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Líderes de la UE afrontan más contagios y problemas con vacunas

Representantes de la UE participaron en un encuentro virtual para tratar tema de vacunas / Foto: AP

Los líderes de la Unión Europea (UE) se reunían este jueves para buscar formas de acelerar las vacunaciones contra el Covid-19 en el bloque de 27 países, en medio del desabastecimiento de dosis, un auge de nuevos contagios, una disputa con Gran Bretaña y divisiones internas.

La pandemia del coronavirus volvió a impedir que los jefes de gobierno se reunieran en persona, un reflejo de la pobre situación epidemiológica en la UE. La propagación de variantes más contagiosas del virus ha vuelto a poner al límite a los hospitales de algunos países. Eso, combinado con la falta de vacunas disponibles en Europa, ha hecho que algunos estados miembros impongan estrictas medidas de cuarentena durante la Semana Santa.

Menos del 5% de los 450 millones de habitantes de la UE están totalmente vacunados contra el Covid-19. La ejecutiva del bloque propuso antes de la cumbre de este jueves reforzar los controles de exportación para las vacunas del coronavirus.

Aunque esa decisión perjudicaría a países fuera del grupo, el objetivo de la Comisión Europea es obligar a las fabricantes de vacunas, especialmente AstraZeneca, a entregar las dosis acordadas en sus contratos. La comisión también quiere asegurarse un principio de reciprocidad en las exportaciones con países que producen vacunas o las materias primas para fabricarlas.

La propuesta ha sido divisiva, según diplomáticos europeos que hablaron antes de la cumbre. Algunos países la ven como un instrumento de último recurso que no debe socavar la reputación de la UE como bloque comercial abierto, mientras que otros la consideran una herramienta crucial para garantizar que las dosis y los ingredientes para vacunas llegan al bloque.

“Algunos países se niegan a exportar. De modo que necesitamos introducir criterios de reciprocidad si queremos mantener nuestro objetivo de vacunación para el verano”, dijo un diplomático en referencia al plan de la UE de tener al 70% de la población adulta vacunada para entonces.

Endurecer los controles de exportaciones afectaría a Gran Bretaña, cuya ágil campaña de vacunación tras salir oficialmente de la UE ha provocado envidia en muchos países europeos. Las últimas cifras indican que el 45% de los residentes británicos han recibido al menos una dosis de la vacuna, frente a menos del 14% en la UE.

Las disputas contractuales de la UE con al firma británico-sueca AstraZeneca agravaron las tensiones tras el Brexit. Sin embargo, la UE y Gran Bretaña prometieron esta semana aumentar la cooperación y combatir juntos la tercera ola de contagios en Europa.

Bruselas / AP

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