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Pandemia desencadenó nueva crisis en Perú: falta de cementerio

Muchos de los extensos cementerios de Perú han crecido sin planes de desarrollo ni aprobación del gobierno / Foto: AP

Después de que Joel Bautista murió de un ataque al corazón el mes pasado en Perú, su familia intentó sin éxito encontrar una tumba disponible en cuatro cementerios diferentes. Luego de cuatro días, recurrieron a cavar un hoyo en su jardín.

La excavación en un barrio pobre de la ciudad capital de Lima fue transmitida en vivo por televisión, lo que llamó la atención de las autoridades y las impulsó a ofrecer a la familia un espacio en las laderas rocosas de un cementerio.

“Si no hay solución, entonces habrá un espacio aquí”, dijo Yeni Bautista a The Associated Press, explicando la decisión de los parientes de cavar al pie de un hibisco tropical después de que el cuerpo de su hermano comenzara a descomponerse.

La misma situación es compartida por otras familias en todo Perú. Después de luchar por controlar la pandemia de coronavirus durante más de un año, el país ahora enfrenta una crisis paralela: la falta de espacio en el cementerio. 

El problema afecta a todos, no solo a los familiares de las víctimas del Covid-19, y algunos ciudadanos han actuado por su cuenta, cavando fosas clandestinas en los alrededores de algunos de los 65 cementerios de Lima.

La desesperada falta de opciones se produce cuando el país atraviesa el período más mortífero de la pandemia hasta el momento. 

Más de 64,300 personas que dieron positivo por Covid-19 han muerto en Perú, según el Ministerio de Salud, pero esa cifra es casi con certeza un recuento insuficiente. Una agencia de registros vitales estima que la cifra real es más de 174,900, contando aquellos cuya posible infección no fue confirmada por una prueba.

Tan recientemente como en abril, una persona infectada moría cada cuatro minutos en su casa o en un hospital, y el espacio hospitalario ha sido tan escaso que los peruanos han leído en las redes sociales sobre familias que ofrecen riñones, automóviles o terrenos a cambio de un lugar en cuidados intensivos.

Incluso cuando se puede encontrar espacio en el cementerio, los entierros representan una enorme carga financiera, especialmente para las familias que han caído en la pobreza debido al Covid-19. El costo de un entierro en un cementerio en las afueras de Lima es de casi $ 1,200, casi cinco veces el salario mínimo mensual de $244.

El comerciante jubilado Víctor Coba tomó el asunto en sus propias manos y construyó tumbas para él, su esposa y otros cuatro familiares en un espacio estrecho en un cementerio, al pie de una colina sin árboles en el norte de Lima.

Coba, de 72 años, llevó ladrillos, arena y cemento al lugar, donde con la ayuda de un amigo comenzó a construir su “hogar eterno”. Él y su esposa decidieron actuar después de ver las noticias y enterarse de que dos docenas de vecinos murieron por el virus.

“Uno se siente bastante preocupado cuando no hay dónde llevarlos y no hay centavos para enterrarlos”, dijo Coba.

Muchos de los extensos cementerios de Perú han crecido sin planes de desarrollo ni aprobación del gobierno. Carecen de muros o vallas y se encuentran adyacentes a asentamientos irregulares, lo que a veces hace casi imposible determinar dónde terminan y dónde comienzan las comunidades empobrecidas. Las tumbas ahora están invadiendo los asentamientos.

Lima / AP

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