Coronavirus

Chile se convirtió en campeón latinoamericano de vacunación contra Covid-19

Las recomendaciones incluyeron ser parte de ensayos clínicos / Foto: AP

Después de estar entre las naciones más afectadas del mundo por el Covid-19, Chile se encuentra ahora entre los primeros países en vacunar a su población contra el virus.

Con más del 25% de su población que ha recibido al menos una oportunidad, el país de 19 millones en la costa del Pacífico de América del Sur es el campeón de América Latina y, a nivel mundial, está justo detrás de Israel, Emiratos Árabes Unidos y Reino Unido.

Eso está muy lejos del comienzo de la pandemia, cuando Chile fue criticado por su incapacidad para rastrear y aislar a las personas infectadas.

Entonces, ¿cuál es el secreto de su éxito?

Los funcionarios gubernamentales y los expertos en salud dicen que fueron las primeras negociaciones del país con los productores de vacunas, así como su experiencia pasada con sólidos programas de vacunación, un récord elogiado por la Organización Mundial de la Salud.

Durante los primeros meses de la pandemia, los titulares en Chile fueron sombríos, con las unidades de cuidados intensivos del país casi llenas y el gobierno incapaz de controlar la propagación del virus a pesar de las restricciones que incluían cierres obligatorios.

Pero paralelamente se estaba desarrollando otra historia que pocas personas conocían, una que había comenzado meses antes y que luego garantizaría a Chile un rápido acceso a las vacunas.

Andrés Couve, ministro de ciencia de Chile, dijo a The Associated Press que las negociaciones formales con las empresas productoras de vacunas comenzaron en abril pasado, solo un mes después de que el COVID-19 fuera declarado pandemia.

Para mayo, dijo Couve, un equipo de expertos y funcionarios presentó un plan al presidente Sebastián Piñera, que incluía una hoja de ruta sobre cómo utilizar la red de acuerdos comerciales del país y sus contactos previos con empresas farmacéuticas para obtener vacunas una vez desarrolladas. Las recomendaciones incluyeron ser parte de ensayos clínicos.

Este esfuerzo fue ayudado por contactos hechos meses antes en China. En octubre de 2019, el bioquímico chileno Dr. Alexis Kalergis había viajado a Beijing con dos colegas chilenos para un congreso internacional sobre inmunología. Allí, Kalergis se reunió con expertos de la farmacéutica china Sinovac Biotech Ltd.

Kalergis ya se había acercado a Sinovac para trabajar en la investigación de vacunas. Entonces, cuando China anunció en enero de 2020 que había identificado un nuevo virus y, en pocas semanas, el mundo lo vio propagarse por todo el mundo, Kalergis sabía que necesitaba comunicarse con sus colegas de Sinovac.

“Aprovechando nuestra experiencia, los contactos y el interés que expresamos… iniciamos conversaciones con Sinovac”, dijo Kalergis, director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia de la Universidad Católica de Chile.

Santiago de Chile / AP

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