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Camión derribó un tren en Taiwán y mató al menos a 48 personas

Se inició una investigación sobre el accidente y no hubo noticias inmediatas sobre arrestos / Foto: AP

Un tren chocó con un vehículo no tripulado que había bajado una colina el viernes en el este de Taiwán, dejando al menos 48 muertos y decenas de heridos en el desastre ferroviario más mortífero de la isla. Los pasajeros salieron por las ventanas y caminaron por el techo para ponerse a salvo.

El tren descarriló cerca del área escénica de Taroko Gorge el primer día de un largo fin de semana festivo cuando muchas personas usaban el extenso sistema ferroviario de Taiwán.

El aparato llevaba más de 400 personas. Las imágenes de la escena mostraban vagones de tren encajados contra las paredes del túnel; parte de la pared de un automóvil se había estrellado contra un asiento.

“Muchas personas quedaron aplastadas bajo los asientos del tren en la colisión. Y había otras personas encima de los asientos. Así que los de abajo fueron presionados y aplastados y perdieron el conocimiento”, dijo una pasajera con una gasa pegada al codo a la emisora ​​taiwanesa EBC, que no mostró su rostro ni dio su nombre.

“Al principio, todavía respondieron cuando los llamamos. Pero supongo que después perdieron el conocimiento”.

El Servicio Nacional de Bomberos confirmó el número de muertos, que incluía al joven conductor del tren, recién casado, y manifestó que todos a bordo ya habían sido contabilizados. Más de 100 personas resultaron heridas, afirmó. El oficial de noticias de ferrocarriles Weng Hui-ping calificó el accidente como el desastre ferroviario más mortal de Taiwán.

Weng indicó que un camión de construcción operado por la administración ferroviaria se deslizó sobre la vía desde un sitio de trabajo en la ladera de arriba. Nadie estaba en el camión en ese momento. Dijo que no se conocía la velocidad del tren.

El tren había salido solo parcialmente de un túnel, y con gran parte aún dentro, muchos pasajeros que escapaban se vieron obligados a salir corriendo por las puertas y ventanas y escalar los lados del tren para caminar por el techo hacia un lugar seguro.

El tramo de vía donde se detuvo el tren de rayas naranjas abraza la costa. La cinta policial amarilla y roja marcaba el área del accidente, donde se habían instalado tiendas de campaña y habían convergido decenas de rescatistas y oficiales.

Panorama

Taiwán es una isla montañosa, y la mayoría de sus 24 millones de habitantes vive en las llanuras a lo largo de las costas norte y oeste que albergan la mayor parte de las tierras agrícolas, las ciudades más grandes y las industrias de alta tecnología. El este poco poblado es popular entre los turistas, muchos de los cuales viajan allí en tren para evitar las carreteras de montaña.

Se inició una investigación sobre el accidente y no hubo noticias inmediatas sobre arrestos.

En un tuit, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia “se han movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal ferroviario afectados. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad a raíz de este desgarrador incidente”.

El accidente se produjo el primer día del Festival de Barrido de Tumbas, una festividad religiosa anual en la que las personas viajan a sus lugares de origen para reuniones familiares y para presentar sus respetos en las tumbas de sus antepasados.

El primer ministro taiwanés, Su Tseng-chang, aseveró que la Administración de Ferrocarriles debería realizar controles de inmediato a lo largo de otras vías para “evitar que esto vuelva a suceder”.

Unos 50 voluntarios de la Fundación Budista Tzu Chi estacionados en una carpa de ayuda cerca del lugar del accidente dijeron que había niños entre las docenas que escaparon de los vagones del tren. Estaban curando heridas menores y ofreciendo almuerzos.

“Vemos gente que baja del tren y se ven conmovidos y nerviosos”, explicó Chen Tzu-chong, líder del equipo de Tzu Chi en el lugar.

El último gran accidente ferroviario de Taiwán fue en octubre de 2018, cuando un tren expreso descarriló mientras doblaba una curva cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.

En 1991, una colisión en el oeste de Taiwán mató a 30 personas y otra colisión una década antes también mató a 30. Se dice que fueron los peores choques anteriores en el sistema ferroviario que datan de fines del siglo XIX.

El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, particularmente con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste al sur.

El tren involucrado en el descarrilamiento del viernes, el Taroko No. 408, es uno de los modelos más nuevos de Taiwán.

Taiwán / AP

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