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Reinicio entre Estados Unidos y Turquía enfrenta una larga lista de obstáculos

Se espera que la administración Biden ponga más énfasis en la democracia y los derechos humanos que Trump / Foto: AP

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, bajó el tono de su retórica antioccidental y antinorteamericana en un aparente esfuerzo por restablecer la difícil relación con sus aliados de la OTAN, pero hasta ahora se ha encontrado con el silencio del presidente estadounidense Joe Biden.

Casi dos meses después de su presidencia, Biden todavía no ha llamado a Erdogan, lo que algunos en Turquía ven como una señal preocupante. Por el contrario, el expresidente Donald Trump y Erdogan hablaron pocos días después de las elecciones de 2016.

Los lazos entre Ankara y Washington, que alguna vez se consideraron socios estratégicos, se han deteriorado constantemente en los últimos años debido a las diferencias sobre Siria, la cooperación de Turquía con Rusia y, más recientemente, las intervenciones navales turcas en el Mediterráneo oriental, que los funcionarios estadounidenses han descrito como desestabilizadoras.

A pesar de las tensiones, muchos dentro del gobierno de Erdogan esperaban cuatro años más de la administración dirigida por Trump, quien tenía una relación personal con Erdogan y no le dio ninguna conferencia sobre el historial de derechos humanos de Turquía.

Biden provocó la ira de los funcionarios turcos después de una entrevista con el New York Times en la que habló sobre el apoyo a la oposición de Turquía contra el “autócrata” Erdogan.

En declaraciones públicas, los funcionarios turcos han minimizado la falta de una llamada telefónica de la Casa Blanca, señalando que las conversaciones están ocurriendo en otros niveles, pero un alto funcionario del gobierno turco dijo a The Associated Press que la oficina de Erdogan “no está emocionada” por eso. El funcionario habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del tema.

Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo la semana pasada que había muchos líderes mundiales con los que Biden aún no había hablado y que estaba segura de que llamaría a Erdogan “en algún momento”.

Abandonada con pocos amigos debido a una avalancha de política exterior asertiva, retórica antioccidental y un autoritarismo creciente, Turquía ahora busca atraer inversiones extranjeras para rescatar su atribulada economía. Erdogan se ha acercado a los Estados Unidos, las naciones europeas y otros antiguos aliados en un intento por arreglar las relaciones conflictivas y poner fin a su aislamiento internacional.

Biden, quien ha hablado sobre restaurar las alianzas internacionales y los lazos tradicionales, así como fortalecer la OTAN, estaría interesado en reconstruir los lazos y tratar de alejar a Turquía de la esfera de influencia de Rusia.

Pero los analistas dicen que será muy difícil restablecer la relación, dada la variedad de problemas en los que los dos países no están de acuerdo, incluida la decisión de Turquía de adquirir el avanzado sistema antiaéreo ruso S-400, que según Washington. representa una amenaza para la OTAN y para el programa de aviones de combate F-35 de EE. UU. Washington expulsó a Turquía del programa de producción del F-35 y el año pasado impuso sanciones a altos funcionarios de la industria de defensa turca, así como prohibiciones de licencias de exportación militar.

Turquía argumenta que el sistema ruso, que le costó al país 2.500 millones de dólares, no es una amenaza para la alianza de la OTAN y ha pedido repetidamente al diálogo para resolver el problema. Washington insiste en que las sanciones no se pueden levantar mientras el sistema ruso permanezca en suelo turco.

Durante una audiencia en el Senado antes de su confirmación como secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken describió a Turquía como un “supuesto socio estratégico” y calificó de “inaceptable” que Turquía esté “en línea con uno de nuestros mayores competidores estratégicos en Rusia”.

Merve Tahiroglu, del Proyecto sobre la Democracia en el Medio Oriente, con sede en Washington, manifestó que sería difícil para Erdogan dar marcha atrás en el S-400 “porque hizo un gran negocio sobre la compra y lo que esto significaría para la independencia geopolítica de Turquía”.

El apoyo militar estadounidense a los combatientes kurdos sirios para combatir al grupo Estado Islámico es otro punto de discordia. Turquía argumenta que están indisolublemente vinculados a una insurgencia kurda de décadas y el ministro de Defensa, Hulusi Akar, ha dicho que los lazos no pueden mejorar a menos que Washington detenga su cooperación con el grupo kurdo sirio.

En 2019, Biden acusó a Trump de traicionar a los aliados de Estados Unidos, luego de la decisión de este último de retirar las tropas del norte de Siria, lo que allanó el camino para una ofensiva militar turca contra el grupo kurdo sirio.

Es probable que la administración Biden presione a Turquía en su disputa energética con Grecia en el Mediterráneo oriental, lo que llevó a un tenso enfrentamiento entre dos miembros de la OTAN. Desde entonces, Turquía ha detenido su búsqueda de reservas de energía en aguas en disputa, mientras que Erdogan ha bajado el tono de su ardiente retórica.

Gonul Tol, director del Centro de Estudios Turcos del Instituto de Oriente Medio, afirmó que Turquía no puede dar concesiones en el Mediterráneo oriental “porque es considerada una causa nacional por un amplio segmento de la sociedad turca”.

Se espera que la administración Biden ponga más énfasis en la democracia y los derechos humanos que Trump. Durante una llamada telefónica con el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, Blinken subrayó la “importancia de las instituciones democráticas, la gobernanza inclusiva y el respeto por los derechos humanos” para Turquía, según una lectura de la conversación de Estados Unidos.

La semana pasada, Erdogan prometió una serie de reformas para mejorar los derechos humanos, pero los analistas dijeron que era poco probable que tuvieran un gran impacto o llevaran a la liberación de la prisión de figuras de alto perfil como el activista Osman Kavala, quien está acusado de tener vínculos con la lucha contra el gobierno en protestas gubernamentales en 2013, así como un fallido intento de golpe de estado en 2016.

“Para que suceda un verdadero reinicio, la administración Biden necesita ver más un proceso de democratización… que puede venir en forma de reformas judiciales importantes o por la liberación de algunas de las figuras políticas más contenciosas”, señaló Tahiroglu.

Turquía también está buscando la extradición del clérigo con sede en Estados Unidos Fethullah Gulen, a quien Ankara acusa de orquestar un fallido golpe militar en 2016. Funcionarios estadounidenses dicen que Ankara no ha podido presentar documentos que permitan su extradición. Turquía acusa a Washington de brindarle refugio.

También amenaza con perturbar los lazos un juicio contra el banco estatal turco Halkbank, acusado de ayudar a Irán a evadir las sanciones estadounidenses por valor de 20.000 millones de dólares.

“Si el tribunal sentencia a Halkbank, será devastador para la economía turca y no veo cómo se puede reiniciar después de eso”, aseveró Tol.

Turquía / AP

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