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Cientos de cuerpos fueron hallados enterrados en las riberas de los ríos de la India

El costo de la cremación se ha triplicado hasta las 15.000 rupias (210 dólares) / Foto: AP

La policía se encuentra en labores de investigación por la recuperación de cientos de cuerpos enterrados en tumbas de arena poco profundas o arrojados a las orillas del río Ganges. Este hecho generó especulaciones en las redes sociales, sobre la posibilidad de que estos sean los restos de víctimas de Covid-19.

En jeeps y barcos, la policía utilizó altavoces portátiles con micrófonos para pedir a la gente que no arrojara los cuerpos a los ríos. “Estamos aquí para ayudarlos a realizar los últimos ritos”, expresaron las autoridades.

El viernes, las lluvias dejaron al descubierto las telas que envolvían los cuerpos enterrados en tumbas de arena poco profundas en una ribera ancha y plana en Prayagraj, una ciudad en el estado de Uttar Pradesh.

Si bien los funcionarios dicen que los entierros a orillas del río han tenido lugar durante décadas, la gran cantidad de personas a la sombra de la pandemia está centrando más la atención en la práctica.

Navneet Sehgal, un portavoz del gobierno estatal, negó el domingo los informes de los medios locales de que más de 1,000 cadáveres de víctimas de Covid-19 habían sido recuperados de los ríos en las últimas dos semanas. “Apuesto a que estos cuerpos no tienen nada que ver con Covid-19”, afirmó.

Añadieron que algunos aldeanos no incineraron a sus muertos como es costumbre, debido a una tradición hindú durante algunos períodos de importancia religiosa, sino que los arrojaron a los ríos o cavaron tumbas en las riberas.


Ramesh Kumar Singh, miembro de Bondhu Mahal Samiti, una organización filantrópica que ayuda a incinerar cuerpos, indicó que el número de muertes es muy alto en las áreas rurales y que la gente pobre ha estado desechando cuerpos en el río debido al exorbitante costo de realizar los procesos de últimos ritos y a la escasez de madera. El costo de la cremación se ha triplicado hasta las 15.000 rupias (210 dólares).

El sábado, un reportero gráfico de Associated Press estimó que había al menos 300 tumbas poco profundas junto al río en un banco de arena cerca de Prayagraj.

Cada tumba estaba cubierta por una tela anaranjada, amarilla o rojiza y aparecía dispuesta en la misma dirección. Varios policías se encontraban en el lugar, pero permitieron que una familia que llegaba en una camioneta enterrara a una mujer de 75 años en el sitio.

KP Singh, un oficial de policía de alto rango, señaló que las autoridades habían destinado un campo de cremación en la orilla del río Prayagraj para aquellos que murieron de Covid-19, y que la policía ya no permitía ningún entierro en la orilla del río.

Las autoridades del estado de Sehgal han encontrado “una pequeña cantidad” de cuerpos en las riberas del río, precisó, pero no dio una cifra.

Costumbres

Sin embargo, el domingo, un budista de 30 años llegó a la misma orilla del río en Prayagraj con otros miembros de la familia y enterró a su madre, quien dijo que había muerto de un ataque cardíaco.

“Ella no estaba infectada con COVID-19”, puntualizó Vijay Kumar a la AP, y agregó que su religión permite tanto la cremación como el entierro, “pero yo elegí el entierro”.

Las autoridades sanitarias recuperaron la semana pasada 71 cadáveres que fueron arrastrados a la orilla del río Ganges en el vecino estado de Bihar.

Los funcionarios realizaron autopsias, pero dijeron que no podían confirmar la causa de la muerte debido a la descomposición.

La semana pasada también se encontraron una docena de cadáveres enterrados en la arena en dos lugares a la orilla del río en el distrito de Unnao, a 40 kilómetros (25 millas) al suroeste de Lucknow, la capital del estado de Uttar Pradesh. El magistrado de distrito Ravindra Kumar dijo que se está llevando a cabo una investigación para identificar la causa de la muerte.

Los dos grandes estados de la India, Uttar Pradesh y Bihar, con casi 358 millones de personas en total, se encuentran entre los más afectados por la oleada de virus que azota el país con devastadores números de muertos. Los aldeanos han estado llevando a los enfermos a los pueblos y ciudades cercanas para recibir tratamiento, muchos de ellos muriendo en el camino, víctimas del desmoronamiento de la atención médica de la India.

Después de alcanzar niveles récord durante semanas, la cantidad de casos nuevos se estaba estabilizando, aseguró el Dr. VK Paul, experto en salud del gobierno.

El Ministerio de Salud informó el domingo el reporte de 311,170 casos confirmados en las últimas 24 horas, frente a los 326,098 del sábado.

También informó 4.077 muertes adicionales, lo que eleva el total de muertes a 270.284. Es casi seguro que ambas cifras sean un recuento muy bajo, según los expertos.

Prayagraj / AP

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