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El número de muertos por coronavirus en Estados Unidos se acerca al hito de 500.000

La cifra mundial de muertos se acercaba a los 2,5 millones, según Johns Hopkins / Foto: AP

Estados Unidos estuvo el domingo al borde de un recuento que alguna vez fue impensable: 500.000 personas perdieron la vida por el coronavirus.

Un año después de la pandemia, el total acumulado de vidas perdidas fue de aproximadamente 498,000, similar a la población de Kansas City, Missouri, y apenas por debajo del tamaño de Atlanta. La cifra compilada por la Universidad Johns Hopkins supera la cantidad de personas que murieron en 2019 por enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, derrames cerebrales, alzheimer, gripe y neumonía combinadas.

“No se parece en nada a lo que hemos pasado en los últimos 102 años, desde la pandemia de influenza de 1918”, dijo el principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, en el programa “State of the Union” de CNN.

El número de muertos por virus en Estados Unidos llegó a 400.000 el 19 de enero en las últimas horas en el cargo del presidente Donald Trump, cuyo manejo de la crisis fue juzgado por expertos en salud pública como un fracaso singular.

Las primeras muertes conocidas por el virus en los Estados Unidos ocurrieron a principios de febrero de 2020, ambas en el condado de Santa Clara, California. Se necesitaron cuatro meses para llegar a los primeros 100.000 muertos. El saldo alcanzó las 200.000 muertes en septiembre y las 300.000 en diciembre. Luego tomó poco más de un mes pasar de 300,000 a 400,000 y aproximadamente dos meses subir de 400,000 al borde de 500,000.

Joyce Willis de Las Vegas se encuentra entre los innumerables estadounidenses que perdieron familiares durante la pandemia. Su esposo, Anthony Willis, murió el 28 de diciembre, seguido por su suegra a principios de enero.

Hubo llamadas ansiosas de la UCI cuando su esposo fue hospitalizado. Ella no pudo verlo antes de que muriera porque ella también tenía el virus y no podía visitarlo.

“Se han ido. Tu ser querido se ha ido, pero tú todavía estás vivo”, expresó Willis. “Es como si todavía tuvieras que levantarte cada mañana. Tienes que cuidar a tus hijos y ganarte la vida. No hay manera de evitarlo. Solo tienes que seguir adelante”.

Luego vino un escenario de pesadilla en el que cuidaba a su suegro mientras lidiaba con el dolor, organizaba funerales, pagaba facturas, ayudaba a sus hijos a navegar en la escuela en línea y averiguaba cómo volver a trabajar como terapeuta ocupacional.

Su suegro, un veterinario de Vietnam, también contrajo el virus. También sufrió problemas respiratorios y murió el 8 de febrero. La familia no está segura de si COVID-19 contribuyó a su muerte.

“Algunos días me siento bien y otros días siento que soy fuerte y puedo hacer esto”, dijo. “Y luego otros días simplemente me golpea. Mi mundo entero está patas arriba “.

La cifra mundial de muertos se acercaba a los 2,5 millones, según Johns Hopkins.

Si bien el recuento se basa en cifras proporcionadas por agencias gubernamentales de todo el mundo, se cree que el número real de muertos es significativamente mayor, en parte debido a pruebas inadecuadas y casos atribuidos de manera inexacta a otras causas desde el principio.

A pesar de los esfuerzos para administrar vacunas contra el coronavirus, un modelo ampliamente citado por la Universidad de Washington proyecta que el número de muertos en Estados Unidos superará las 589.000 para el 1 de junio.

“La gente hablará de esto en décadas y décadas y décadas a partir de ahora”, dijo Fauci en “Meet The Press” de NBC.

Washington / AP

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