, dijo el presidente de Indonesia, Joko Widodo, en octubre.

Mientras estaban en China en el otoño, los clérigos indonesios inspeccionaron las instalaciones de Sinovac Biotech de China, y también se están llevando a cabo ensayos clínicos en Indonesia con unos 1.620 voluntarios para la vacuna de la compañía. El gobierno ha anunciado varios acuerdos de adquisición de vacunas COVID-19 con la compañía por un total de millones de dosis.

Sinovac Biotech, así como las empresas chinas Sinopharm y CanSino Biologics, todas las cuales tienen vacunas COVID-19 en ensayos clínicos en etapa tardía y acuerdos que venden millones de dosis en todo el mundo, no respondieron a las solicitudes de Associated Press de información sobre ingredientes.

En China, ninguna de las vacunas COVID-19 ha recibido la aprobación final del mercado, pero más de 1 millón de trabajadores de la salud y otros que se han considerado en alto riesgo de infección han recibido vacunas con permiso de uso de emergencia. Las compañías aún tienen que revelar qué tan efectivas son las vacunas o sus posibles efectos secundarios.

Pakistán se encuentra en los ensayos clínicos en etapa avanzada de la vacuna CanSino Biologics. Bangladesh tenía previamente un acuerdo con Sinovac Biotech para realizar ensayos clínicos en el país, pero los ensayos se han retrasado debido a una disputa de financiación. Ambos países tienen algunas de las poblaciones musulmanas más grandes del mundo.

Si bien los trabajadores de la salud sobre el terreno en Indonesia todavía participan en gran medida en los esfuerzos para contener el virus a medida que los números continúan aumentando, Waqar dijo que los esfuerzos del gobierno para tranquilizar a los indonesios serán clave para una campaña de inmunización exitosa, ya que las vacunas COVID-19 están aprobadas para su uso.

Pero, dijo, las empresas que producen las vacunas también deben ser parte de ese alcance comunitario.

“Cuanto más transparentes sean, más abiertos y honestos sobre su producto, más probable es que haya comunidades que tengan confianza en el producto y puedan tener discusiones informadas sobre qué es lo que quieren hacer, ” él dijo.

“Porque, en última instancia, es la elección de los individuos”.

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