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Estados Unidos bombardeó instalaciones en Siria utilizadas por milicias respaldadas por Irán

Los funcionarios de la administración de Biden condenaron el ataque con cohetes del 15 de febrero / Foto: AP

Estados Unidos lanzó ataques aéreos en Siria el jueves, contra instalaciones cercanas a la frontera iraquí utilizadas por grupos de milicias respaldados por Irán. El Pentágono dijo que los ataques fueron una represalia por un ataque con cohetes en Irak a principios de este mes que mató a un contratista civil e hirió a un miembro del servicio estadounidense y otras tropas de la coalición.

El ataque aéreo fue la primera acción militar emprendida por la administración Biden, que en sus primeras semanas ha enfatizado su intención de centrarse más en los desafíos planteados por China, incluso cuando persisten las amenazas en Medio Oriente. 

La decisión de Biden de atacar en Siria no pareció indicar una intención de ampliar la participación militar de Estados Unidos en la región, sino más bien demostrar una voluntad de defender a las tropas estadounidenses en Irak.

“Confío en el objetivo que perseguimos, sabemos lo que acertamos”, afirmó el secretario de Defensa, Lloyd Austin, a los periodistas que volaban con él desde California a Washington. 

Hablando poco después de los ataques aéreos, agregó: “Estamos seguros de que ese objetivo estaba siendo utilizado por los mismos militantes chiitas que llevaron a cabo los ataques”, refiriéndose a un ataque con cohetes el 15 de febrero en el norte de Irak que mató a un contratista civil e hirió a un Miembro del servicio estadounidense y otro personal de la coalición.

Austin dijo que recomendó la acción a Biden.

“Dijimos varias veces que responderemos en nuestro cronograma”, expresó Austin. “Queríamos estar seguros de la conectividad y queríamos estar seguros de tener los objetivos correctos”.

Anteriormente, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que la acción de Estados Unidos fue una “respuesta militar proporcionada” tomada junto con medidas diplomáticas, incluida la consulta con los socios de la coalición.

“La operación envía un mensaje inequívoco: el presidente Biden actuará para proteger al personal estadounidense y de la coalición”, dijo Kirby. “Al mismo tiempo, hemos actuado de una manera deliberada que tiene como objetivo reducir la situación general en el este de Siria e Irak”.

Kirby dijo que los ataques aéreos estadounidenses “destruyeron múltiples instalaciones en un punto de control fronterizo utilizado por varios grupos militantes respaldados por Irán”, incluidos Kataib Hezbollah y Kataib Sayyid al-Shuhada. Estados Unidos ha culpado a Kataib Hezbollah de numerosos ataques contra personal e intereses estadounidenses en Irak en el pasado.

No se dispuso de más detalles de inmediato.

Mary Ellen O’Connell, profesora de la Facultad de Derecho de Notre Dame, criticó el ataque estadounidense como una violación del derecho internacional.

“La Carta de las Naciones Unidas deja absolutamente en claro que el uso de la fuerza militar en el territorio de un estado soberano extranjero es lícito solo en respuesta a un ataque armado contra el estado defensor del que es responsable el estado objetivo”, explicó. “Ninguno de esos elementos se encuentra en el ataque de Siria”.

Los funcionarios de la administración de Biden condenaron el ataque con cohetes del 15 de febrero cerca de la ciudad de Irbil en la región semiautónoma dirigida por los kurdos de Irak, pero tan recientemente como esta semana los funcionarios indicaron que no habían determinado con certeza quién lo llevó a cabo. 

Los funcionarios han señalado que en el pasado, los grupos de milicias chiítas respaldados por Irán han sido responsables de numerosos ataques con cohetes contra personal o instalaciones estadounidenses en Irak.

Kirby había dicho el martes que Irak está a cargo de investigar el ataque del 15 de febrero.

Washington / AP

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